Un chien Iditarod retrouvé des mois après avoir disparu d’un point de contrôle

Un chien de traîneau d’Iditarod a été retrouvé sain et sauf après avoir disparu d’un point de contrôle lors d’une course il y a trois mois et parcouru près de 150 miles, a déclaré samedi le comité du sentier d’Iditarod.

Le Musher Sebastien Dos Santos Borges de France a récupéré Leon et est retourné avec lui en France, a indiqué le comité de piste dans un communiqué.

Leon a disparu en mars à la suite de ce que le comité des sentiers a déclaré être sa « pause » du point de contrôle Ruby. En mai, les habitants de la ville de McGrath, en Alaska, à plus de 200 km au sud du point de contrôle, ont signalé au directeur de course Mark Nordman qu’ils voyaient souvent Leon près de la cabine.

Les occupants de la cabine et d’autres mushers ont laissé de la nourriture pour Leon dans l’espoir de le rattraper, selon le comité des sentiers. Il a été arrêté tôt samedi matin et est en sécurité, alerte et « très mince mais semble en bonne santé », a déclaré la porte-parole Iditarod Shannon Markley.

Leon devrait voir le vétérinaire dans les prochains jours et aura besoin d’un certificat médical avant de pouvoir rentrer en France, a déclaré Markley.

La course de près de 1 000 milles (1 609 kilomètres) à travers l’Alaska commence le 6 mars au nord d’Anchorage. L’itinéraire emmène les mushers le long de la nature sauvage et impitoyable de l’Alaska, y compris deux montagnes, le fleuve Yukon gelé et la glace de la mer de Béring le long de la côte ouest de l’État. Brent Sass a remporté la course le 15 mars en franchissant la célèbre ligne d’arrivée en arc de cercle à Nome.

Le 12 mars, une douzaine de chiens sont arrivés avec Dos Santos Borges à Ruby, un point de contrôle à un peu moins de 500 milles du départ de la course.

Dos Santos Borges a quitté Ruby le 13 mars avec 11 chiens, et a griffé quelques jours plus tard avec neuf chiens après un point de contrôle sur White Mountain, qui se trouve à moins de 900 miles (1 448 kilomètres) de la course.

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Gonzalez rapporte de Phoenix.

Rochelle Samuel

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