Procureur: le juge a rompu sa promesse dans l’affaire d’abus de Polanski

LOS ANGELES (AP) – Un juge de Los Angeles a déclaré en privé aux avocats qu’il romprait sa promesse et emprisonnerait Roman Polanski pour avoir agressé sexuellement une fille de 13 ans en 1977, a témoigné un ancien procureur, préparant le terrain pour que le célèbre réalisateur s’échappe. États-Unis en tant que fugitif.

Une transcription précédemment non scellée obtenue par l’Associated Press dimanche soir du témoignage du procureur de district adjoint à la retraite Roger Gunson soutient l’affirmation de Polanski selon laquelle il s’est échappé à la veille de la condamnation en 1978 parce qu’il ne pensait pas obtenir un traitement équitable.

Gunson a déclaré dans un témoignage à huis clos en 2010 que le juge avait rompu sa promesse de libérer Polanski après que les responsables de la prison d’État eurent décidé qu’il ne devait pas purger la lourde peine.

« Le juge lui avait promis à deux reprises… quelque chose qu’il a rompu », a déclaré Gunson. « Donc, cela ne m’a pas surpris que, lorsqu’on lui a dit qu’il serait envoyé dans une prison d’État … il ne pouvait pas ou ne voulait pas croire le juge. »

La victime de Polanski a témoigné devant un grand jury que lors d’une séance photo chez Jack Nicholson en mars 1977 alors que l’acteur n’était pas chez lui, Polanski lui avait donné du champagne et des sédatifs, puis l’avait forcé à avoir des relations sexuelles. La jeune fille a dit qu’elle ne l’avait pas combattu parce qu’elle avait peur de lui, mais sa mère a alors appelé la police.

Lorsque la jeune fille a refusé de témoigner devant le tribunal, Polanski a plaidé coupable d’avoir eu des relations sexuelles illégales avec un mineur en échange de l’abandon par les procureurs des accusations de drogue, de viol et de sodomie. Il a depuis appelé à la fin de l’affaire.

L’avocat de la défense Harland Braun a déclaré vendredi – dans l’espoir de la publication d’une transcription – que les développements renouvelleraient ses efforts pour faire condamner Polanski par contumace, ce qui mettrait fin à son statut de fugitif de la justice.

Braun avait essayé sans succès auparavant avec des procureurs affirmant et le juge a convenu que Polanski devait comparaître devant la Cour supérieure de Los Angeles pour résoudre l’affaire.

Publication de la transcription, ordonnée par une cour d’appel de Californie mercredi après que le procureur du district de Los Angeles, George Gascón, ait abandonné les objections de longue date de son prédécesseur à sa libération, soutenant peut-être l’affirmation de Polanski selon laquelle il serait conduit par un juge corrompu.

L’histoire juridique s’est jouée des deux côtés de l’Atlantique alors que une scène récurrente pendant quatre décennies de vie marquée par la tragédie ainsi que par le triomphe.

Enfant, Polanski a fui le ghetto de Cracovie pendant la Shoah. Sa femme, Sharon Tate, faisait partie des sept personnes tuées en 1969 par des partisans de Charles Manson.

Polanski, 88 ans, qui a été nominé aux Oscars pour « Chinatown » en 1974 et « Tess » en 1979, a remporté le prix du meilleur réalisateur pour « The Pianist » en 2003. Mais il n’a pas pu le supporter car il risquait d’être arrêté. en Amérique

La France, la Suisse et la Pologne ont rejeté les offres de l’extrader vers les États-Unis et il continue d’être adoré en Europe, gagnant des éloges et travaillant avec des acteurs de premier plan. Cependant, l’Académie des arts et des sciences du cinéma l’a retiré de son adhésion en 2018 après que le mouvement #MeToo a déclenché des allégations d’inconduite sexuelle.

Polanski a fait valoir qu’il y avait eu des violations judiciaires dans son cas. En 2010, un tribunal de Los Angeles a recueilli le témoignage à huis clos de Gunson sur son souvenir d’une promesse faite au réalisateur par un juge en 1977.

