Après la décision de la Cour suprême Roe, qui prend les morceaux ?

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Dans le désormais célèbre projet de décision sur l’avortement qui a fait l’objet d’une fuite, le juge de la Cour suprême des États-Unis, Samuel Alito, a fait allusion au tsunami imminent. « Nous ne prétendons pas savoir comment notre système politique ou notre société réagira à la décision d’aujourd’hui d’exclure Roe et Casey. Et même si nous pouvons prédire ce qui va se passer, nous n’avons aucune autorité pour laisser cette connaissance influencer nos décisions.

En d’autres termes, la Cour pourrait annuler le règlement Roe c. avortement. Wade, vieux d’un demi-siècle (et la décision Planned Parenthood c. Casey qui le solidifie), mais tout le monde aura sa part. Les répercussions politiques, en particulier pour les élections de mi-mandat, sont difficiles à prévoir, mais une conséquence est parfaitement prévisible : la décision d’autoriser l’interdiction de l’avortement aggravera des inégalités de santé déjà flagrantes aux États-Unis.

Supprimer l’accès à l’avortement aurait des conséquences sur la santé des femmes dans deux grandes catégories : parmi celles qui ont eu des grossesses non désirées et qui ont continué à accoucher, et parmi les femmes qui ont cherché à avorter malgré de nouvelles lois qui les ont inévitablement restreintes.

Si le résultat de la décision est un accès réduit à l’avortement, il est alors encore plus urgent de s’attaquer au terrible taux de mortalité maternelle du pays, qui figure parmi les pays les plus développés. Les femmes sont 14 fois plus susceptibles de mourir en couches que par un avortement légalement provoqué. Les décès maternels dans le Mississippi, l’État dont les politiques sont au cœur des affaires de la Cour suprême, sont encore pires que la moyenne nationale. Les femmes noires sont trois fois plus susceptibles de mourir de causes liées à la grossesse que les femmes blanches.

Réduire la mortalité maternelle n’est pas sorcier. Alors que les États-Unis comptent de nombreux obstétriciens-gynécologues, le nombre de sages-femmes et d’autres principaux prestataires de soins de maternité recommandés par l’Organisation mondiale de la santé est insuffisant.

Une autre amélioration concerne les visites de santé post-partum. Au Royaume-Uni, le National Health Service envoie des visiteurs médicaux chez eux après l’accouchement, pour surveiller les mères et leurs bébés, fournir un soutien à l’allaitement et offrir des conseils sur le sommeil et les vaccinations. Les États-Unis – où plus de la moitié des décès liés à la grossesse surviennent après l’accouchement et où un décès sur cinq survient entre une et six semaines après l’accouchement – sont le seul grand pays qui n’offre pas de visites à domicile universelles pour les prestataires de soins de santé.

L’absence de congés de maternité rémunérés garantis ajoute également à la pression sur de nombreuses nouvelles mères, ajoute au stress post-partum, et cela affecte de manière disproportionnée celles qui sont les plus vulnérables. Alors que le congé de maternité varie dans le monde, les États-Unis sont seuls parmi les pays développés dans sa parcimonie. La Norvège offre 91 semaines de congés payés, la France 42 semaines pour les femmes, le Canada 51 et l’Australie 18.

La loi sur les soins abordables adoptée sous la présidence de Barack Obama a augmenté la couverture des soins de maternité, mais les femmes peuvent toujours faire face à des coûts élevés par elles-mêmes, en fonction de leur assurance et de leur lieu de résidence. Près de la moitié de toutes les femmes américaines signalent des problèmes de paiement de leurs factures médicales et un tiers manque un traitement en raison des coûts, contre seulement 5 % au Royaume-Uni.

Les femmes qui cherchent à avorter sont généralement jeunes (la majorité ont la vingtaine), vivent en dessous du seuil de pauvreté et ont au moins un enfant à charge. Les femmes pauvres qui ont des enfants sont plus susceptibles de subir un stress financier lié aux soins médicaux avec des effets secondaires sur la santé maternelle et infantile ainsi que sur les résultats futurs, que ce soit en termes de revenus financiers ou de niveau d’instruction.

Les grossesses non désirées sont associées à des risques sanitaires plus élevés pour les mères et les bébés dans les pays pauvres comme dans les pays riches. Les femmes ayant des grossesses non planifiées ont tendance à retarder l’accès aux soins prénatals, ce qui entraîne des signes d’alerte manqués, des carences nutritionnelles et d’autres risques. Elles sont plus susceptibles de souffrir de dépression et leurs bébés sont plus à risque de complications et de carences dues à la consommation d’alcool et au tabagisme de la mère.

Et il n’est pas clair que la limitation de l’avortement le freinera. Dans les pays où cela est interdit, le pourcentage de grossesses non désirées qui se terminent par un avortement continue d’augmenter. Globalement, les taux d’avortement restent très constants même là où ils sont interdits.

Annulation de Roe c. Wade représenterait un risque pour les femmes qui étaient déterminées à se faire avorter. Certains le feront dans des cliniques secrètes et non réglementées ou en achetant des médicaments en ligne. Il y aura de nombreuses occasions d’exploitation et d’abus.

« Nous verrons sans aucun doute une augmentation des décès causés par des avortements à risque, des grossesses à risque et non désirées et des enfants maltraités dans le système de placement familial », a écrit Terry McGovern, professeur à l’Université de Columbia, dans le British Medical Journal en février, anticipant un possible renversement par le Cour suprême. Les plus grands risques surviennent dans les États où les dossiers de santé maternelle et infantile sont plus pauvres, pour les communautés les plus défavorisées, et pour les femmes noires en particulier.

Depuis cette décision historique de 1973, le débat sur l’avortement s’est concentré sur la question des droits – que ce soit en particulier avec le fœtus ou la mère. Cela a permis aux États-Unis d’ignorer les nombreuses façons dont les femmes et les bébés sont mal desservis. Si la décision d’Alito tient, son déni de responsabilité sera futile compte tenu des enjeux élevés et du long précédent. La santé des plus vulnérables souffrira à moins que des mesures radicales ne soient prises pour accroître l’accès aux soins de santé et à l’aide à la maternité.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Thérèse Raphaël est chroniqueuse pour Bloomberg Opinion. Il est rédacteur en chef des pages éditoriales du European Wall Street Journal.

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Rochelle Samuel

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