Sally Schmitt, fondatrice du restaurant « French Laundry », est décédée à l’âge de 90 ans

PHILO, Californie (AP) – Sally Schmitt, qui a fondé le restaurant The French Laundry dans l’État viticole de Californie et a aidé à lancer le mouvement de la ferme à la table de la région, est décédée. Il a 90 ans.


Que souhaitez-vous savoir

  • Sally Schmitt et son mari Don ont ouvert The French Laundry en 1978 après avoir rénové un bâtiment de campagne qui servait autrefois de véritable blanchisserie.
  • Ce restaurant a acquis une réputation pour son menu à prix fixe en constante évolution
  • Le couple utilise les produits des agriculteurs locaux et propose des vins de la vallée de Napa Lembah
  • Après avoir vendu le restaurant, la famille Schmitt exploite une plantation de pommiers à Philo

Schmitt est décédé le 5 mars à son domicile de la ville de Philo, dans le comté de Mendocino, après plusieurs années de santé déclinante, a rapporté samedi le Santa Rosa Press Democrat.

Schmitt et son mari Don ont ouvert The French Laundry en 1978 après avoir passé quatre ans à rénover un bâtiment de campagne qui était autrefois exploité comme une véritable laverie automatique.

Ils n’ont jamais eu le temps de mettre une pancarte à l’extérieur, n’ont pas fait de publicité et n’ont pas accepté les cartes de crédit. Mais le restaurant s’est forgé une réputation pour son menu à prix fixe en constante évolution, où les convives peuvent choisir entre trois entrées, une soupe, un plat principal, une salade et un choix de trois desserts pour un prix fixe.

Le couple utilise les produits des agriculteurs locaux et propose du vin de la vallée de Napa.

La table était réservée des mois à l’avance.

Le couple a vendu le restaurant en 1994 au chef Thomas Keller, dont la cuisine primée a transformé The French Laundry, ainsi que Napa Valley, en destinations gastronomiques et œnologiques.

Keller a conservé le nom du restaurant Schmitt et a poursuivi la tradition de Sally d’inviter les invités dans la cuisine après le repas. Il lui rend également hommage chaque année en lui servant un de ses menus à prix fixe.

« Sally opère à partir d’une cuisine minimaliste qui reflète en quelque sorte son style de cuisine », écrit-elle dans la préface de son livre, « The French Laundry ». « Il n’y a rien d’extraordinaire dans la nourriture de Sally. Son répertoire utilise une touche gauloise mais intègre également les éléments américains qu’elle aime : soupe de tomates, queue de bœuf mijotée, canneberges et kuchen aux pommes. »

Après avoir vendu le restaurant, les Schmitt ont exploité une ferme de pommes à Philo où Sally a enseigné la cuisine à des étudiants venus de tout le pays pour étudier avec elle et sa fille, Karen Bates.

« J’ai vraiment fait ce que j’aime faire, c’est-à-dire toujours cuisiner de la bonne nourriture pour les personnes qui me sont chères », a-t-elle écrit dans son prochain livre de cuisine, « Six California Kitchens : A Collection of Recipes, Stories, and Cooking Lessons From Pionniers de la cuisine californienne. »

« C’est ce qui compte. C’est tout ce qui compte. »

Outre Karen, il laisse dans le deuil les enfants Kathy Hoffman, Johnny Schmitt, Eric Schmitt et Terry Schmitt; 10 petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants. Son mari est décédé en 2017.

Fernand Lefèvre

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