Rugby Tribulation: tout semble noir sur le terrain All Black après avoir perdu

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande (AP) – La peur lancinante qui s’est installée dans l’esprit des fans de rugby néo-zélandais ces dernières années s’est transformée samedi en une réalisation réelle et inévitable: les All Blacks ne sont plus la meilleure équipe du monde et ne peuvent pas plus, au moins pour un certain temps.

La victoire 23-12 de l’Irlande sur la Nouvelle-Zélande lors du deuxième test samedi qui avait envoyé le match nul en trois matchs au décideur était historique mais inattendue.

S’il y a des canaris dans les mines d’or, l’avertissement de la force dangereuse derrière le récent déclin des All Blacks est l’Irlande. L’Irlande n’avait pas battu la Nouvelle-Zélande depuis 113 ans jusqu’à ce qu’elle le fasse pour la première fois en 2016.

Ils ont maintenant remporté quatre des sept derniers tests entre les équipes, dans des lieux aussi divers que Chicago, Dublin et Dunedin, où ils ont remporté samedi leur première victoire contre les All Blacks en Nouvelle-Zélande.

Tous les fans noirs ont été ébranlés non seulement par le fait mais aussi par la manière dont il a perdu. L’Irlande a contrôlé le match dès le début, gardant les All Blacks sous pression, les forçant à faire des erreurs. À aucun moment du match, la Nouvelle-Zélande a à peine tenu le coup, d’autant plus qu’elle a été réduite à 13 hommes à deux reprises au cours de la première mi-temps, à 14 pour tous les seconds sorts.

Ce manque de discipline était le plus évident des nombreux échecs dans la performance des All Blacks et ils se dirigent maintenant vers Wellington pour le test décisif de samedi sous une pression sans précédent. Une équipe irlandaise confiante qui, après avoir décroché une victoire amicale historique, vise désormais un match nul encore plus important.

Les conséquences de la disparition des All Blacks étaient imminentes. Lorsque le nouveau classement mondial sera publié cette semaine, la Nouvelle-Zélande devrait chuter à la quatrième place, correspondant au classement le plus bas jamais enregistré.

Dans une certaine mesure, les notes pourraient même être généreuses. Les All Blacks ont récemment perdu contre l’Angleterre, l’Afrique du Sud, la France et l’Irlande, suggérant qu’à leur forme révélée, ils pourraient bien être la cinquième meilleure équipe du monde.

Les réactions des fans néo-zélandais sur les réseaux sociaux sont également généralement dures : tous les fans noirs acceptent rarement la défaite dans la foulée.

De nombreux fans ont réclamé le limogeage de l’entraîneur-chef Ian Foster dont la popularité avant même le match de samedi était faible. D’autres ont demandé au capitaine Sam Cane de partir. Les fans ont qualifié séparément la performance des All Blacks d’horrible, de douloureuse, de tragique, de désordre et de blague.

Foster, qui était le plus sombre lors de la conférence de presse d’après-match, a correspondu à l’ambiance et a qualifié sa performance d ‘ »inacceptable » et de « inférieure aux normes ».

Au cours de la semaine précédant les examens finaux, Foster a déclaré: «Nous avons juste cru en nous-mêmes et cru en ce que nous faisions et avons finalement approuvé votre propre niveau de compétence. C’est quelque chose que nous devons traverser et travailler dur. »

Si la Nouvelle-Zélande perd à nouveau le week-end prochain, les chances de Foster de mener les All Blacks à la Coupe du monde de l’année prochaine en France diminueront considérablement.

La cause de la mauvaise forme récente des All Blacks est difficile à déterminer. Les équipes de l’hémisphère nord se sont incontestablement améliorées, souvent sous la tutelle d’entraîneurs néo-zélandais qui n’ont pas réussi à se faire une place dans leur propre pays.

L’Angleterre, l’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande ont tous remporté des tests contre des adversaires de l’hémisphère sud samedi pour envoyer leurs tirages au sort.

Un facteur important est que les normes du Super Rugby – la première compétition professionnelle de l’hémisphère sud – ont chuté, surtout depuis que l’équipe sud-africaine a quitté la compétition pour jouer dans l’hémisphère nord. Ces tournois ne servent plus à développer des joueurs de calibre test.

Dans le même temps, Rugby New Zealand a été distrait par la baisse des normes de jeu nationales tout en poursuivant un accord avec l’investisseur technologique californien Silver Lake, qui est considéré comme crucial pour assurer la santé financière du rugby en Nouvelle-Zélande.

L’Australie étant désormais sur le point de quitter le Super Rugby en 2024, des étapes décisives sont nécessaires pour créer une nouvelle compétition capable de soutenir la force de l’équipe des All Blacks à l’avenir.

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Rochelle Samuel

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