Méfiants envers les droits de l’homme, les sponsors de la Coupe du monde quittent le Qatar

Pour d’autres, cependant, les riches salaires offerts peuvent être trop importants pour être refusés. Le Qatar a signé certains des plus gros contrats de sponsoring dans le sport depuis des années, et cela n’a fait qu’augmenter à l’approche de la Coupe du monde. Sa plus grande prise à ce jour a été David Beckham, l’ancienne star anglaise qui, en tant que Lineker, était présente dans la salle lorsque le Qatar a été choisi comme hôte pour 2022.

L’accord de plusieurs millions de dollars du Qatar avec Beckham, désormais également propriétaire et investisseur d’une équipe sportive dont la célébrité transcende le football, va au-delà de la Coupe du monde ; c’est, à bien des égards, un accord pour que l’ancien capitaine anglais soutienne lui-même le Qatar. Cela a conduit certaines personnes proches de Beckham à exprimer en privé des doutes sur la nature de l’accord. « C’est un accord pour promouvoir et soutenir la nation et ce qu’elle fait », a déclaré une personne familière avec l’accord en le décrivant.

Beckham n’a pas parlé publiquement de ce qui l’a motivé à signer avec le Qatar, où il est un visiteur fréquent depuis qu’il a accepté un accord il y a plus de 18 mois. Son porte-parole n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Beckham a jusqu’à présent évité l’examen minutieux de la presse lors d’événements au Qatar, qui comprenaient un événement avec des réfugiés afghans ; un événement promotionnel pour Qatar Airways ; et une apparition dans un panel du Forum de Doha, un événement flashy qui réunit les élites économiques et politiques. Il était cependant curieusement absent du tirage au sort de la Coupe du monde.

« Il y a tellement de risques associés à cela », a déclaré Tim Crow, ancien PDG de Synergy, une société qui a conseillé les sponsors de la Coupe du monde et des Jeux olympiques. « J’ai été un peu surpris qu’il ait décidé de se positionner avec quelque chose pour lequel il y a tant de risques, en particulier pour un gars qui n’a pas besoin d’argent. »

La relation de Beckham avec le Qatar pourrait conduire à des questions pour l’un de ses autres partenaires, le fabricant de vêtements de sport Adidas. La société a donné quelques détails sur la manière dont elle activerait sa relation avec Beckham pour la Coupe du monde du Qatar, affirmant seulement qu' »il est un membre précieux et à long terme de la famille Adidas et que notre partenariat se poursuivra en tant que tel ».

Fernand Lefèvre

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