Sur les pistes, un combat pour les rêves olympiques des skieurs noirs

« Il est incroyablement malheureux », a déclaré Ryan Cochran-Siegle, médaillé d’argent américain au super-G de Pékin. « Nous voulons tous trouver des moyens de combler les écarts entre les différentes minorités et leur accès au ski. »

Le passé et le présent des sports alpins vont à l’encontre de cet objectif. Blancs et d’élite, ils sont nés dans les montagnes d’Europe et prospèrent principalement dans des communautés montagnardes sans grande diversité raciale ou ethnique.

Ensuite, il y a le coût : une seule journée de ski peut coûter 100 $ ou plus, sans compter le déplacement et la location d’équipement ; posséder son propre équipement coûte encore plus cher. La richesse et l’accès facile aux centres de villégiature font une différence significative dans la capacité d’une personne à passer de la participation récréative à un parcours olympique.

C’est l’une des raisons pour lesquelles peu de skieurs de première génération se rendent aux Jeux olympiques, a déclaré Bode Miller, dont les six médailles olympiques alpines sont les plus élevées de tous les skieurs américains.

« Si votre famille n’a pas skié ou si vous n’y avez pas été exposé pendant votre enfance, c’est tout simplement très inhabituel », a déclaré Miller. « Tes amis doivent d’une manière ou d’une autre te pousser à entrer. »

La solution au manque de diversité dans le ski et le snowboard, selon Miller et d’autres, est de créer un accès aux pistes pour les communautés défavorisées.

« Accessibilité (divisée en) sous-catégories d’accessibilité financière, d’accessibilité géographique et d’accessibilité culturelle », a déclaré Miller, qui fait partie d’un groupe travaillant à la construction d’installations de ski intérieures aux États-Unis.

Les partisans disent que le genre de programmes de deux jours par semaine qui créent de l’espace dans la neige pour les enfants noirs et hispaniques font une différence. Mais pas assez pour être vu aux Jeux olympiques.

Les chances d’un jeune athlète de faire partie d’une équipe olympique sont considérablement augmentées grâce à un entraînement intensif dans des collèges ou des académies d’élite qui peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars.

Mais Schone Malliet, PDG noire et fondatrice de Winter4Kids, une organisation à but non lucratif qui rend les sports d’hiver accessibles aux écoliers de la région de New York, affirme que des programmes comme le sien ne se limitent pas à former des athlètes d’élite.

« Quand voyez-vous ces gars ici, et sont-ils époustouflés par ce qu’ils voient sur une montagne et quand ils tombent et se relèvent et continuent d’avancer? C’est le problème », a déclaré Malliet. « Ils changent toute la perspective de leur vie. Oubliez le ski, le snowboard ou le ski de fond, mais construisez simplement l’idée que » je peux tomber et me relever « . »

La diversité raciale est encore nouvelle dans la plupart des sports d’hiver, pas seulement le ski et le snowboard.

À Pékin, il n’y a qu’un seul patineur artistique noir en compétition pour n’importe quelle nation. Dimanche, l’Américaine Erin Jackson est devenue la première femme noire à remporter une médaille d’or en patinage de vitesse. Dans d’autres épreuves, un petit nombre d’athlètes noirs et hispaniques s’affrontent avec une chance de remporter des médailles de loin.

Il y a, en fait, des Noirs qui participent à des compétitions de ski aux Jeux olympiques de Pékin. Ils viennent des pays d’Afrique et des Caraïbes : Ghana, Nigeria, Erythrée, Jamaïque. Haïti a envoyé le skieur Richardson Viano en Chine en tant que premier olympien d’hiver.

Jean-Pierre Roy, président de la Fédération haïtienne de ski, qui était présent dimanche pour voir Viano skier dans le slalom géant, a skié dans des courses de championnats du monde, mais a déclaré que l’intérêt des Haïtiens pour le sport a décollé avec la participation pionnière de Viano.

« Il doit y avoir des rêves », a-t-il dit. « Sans rêves, il n’y a pas de progrès. »

Comme Viano, qui a appris à skier en France après avoir été adopté par une famille française, la plupart des participants aux Jeux d’Afrique et des Caraïbes se sont entraînés ou ont vécu dans des pays dotés de pistes de ski et d’installations d’entraînement. .

