Pourquoi les couples noirs sautent les balais

La tradition du saut sur balai lors des mariages a une longue histoire qui s’étend sur de nombreuses cultures et continents.

Mais cela « a toujours été une pratique, depuis le début, utilisée par des personnes ostracisées et opprimées par la nation, l’État ou l’empire au sens large », a déclaré Tyler D. Parry, professeur adjoint d’études sur la diaspora afro-américaine et africaine à l’Université. du Nevada. , Las Vegas.

Dr. Parry, auteur de « Jumping the Broom: The Surprising Multicultural Origins of a Black Wedding Ritual », fait remonter la tradition au moins au XVIIIe siècle, lorsqu’elle était principalement pratiquée par des populations marginalisées en Europe, dit-il, « comme dans les communautés itinérantes telles que comme les Roms britanniques, les communautés rurales galloises, les Irlandais et diverses autres personnes vivant à la périphérie des îles britanniques.

Lorsque les Européens qui ont sauté par-dessus les balais lors de leurs mariages sont venus aux États-Unis, les rituels ont fait de même. Il fut bientôt adopté par une autre population marginalisée : les esclaves d’Amérique du Sud. « Alors que les balais sont utilisés dans certaines cérémonies ouest-africaines », a déclaré le Dr. Parry, le premier exemple documenté de personnes d’ascendance africaine sautant sur des balais aux États-Unis remonte aux années 1800.

Étant donné que les Africains réduits en esclavage n’avaient généralement pas le droit légal de se marier avant la guerre civile, ils considéraient le saut à balai comme un moyen symbolique de reconnaître leur union. Avec le temps, a déclaré le Dr. Parry, la population « innove, réinvente et réinvente d’une manière qui la satisfait ». Dès lors, cette pratique signifiait l’éradication de l’ancien et l’accueil du nouveau, la réunion de deux familles et le respect des ancêtres.

Ici, quatre couples noirs expliquent comment et pourquoi ils intègrent la tradition dans leur mariage moderne.

Abram Jackson et Julius Crowe Hampton sautent par-dessus des balais lors de leur mariage le 24 juillet 2021 au California Oakland Museum à Oakland, en Californie, où ils vivent. « À bien des égards, c’était l’élément le plus important de la cérémonie », a déclaré Jackson.

Né et élevé à Los Angeles, M. Jackson, un professeur de lycée de 41 ans, a des parents vivant en Louisiane et dans les Carolines depuis l’esclavage. « Nous serions négligents si nous n’honorions pas nos ancêtres qui ont sauté sur des balais pour affirmer leur amour envers et contre tout », a-t-il déclaré.

Originaire de Tucson, en Arizona, M. Hampton a des racines dans l’Oklahoma et l’Arkansas. Il a acheté le balai à la cannelle que le couple a utilisé lors de leur cérémonie chez Trader Joe’s, puis l’a décoré avec de la moutarde et de la sauge, leurs couleurs de mariage, et des brins de lavande séchée, d’eucalyptus et de craspédia. (Après leur mariage, le couple l’a accroché au-dessus de leur lit.)

« Sauter sur un balai a été l’expérience la plus transcendantale de ma vie », a déclaré M. Hampton, 34 ans, enseignant au primaire. « J’ai eu l’impression d’avoir été élevé par mes ancêtres alors que nous faisions un grand acte de foi en présence de nos amis, de notre famille et de notre communauté. »

« Sauter par-dessus un balai en tant que deux hommes noirs queer amoureux », a-t-il ajouté, a été une expérience « dont nous nous souviendrons pour toujours ».

« Notre mariage était un mélange de nos expériences », a déclaré Starrene Rocque, 39 ans, à propos de la cérémonie qu’elle et Anslem Rocque, 45 ans, ont eu lieu le 14 janvier 2012 au Akwaaba Mansion à Brooklyn, où ils vivent.

Mlle Rocque, journaliste indépendante, est originaire du quartier de Harlem à Manhattan et a des ancêtres vivant en Caroline du Nord, en Géorgie et en Jamaïque. M. Rocque, qui travaille dans le contenu de marque, a grandi à Brooklyn ; sa famille est originaire de Grenade et de St. Lucie.

Le couple a pensé à ses ancêtres en décidant de sauter des balais lors de leur cérémonie. « Nous y voyons une opportunité de bénir notre union d’une manière typiquement noire », a déclaré M. Roque.

