Pourquoi est-ce que je me sens fatigué après avoir travaillé toute la journée à mon bureau ?

Vous vous sentez toujours fatigué à la fin de la journée de travail – alors que vous ne faites que vous asseoir à votre bureau ?

Il s’avère que la concentration mentale provoque des changements dans le cerveau qui peuvent en fait nous fatiguer, ont découvert des chercheurs de l’Université de la Pitié-Salpêtrière en France.

Selon l’étude, lorsque nous effectuons un travail mental intense pendant plusieurs heures, des sous-produits potentiellement toxiques peuvent s’accumuler dans le cortex préfrontal du cerveau. Résultats? La fatigue mentale est apparue.

Vous êtes-vous déjà senti irrationnel et grincheux après des heures concentrées sur une tâche de travail ? Eh bien, cela pourrait être la raison. La recherche révèle que ce processus peut modifier notre contrôle sur les décisions, nous nous tournons donc vers des actions qui ne nécessitent ni effort ni attente. Fondamentalement, le cerveau commence à se fermer.

Se sentir fatigué ne devrait pas être la norme (Alamy/PA)

« Toute cette science signifie simplement que penser intensément pendant de longues périodes provoque de la fatigue mentale, et des déficiences dans le fonctionnement exécutif sont nécessaires pour planifier et prendre des décisions », explique Ngozi Cadmus, expert en leadership et en santé mentale. « La fatigue est donc une conséquence inévitable de l’utilisation de tant de puissance mentale. »

Non seulement cette fatigue mentale est gênante, mais elle peut avoir des implications profondes. Comme le note Cadmus : « La fatigue continue peut entraîner des difficultés dans la vie quotidienne d’une personne, affecter les relations et les activités quotidiennes et entraver le fonctionnement normal. »

Alors, que pouvons-nous faire pour aider à le combattre ?

Privilégiez le repos

Dans notre monde obsédé par la productivité, faire du temps libre une priorité est essentiel. « Si le repos régulier n’est pas intégré à la structure quotidienne d’une personne, il peut altérer la fonction cérébrale », explique Cadmus. « Par conséquent, le repos est très important pour permettre un bon agencement des [the neurotransmitter] glutamate à des niveaux normaux.

Rechercher des variantes

Paula Allen, vice-présidente principale de la recherche et du bien-être total chez LifeWorks (lifeworks.com/en), affirme que faire de longues heures à la fin de la même tâche peut épuiser notre cerveau.

« Le manque de variété dans nos routines quotidiennes est en soi une tension mentale, dont beaucoup ne sont pas conscients. Nous avons autant besoin d’un « régime » équilibré pour notre cerveau que nous en avons besoin sur le plan nutritionnel », explique Allen, qui dit que nous avons besoin « d’expériences qui offrent plaisir, accomplissement, connexion avec les autres, mouvement et dépaysement. Nous nous sentons trop fatigués et plus irritables lorsque notre gamme de stimulations mentales est trop étroite.

« Lorsqu’ils travaillent à domicile, de nombreux employés manquent également les signaux structurels qui existent au bureau, tels que les réunions planifiées et les pauses déjeuner. Pour certains, cela signifie que la pause ne se produit jamais. Pour d’autres, cela affecte la capacité de se concentrer sur une tâche de manière limitée dans le temps, car une heure passe à la suivante.

« Il est très important d’écouter notre corps. Si vous trouvez qu’une tâche que vous faisiez sans problème au travail ressemble maintenant à une corvée, alors il est temps de faire une pause.

Ayez une routine nocturne cohérente

Prenez le temps d’avoir une bonne routine nocturne (Alamy/PA)

Pour Cadmus, obtenir « un minimum de huit heures de sommeil par nuit est essentiel » pour équilibrer la fatigue mentale.

Allen est d’accord : « Le sommeil est un facteur majeur de bien-être physique et mental, et qui est actuellement à risque. Notre indice de santé mentale a révélé que 40 % des Britanniques aimeraient améliorer leur sommeil, démontrant ainsi la nécessité de gérer le stress mental et fournissant des informations sur l’hygiène générale du sommeil dans le cadre de leur soutien et de leur solution de bien-être. »

Faites des pauses régulières à table

En plus de votre pause principale et de vos pauses déjeuner, de courtes pauses régulières depuis votre poste de travail peuvent faire une grande différence. Il y a de fortes chances que vous soyez globalement plus efficace et productif.

« Prenez du recul, faites attention à vos limites et communiquez vos sentiments à votre manager. La communication et la résolution de problèmes entre employeurs et employés sont essentielles et deviennent encore plus importantes à mesure que nous naviguons dans le monde du travail post-pandémique », conseille Allen. Cadmus souligne également que « l’exercice régulier » profite au cerveau et au niveau de stress. Alors pourquoi n’est-il pas idéal pour courir ou faire de l’exercice pendant le déjeuner, ou pour une courte promenade ?

Restez hydraté

L’hydratation est très importante pour rester vigilant (Alamy/PA)

La déshydratation nous rend tous groggy et plus fatigués aussi, alors assurez-vous de boire suffisamment d’eau tout au long de la journée. Si la fatigue mentale vous dérange, envisagez également de réduire votre consommation de caféine et d’alcool, dit Cadmus. Cela aidera à réduire le stress que subit votre cerveau.

Rochelle Samuel

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