Sophie Goldschmidt, responsable de US Skiing, a déclaré que l’inclusion est une valeur fondamentale pour son organisation, mais reconnaît les obstacles au progrès dans la diversité des skieurs.

« Que ce soit un coût prohibitif ou juste exclusif pour d’autres raisons, c’est quelque chose que je veux changer », a-t-il déclaré.

Un audit de 2021 sur la diversité, l’équité et l’inclusion de US Skiing a révélé que l’organisation est presque entièrement blanche. Seul 1% du personnel de l’organisation s’est identifié comme une personne de couleur, tandis que tous ses entraîneurs et membres du conseil d’administration étaient blancs.

Seba Johnson a vu le ski pour la première fois sur une petite télévision en noir et blanc dans le projet de logement dans lequel elle vivait à Fredericksted sur l’île de Sainte-Croix. Elle était abasourdie. Le voir en personne à l’âge de 5 ans l’a convaincue qu’elle voulait être skieuse.

Neuf ans plus tard, Johnson a brisé les barrières lors des Jeux de Calgary de 1988, devenant la première femme noire à skier aux Jeux d’hiver et, à 14 ans, la plus jeune. Elle comptait sur le soutien d’entreprises d’équipement de ski, de célébrités et d’autres donateurs, et même alors, elle a pu passer beaucoup moins de temps à s’entraîner que ses concurrents.

« Personne ne devrait demander l’opportunité de faire ce que son cœur désire », a déclaré Johnson, 48 ans, dans une interview.

Bien qu’elle ait participé aux Jeux olympiques suivants, représentant les îles Vierges américaines, il n’y avait aucune autre femme noire dans une épreuve olympique de ski alpin jusqu’à 30 ans plus tard, lorsque la Kényane Sabrina Simader a skié aux Jeux de 2018 à Pyeongchang. .

Il a qualifié de « déchirant » le fait que la représentation des Noirs dans le ski ne se soit pas améliorée.

Andre Horton, né en Alaska, est devenu le premier homme noir de l’équipe de ski américaine en 2001, même s’il n’a jamais participé aux Jeux olympiques.

Un autre skieur noir a présenté Horton à la Fraternité nationale des skieurs, une organisation dirigée par des Noirs qui prône une plus grande représentation dans les sports d’hiver. La convention du groupe à Aspen, Colorado était la première fois que Horton voyait un grand nombre d’autres skieurs qui lui ressemblaient. Il a dit que les autres participants étaient stupéfaits de le voir dans son uniforme de l’équipe nationale de ski.

Horton se souvient d’avoir partagé un télésiège ce jour-là avec une femme noire de 70 ans, ce qui a fait comprendre à quel point la représentation noire est importante pour le sport.

« Il a dit : ‘Quand j’avais ton âge, je n’avais pas le droit de skier.' »

C’est précisément pour cela que la Confrérie nationale des skieurs existe, explique son président, Henri Rivers. Il vise à supprimer les barrières raciales et sociales pour les athlètes noirs afin qu’ils puissent se concentrer sur l’excellence dans les sports d’hiver.

Même dans ce cas, les skieurs noirs et hispaniques qui arrivent par le pipeline ne sont pas prêts à concourir pour des sièges dans une équipe olympique. Ils feraient mieux si la communauté du ski au sens large les embrassait et les considérait comme l’avenir du sport, a déclaré Rivers.

« Ils ne réalisent même pas combien d’obstacles différents sont mis sur leur chemin pour ralentir leur progression. »

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Les écrivains d’Associated Press Howard Fendrich, Pat Graham et John Leicester ont contribué. Le journaliste new-yorkais Aaron Morrison est membre de l’équipe de race et d’ethnicité de l’AP en mission aux Jeux olympiques de Pékin. Suivez-le sur Twitter à https://www.twitter.com/aaronlmorrison.

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Autres Jeux olympiques d’hiver AP : https://apnews.com/hub/winter-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

Fernand Lefèvre

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