Le Japon lance des serveurs de prépublication – mais les scientifiques les utiliseront-ils ?


La production d’articles de recherche publiés au Japon est très élevée, mais les chercheurs ne partagent pas souvent leurs manuscrits sur des serveurs de préimpression.Crédit : Makiko Tanigawa/Getty

Le Japon est devenu le dernier pays à ouvrir un référentiel de prépublications en ligne, dans le but d’accroître l’exposition internationale à la recherche du pays. Mais jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas pressés de poster sur Jxiv – moins de 40 articles ont été téléchargés depuis son lancement en mars – et certains chercheurs disent que la plate-forme n’est pas nécessaire.

Les partisans de Jxiv, cependant, pensent que la plateforme gagnera en popularité, certains chercheurs suggérant qu’elle l’accueillera comme soutenue par le gouvernement. « Si le gouvernement accueille cela, alors cela restera définitivement », a déclaré Guojun Sheng, embryologiste à l’Université de Kumamoto au Japon.

La production d’articles de recherche publiés par le Japon est parmi les plus élevées au monde. Mais les chercheurs japonais ne partagent pas souvent les premières versions de leurs manuscrits sur des serveurs de préimpression, a déclaré Soichi Kubota, qui travaille au département de l’infrastructure de l’information de l’Agence japonaise pour la science et la technologie (JST) à Tokyo.

Kubota dit qu’ANN veut changer cela. Cela a permis à Jxiv de combler une lacune dans la plate-forme existante, qui n’accueillait pas tous les domaines de recherche, y compris ceux populaires au Japon, tels que l’histoire, les affaires et la gestion, la linguistique et les sciences interdisciplinaires. Un grand nombre d’articles publiés en japonais sont dans ce domaine. Les chercheurs peuvent publier des manuscrits sur Jxiv en anglais et en japonais.

L’Inde, la Russie, la Chine, l’Indonésie et l’Afrique ont leurs propres référentiels dédiés. Des services similaires hébergeant des recherches menées en France et dans le monde arabe ont été interrompus en 2020. Certains des référentiels les plus populaires sont spécifiques à un sujet, comme le serveur de prépublication original, arXiv, pour les manuscrits des sciences physiques et mathématiques.

Avantages durables

Une critique de longue date des serveurs de prépublication est que, parce que les articles sont publiés sans édition standard ni examen par les pairs, il n’y a aucun processus pour éliminer les recherches de mauvaise qualité.

Kubota admet que certaines préimpressions de mauvaise qualité sont publiées sur les serveurs de préimpression, mais il affirme que les avantages des serveurs de préimpression japonais l’emportent sur les inconvénients. Cette plate-forme peut aider à diffuser les connaissances japonaises à un public international plus large car les manuscrits peuvent être lus gratuitement. Et il espère que Jxiv renforcera la collaboration entre les scientifiques japonais et leurs collègues internationaux.

Kubota a noté que les chercheurs publient souvent des manuscrits initiaux sur un serveur de préimpression pour recueillir les commentaires de leurs pairs, qui agissent comme des examens informels par les pairs, avant de soumettre le manuscrit à la revue. Le processus peut également réduire la charge de travail des pairs évaluateurs des revues, a-t-il déclaré.

Mais Thomas Russell, un scientifique spécialiste des polymères co-nommé aux universités du Massachusetts, d’Amherst et de l’université Tohoku à Sendai, craint qu’en encourageant les chercheurs japonais à utiliser des serveurs de préimpression, leurs manuscrits ne fassent pas l’objet d’un examen en ligne adéquat. « Je pense que les Japonais sont plus réservés que la culture occidentale » lorsqu’il s’agit d’être critique dans les forums publics, a-t-il déclaré.

Russell pensait qu’un serveur de prépublication n’était pas nécessaire pour déployer rapidement la recherche. « Si les connaissances sont bonnes, elles passeront par un processus d’examen et sortiront dès que possible », a-t-il déclaré.

Mais Sheng pense que Jxiv fera son chemin, surtout si les agences de financement commencent à avoir besoin de chercheurs dont les travaux sont financés pour les utiliser à l’avenir.

Lancelot Bonnay

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