J’ai dit à mes amis que je déménagerais en France pendant un an. Cela fait maintenant 4 ans et je construis une maison dans ce village de 1 200 habitants.

Après la mort du mari de Lynne Garell d’un cancer, elle a dit à ses amis qu’elle avait déménagé en France pendant un an. Il avait besoin d’une nouvelle aventure, leur dit-il.

Il est arrivé dans le centre-sud de la France avec un visa de 12 mois, louant un appartement de deux chambres pour 800 euros par mois dans un village de 1 200 habitants, ne connaissant personne.

Quatre ans plus tard, il est toujours là et décide de construire une maison écologique.

« J’adore ça ici », a déclaré la femme de 63 ans à propos de la région qu’elle décrit comme un « jardin à la française ». Elle prend des cours de français deux fois par semaine pour améliorer ses compétences linguistiques déjà bonnes, est surnommée en plaisantant « Madame le Fromage » par une policière locale qui veut savoir pourquoi un Américain resterait là (elle plaisante en disant qu’elle aime le fromage), et envisage de postuler pour un visa de 10 ans en 2022. Il blog sur sa vie dans la wilaya du Minervois.

Les liens de Garell avec la France existent depuis longtemps. À 22 ans, fraîchement sortie de l’université, elle a voyagé à travers l’Europe, y compris la France, s’est fiancée à son mari alors que les deux faisaient un tour à vélo de bricolage dans la région de la Dordogne (pendant un cours de fromage, dit-elle !) et a fait quelques autres voyages. avec son mari depuis leur domicile de Steamboat Springs, Colorado, même après son diagnostic de cancer.

Quand il a pensé à un endroit où vivre en France, il savait qu’il voulait aller au sud pour le soleil et être quelque part où il pourrait marcher sur les collines. Il ne veut pas vivre en ville ni en Provence, qu’il décrit comme « un peu comme Disneyland ».

« Je dis à tout le monde que ça va faire un an. Cela m’a donné une issue si j’étais misérable », se souvient-il. « L’autre chose était que c’était un étirement pour mes amis mais une bouchée qu’ils pouvaient comprendre. »

Mais avant de pouvoir obtenir un visa pour l’année, il avait besoin d’un logement. En cherchant en ligne, il a finalement trouvé un bail intéressant d’un an. C’était à Bize-Minervois, un village de 1 200 habitants, soit moins d’un dixième de la taille de Steamboat Springs.

La région, qui attire des expatriés britanniques, néerlandais, allemands, scandinaves et australiens, se trouve juste au sud d’un parc naturel régional de 1 000 milles carrés, à environ 45 minutes à l’est de Carcassonne et à environ 25 milles de la Méditerranée. L’aéroport qui est à moins d’une heure propose des vols pas chers Ryanair vers Londres.

Les sommets hivernaux moyens se situent dans les années 50 et les sommets estivaux ont tendance à se situer au milieu des années 80.

« Vous pouvez facilement vivre ici pour 2 500 à 3 000 dollars par mois » – beaucoup moins cher qu’en Provence ou à Paris, dit-il. « En fait, j’ai dépensé beaucoup moins pour vivre ici que sur Steamboat. »

Rencontrez les habitants

Grâce à une série de relations chanceuses commençant par un ami français vivant à Nice, il rencontre une femme à Bize qui est devenue son amie la plus proche en ville.

Les nouveaux arrivants peuvent également rejoindre le club pour se faire des amis français. À Bize-Minervois, le club social de la ville organise des promenades, des chorales de village, des cours d’informatique, des groupes d’art et d’autres activités, fabrique des chars pour le défilé annuel du carnaval et collecte même des fonds pour les entreprises locales qui ont été touchées par les inondations.

Lors d’une sortie typique du mardi après-midi avec environ 20 à 30 personnes, il est généralement le seul anglophone, a-t-il déclaré.

« Mes amis français les plus proches m’ont présenté le club », a-t-il déclaré. « Et grâce à eux, j’ai rencontré de nombreux autres habitants. Je me sens tellement chanceuse d’avoir rencontré ces amis, car ils m’ont pris sous leur aile en grand. Nous sommes allés nous promener ensemble. Nous avons exploré d’autres villes. J’ai voyagé plusieurs fois avec eux. Nous partageons la nourriture ensemble. … C’est une immense bénédiction qui a fait une énorme différence dans mon expérience ici.