Ils ont acheté un balai d’Amazon, et Mme. Rocque, Kristi Cherry, l’a décoré de rubans et de fausses roses. dans une palette de roses, de violets et de gris pour correspondre aux couleurs du mariage du couple.

« Quand mon compagnon a mis le balai devant nous, nous nous sommes tenu la main, avons compté jusqu’à trois et l’avons ramassé », a déclaré M. Roqué. « Tout le monde a applaudi et nous avons fait une danse de fête – ou plutôt une gigue rapide parce que je ne savais pas vraiment danser. Ce fut un moment exaltant et nous nous sommes dirigés vers notre avenir.

Après le mariage, ils ont fait encadrer un balai avec l’un de leurs invités et un morceau de Mme. Roque. L’affichage est maintenant suspendu au-dessus de leur lit comme « un rappel constant de notre journée spéciale », a déclaré M. Roqué.

Le mariage de Valerie Newsome Garcia et Sinaka Garcia dans un ancien bed-and-breakfast à Brooklyn le 22 mars 2018 est le deuxième mariage des deux.

Alors que Mme Garcia, 40 ans, a sauté sur des balais lors de mariages précédents, M. Garcia, 46 ans, ne l’a pas fait. Il a déclaré qu’honorer les Africains réduits en esclavage « qui ont traversé d’innombrables difficultés » était l’une des raisons pour lesquelles ils avaient choisi de le faire. Monsieur. Garcia, qui est noir et portoricain, a grandi à Brooklyn, où il possédait une entreprise de soudure ; M / s. Garcia est né au Texas et a grandi à l’extérieur de Washington, DC

Les balais qu’ils utilisent sont décorés par Mme. Garcia, un psychologue, avec des fournitures d’artisanat, ainsi que « des fleurs en coton et une copie imprimée des actes de mariage de 1866 de mon ancêtre », a-t-il déclaré.

Le couple, qui vit à Atlanta, a la fille de M. Garcia, Sanai, comme « porteuse de balai » qui les emmène à l’autel. « Avant qu’il ne s’assied », a déclaré Mme. Garcia, Sanai a rappelé aux personnes présentes l’importance du moment.

«  » Une fois que vous sautez, il n’y a pas de saut en arrière «  », a déclaré Mme. Garcia se rappela ses mots.

Pour l’instant, des balais sont exposés dans leur maison, mais Mme Garcia compte un jour trouver un nouveau propriétaire.

« J’écrirai nos noms et nos dates de mariage au dos des actes de mariage et laisserai de la place pour que d’autres le puissent aussi, car nous les transmettons aux générations futures », a-t-il déclaré.

Gabby Cudjoe-Wilkes et Andrew Wilkes, tous deux âgés de 36 ans, ont commencé à se fréquenter en deuxième année à l’Université de Hampton en Virginie.

Quand est venu le temps de planifier leur mariage, qui a eu lieu le 14 août 2010, à l’église baptiste Convent Avenue à Harlem, Mme. Cudjoe-Wilkes, qui est né dans le Queens et a grandi à Dallas, et M. Wilkes, qui est né et a grandi à Atlanta, savait qu’ils allaient sauter le balai.

« L’héritage des Afro-Américains qui choisissent l’engagement à un moment où ils sont considérés par les Américains comme les trois cinquièmes de l’humanité est la raison pour laquelle cela nous importe », a déclaré Mme. Cudjoe-Wilkes, fondateur et pasteur de Double Love Experience, une église baptiste de Brooklyn, où les deux vivent.

« Le balai est un outil de résistance et de joie », a-t-il ajouté. Mais en obtenir un était un effort de dernière minute pour le duo.

« D’une manière ou d’une autre, nous avons oublié d’acheter des balais pour la cérémonie », a déclaré Mme. Cudjoe-Wilkes. « Alors notre coordinatrice de mariage a couru à la quincaillerie locale, a acheté un balai et y a rapidement mis des fleurs quelques heures plus tôt. »

Il a décrit leur balai, que le couple possède toujours, comme « un balai de ménage, rien d’extraordinaire ».

«Nous imaginons nos ancêtres sautant par-dessus les balais qu’ils utilisaient pour nettoyer la maison», explique Cudjoe-Wilkes. « Notre balai a une plus grande signification quand on pense à sa simplicité. »

Le fait de sauter dessus était « très émouvant », a déclaré M. Wilkes, qui est également le fondateur et pasteur de Double Love Experience. « Les larmes coulent sur mon visage. »

Fernand Lefèvre

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