Comment Pékin gère les blessures sportives aux Jeux

PÉKIN – Le médecin américain n’a pas attendu longtemps lorsqu’elle est arrivée à côté de Brianna Decker, la joueuse de hockey dont les cris d’angoisse ont rempli une arène de Pékin jeudi soir : le médecin a examiné une surface de réparation et a levé la main pour demander de l’aide.

Une équipe de six assistants – habillés et masqués, leurs visages encore couverts par des boucliers – se précipita sur la glace et glissa prudemment vers les Américains. Deux ont manoeuvré une civière. Et, bientôt, Decker était hors de la glace et complètement hors des Jeux.

La réponse médicale rapide a souligné à quel point la Chine essaie de garantir la sécurité des Jeux olympiques non seulement en termes de coronavirus, mais également en termes d’accidents et de collisions qui constituent depuis longtemps un danger dans de nombreux sports d’hiver. La Chine tente de prévenir les infections virales avec une soi-disant bulle qui a bloqué les participants aux Jeux de la société chinoise. Mais la médecine du sport est un défi d’une importance cruciale pour les athlètes et leurs équipes.

Le retrait immédiat de Decker de la glace est intervenu après une réponse lente à un incident d’athlète de luge lors d’un entraînement début novembre, un incident qui a soulevé des doutes sur la capacité de la Chine à fournir des services médicaux spécialisés de classe mondiale pour les Jeux. La Chine a moins d’expérience dans les sports d’hiver et les blessures associées que presque tous les hôtes précédents des Jeux olympiques d’hiver.

La Chine espérait accueillir une série d’événements de la Coupe du monde l’hiver dernier dans le cadre d’une préparation de haut niveau pour accueillir les Jeux olympiques. Mais ces événements ont été annulés en raison de la pandémie.

Ainsi, Pékin et la ville adjacente de Zhangjiakou accueillent désormais les Jeux olympiques d’hiver avec de nombreux sites entièrement nouveaux avec peu d’expérience dans la gestion des mésaventures.

Les inquiétudes concernant la médecine du sport aux Jeux sont devenues claires début novembre. C’est alors qu’un athlète de luge polonais, Mateusz Sochowicz, est venu filer le long d’un parcours nouvellement construit lors d’une course d’entraînement pour découvrir que une porte métallique sur la piste avait été laissée fermée par erreur par le personnel de piste.

L’impact a fracturé la rotule gauche de Sochowicz et coupé sa jambe droite jusqu’à l’os. Les techniciens locaux de la santé d’urgence ont été lents à arriver et lents à comprendre quoi faire.

Bien que Sochowicz ait par la suite fait l’éloge du traitement hospitalier qu’il a finalement reçu, l’année dernière, il a accusé l’équipe du siège de « grande incompétence ». Dans un cas, a-t-il dit, un membre du personnel chinois du siège a tenté de toucher un os exposé avec un gant.

« Ils ne savaient pas du tout quoi faire », a déclaré Sochowicz au site polonais Onet l’année dernière, ajoutant: « Des scènes de Dante s’y déroulaient ».

Le comité d’organisation des Jeux olympiques de Pékin a publié une déclaration par l’intermédiaire de l’agence de presse d’État Xinhua selon laquelle il n’a pas abordé la qualité des soins médicaux reçus par Sochowicz, mais a déclaré que « la Fédération internationale de luge et l’équipe du site ont rapidement effectué une inspection complète de la piste et optimisé le processus d’organisation de la formation ».

Interrogé sur l’incident lors d’une conférence de presse samedi matin, Xu Hejian, un porte-parole de la municipalité de Pékin, a répondu que Sochowicz était en assez bonne santé pour être renvoyé à Pékin pour participer aux Jeux olympiques.

Justin Downes, un consultant en sports d’hiver qui a un contrat avec la Chine pour impliquer des médecins étrangers et des spécialistes du sauvetage sur neige pour de nombreuses épreuves olympiques de ski, mais pas pour les épreuves de glisse telles que la luge, a déclaré que les techniciens médicaux d’urgence locaux ne s’attendaient pas à faire face à une situation aussi grave. blessure pendant l’entraînement.

« Ils n’étaient pas au bon endroit et ils n’étaient pas préparés émotionnellement ou physiquement à faire leur travail », a-t-il déclaré lors d’une interview le mois dernier.

L’incident a attiré l’attention de haut niveau sur la sécurité des athlètes et la médecine sportive, et les sites olympiques sont désormais beaucoup plus prêts à faire face à toute blessure qui pourrait survenir, a déclaré Downes, ajoutant : « Tout le monde s’est habillé immédiatement. Cette sécurité est absolument essentielle ».

Plusieurs gouvernements occidentaux se sont plaints auprès de responsables chinois de l’incident et se sont vu promettre que des soins médicaux pendant les Jeux olympiques seraient beaucoup plus opportuns, ont déclaré trois personnes familières avec les discussions qui ont insisté sur l’anonymat en raison de la sensibilité diplomatique.

Jeudi soir, l’équipe médicale du quartier général a rapidement retiré Decker, une star d’une équipe féminine américaine qui espérait se répéter en tant que championne olympique, hors de la glace. Une réponse plus intense a commencé peu après, hors de la vue du public. Un responsable américain, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’un problème de santé, a déclaré que Decker avait subi un scanner immédiat dans l’arène, permettant aux médecins de détecter sa blessure avec peu de retard.

Mais le site n’avait pas de machine à rayons X, a déclaré le responsable, donc Decker a dû attendre jusqu’à vendredi matin pour en subir une pour éclaircir sa blessure. Malgré ce retard, l’équipe américaine a estimé que la stratégie chinoise était envisagée et bien exécutée, et le responsable a déclaré que les États-Unis n’avaient aucun doute sur les soins que Decker avait reçus.

Wang Jianhui, directeur adjoint de la Commission municipale de la santé de Beijing, a déclaré lors d’une conférence de presse samedi matin que la ville avait rassemblé 1 300 professionnels de la santé de 17 hôpitaux pour fournir des soins pendant les Jeux olympiques et mettre en place des centres spécialisés pour les soins orthopédiques.

Il a noté que le site de hockey était équipé d’un tomodensitomètre et d’installations dentaires, mais n’a pas mentionné l’équipement à rayons X. Certaines arènes de hockey aux États-Unis, mais pas toutes, ont des appareils à rayons X sur place.

Le bureau de presse du comité d’organisation des Jeux olympiques de Pékin a déclaré dans un e-mail de questions-réponses samedi après-midi qu’il souhaitait à Decker un prompt rétablissement. « Nous avons été informés qu’il avait reçu des soins médicaux immédiats après sa blessure et que notre couverture médicale bien préparée était rapide et efficace », a ajouté la réponse.

Decker a déclaré au cours du week-end qu’elle resterait avec l’équipe pendant son séjour en Chine.

Quant à Sochowicz, il y a eu une fin heureuse pour lui. Ses jambes ont guéri, il a fait des entraînements sans accident la semaine dernière. Puis, samedi, il a participé aux Jeux.

« Je sens que j’ai déjà gagné avec les démons du passé », a-t-il déclaré.

Liu Yi contribué à la recherche.

Fernand Lefèvre

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