Garell et un ami après avoir participé au défilé du carnaval du village.

Avec l’aimable autorisation de Lynne Garell

Une autre façon de rencontrer des gens, dit-il, est de rejoindre comité des fêtes, qui accueille des festivals locaux. A Bize-Minervois, cela inclut la fête de l’huile d’olive et sardine, où l’on se régale de sardines et de vin. Ou trouver un groupe travaillant à la préservation du patrimoine français, ou parent. Peut-être passer son temps à nettoyer la prolifération ou à reconstruire un mur de pierre vieux de 300 ans.

« Si les gens veulent vraiment s’immerger et avoir un lien avec les locaux, il est important de les rencontrer dans leur région et de faire les choses qu’ils aiment », observe Garell.

Et bien sûr cela n’inclut pas la recherche d’un club anglophone ; elle est membre d’un groupe régional qui propose des cours de langue, des groupes de dégustation de vin, des cours de cuisine et plus encore.

Pour se renseigner sur les clubs dans les petites villes, Garell recommande de commencer par le bureau du maire. Il n’a jamais traité avec le bureau du maire aux États-Unis, mais a découvert à quel point le bureau de Bize était utile après qu’un ami britannique lui ait suggéré d’y aller pour faire des photocopies et des fax. (Ce que le bureau municipal est prêt à faire gratuitement.)

Obtenir l’autorisation de résider en France

Les Américains peuvent dépenser jusqu’à 90 jours sur 180 en France et autres régions de l’Union Européenne et Schengen uniquement avec un visa touristique apposé sur le passeport à l’arrivée. Toute personne restant plus longtemps devra demander un visa avant d’arriver. Parmi les nombreux documents exigés par la France figurent une adresse française ainsi qu’une preuve d’assurance maladie et suffisamment d’argent pour vivre. Mais il n’est pas rare de se faire dire que quelque chose manque et revient.

Lorsque Garell s’est rendu au consulat de France à Los Angeles avec ses papiers, il s’est immédiatement rendu compte d’une chose : qu’aucun des autres candidats n’a salué l’intervieweur avec joie. Bonjourpratique courante en France.

Il le fait — un brise-glace — et mène la majeure partie de la conversation en français.

Puis il y avait une autre fortune.

« Bize-Minervois ? il se souvint de la question du fonctionnaire. «J’y passais des vacances chaque année quand j’étais enfant; mes grands-parents étaient là. Vous allez l’adorer. »

Il est parti avec son visa.

Il y avait plus à faire une fois arrivée en France, y compris un test de dépistage de la tuberculose et un contrôle de compétence linguistique pour voir si elle avait besoin de cours de français gratuits. (Il a suivi deux semaines de cours intensifs de français en France avant de décider de déménager.)

Garell voulait choisir un endroit français avec des collines pour se promener.

Avec l’aimable autorisation de Lynne Garell

Assurance maladie et permis de conduire

Garell arrive avec une assurance voyage qui offre une couverture limitée (bien qu’elle couvre le rapatriement en cas de décès) et coûte 2 000 $ par an. Une fois qu’il a payé ses impôts français pour la première fois, il a une assurance maladie française standard financée par les contribuables et qui l’accompagne carte vitale. Il l’a doté d’une police personnelle qui coûte environ 800 euros, soit plus de 900 $, par an.

Lorsqu’il s’est cassé l’orteil à l’automne 2021, cela ne lui a coûté que 5 euros pour une radiographie et 12 euros pour une botte de marche.

Le permis de conduire était facile pour Garell. Le Colorado est l’un des 13 États américains qui ont conclu un accord avec la France pour accepter les licences d’autres parties. Sinon, c’est cher et difficile : il faut aller dans une auto-école et ensuite passer un test écrit de français.

L’une des règles les plus difficiles à comprendre est probablement la « priorité droite », ou quand céder le passage à la voiture de droite. Ceux de droite sont prioritaires — sauf si l’un des différents signes est présent et indique le contraire.

Il a pensé à prendre des cours de conduite juste pour avoir ça.

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Roul Dennel

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