Les avocats de Polanski, qui étaient dans la salle lors du témoignage de Gunson mais n’ont pas pu les utiliser devant le tribunal, ont longtemps cherché à desceller la transcription pour aider leur cause.

La juge Laurence Rittenband, aujourd’hui décédée, a été influencée par la publicité de l’affaire et a changé d’avis à plusieurs reprises sur la peine à laquelle Polanski devra faire face, a déclaré Braun.

À la suite de rapports d’agents de probation selon lesquels Polanski ne devrait pas purger de peine de prison, Rittenband a envoyé le directeur à la prison d’État pour une évaluation diagnostique de 90 jours afin de déterminer la peine à laquelle il devrait être condamné.

Le juge a déclaré que tant que Polanski recevrait un bon rapport de prison, il ne purgerait pas de peine supplémentaire, a déclaré Gunson.

Après six semaines d’évaluation en prison, Polanski a été libéré sur recommandation de ne faire que la probation, a déclaré Braun.

Mais Rittenband a trouvé les rapports du procès et de la prison superficiels et « blanchiment », a déclaré Gunson, qui a convenu qu’ils avaient sous-estimé ou déformé les crimes de Polanski.

Le juge a dit en privé aux avocats de Gunson et Polanski qu’il devrait être plus dur en raison des critiques dans les médias.

Il a déclaré qu’il enverrait Polanski en prison pour une durée plus longue, mais qu’il le libérerait ensuite dans les 120 jours, ce qui était possible en vertu des règles de détermination de la peine à l’époque.

« Roman a dit : ‘Comment puis-je faire confiance à un juge qui a menti deux fois ?’ Alors il est allé en Europe », a déclaré Braun.

Gunson a admis dans son témoignage que le juge avait le pouvoir discrétionnaire de condamner Polanski à une peine pouvant aller jusqu’à 50 ans parce qu’aucune peine n’avait été convenue. Mais Gunson s’est opposé à la « fausse » procédure organisée par le juge et a estimé qu’il avait rompu une promesse faite à Polanski.

La victime, Samantha Geimer, a longtemps plaidé pour que l’affaire soit abandonnée ou que Polanski soit condamné par contumace. Il s’est rendu jusqu’à son domicile d’Hawaï à Los Angeles il y a cinq ans pour exhorter le juge à mettre fin à « la peine de 40 ans qui a été infligée à la victime ». crime ainsi que l’auteur.

« Je vous implore d’envisager de prendre des mesures pour enfin résoudre ce problème en tant qu’acte de miséricorde envers moi-même et ma famille », a déclaré Geimer.

L’Associated Press ne nomme généralement pas les victimes d’abus sexuels, mais Geimer est devenu public il y a des années et a écrit un mémoire intitulé « The Girl: A Life in the Shadow of Roman Polanski ». La couverture présente une séance photo de Polanski.

Polanski a accepté de payer à Geimer plus de 600 000 $ pour régler le procès en 1993.

Geimer, qui fait pression pour une enquête sur l’inconduite judiciaire, a demandé que la transcription soit ouverte et, dans une lettre le mois dernier, a exhorté le bureau du procureur à réexaminer l’affaire.

Les procureurs se sont constamment opposés à la publication de documents, mais ont cédé plus tôt cette semaine par respect pour les souhaits de Geimer et par transparence avec le public.

« Cette affaire a été décrite par le tribunal comme » l’une des plus longues histoires de l’histoire de la justice pénale en Californie «  », a déclaré Gascón dans un communiqué. « Pendant des années, ce bureau a lutté contre la divulgation d’informations que les victimes et le public devraient connaître. »

Cependant, le DA n’a pas indiqué que Polanski serait en mesure d’éviter de comparaître devant le tribunal. Le communiqué de presse indique que Polanski est resté en liberté et a dû se rendre au tribunal pour la condamnation.

Jacques Fontaine

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