Peter Burling et Jimmy Spithill dans le crash du SailGP

La Nouvelle-Zélande avait de faibles espoirs de faire annuler la course de 1 million de dollars de SailGP en raison d’un accident coûteux à San Francisco lundi.

Le pilote Peter Burling et son équipage ont fait du bon travail en restant à la chasse avec une bonne performance dans la cinquième course, la course d’ouverture de lundi.

Le bateau américain commandé par Jimmy Spithill ayant été endommagé dans un accident radical avec l’Espagne, la perspective est apparue que la Nouvelle-Zélande se faufilerait dans la finale des trois bateaux de remplacement.

La Nouvelle-Zélande récupère après avoir été percutée par la France lors de l'avant-dernière course SailGP à San Francisco.

SAILGP

La Nouvelle-Zélande récupère après avoir été percutée par la France lors de l’avant-dernière course SailGP à San Francisco.

Le bateau de Spithill a subi des dommages à la poupe et au safran et avait du mal à atteindre la grande finale où l’Australie et le Japon avaient déjà été confirmés.

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La Nouvelle-Zélande devait battre la Grande-Bretagne pour essayer de se classer quatrième au classement par points de la saison lors de la prochaine course et était à nouveau au cœur de l’action dans cette avant-dernière course avant que la France n’intervienne.

Avec le bateau de Sir Ben Ainslie en tête, la Nouvelle-Zélande empanne pour se libérer, mais la France garde sa ligne, provoquant un violent abordage qui fait esquiver les marins kiwis.

Le bateau américain de Jimmy Spithill a été victime d'un travail lent de l'Espagne lors de l'épreuve SailGP de San Francisco.

Simone laide

Le bateau américain de Jimmy Spithill a été victime d’un travail lent de l’Espagne lors de l’épreuve SailGP de San Francisco.

La Nouvelle-Zélande a complètement calé, évaluant les dégâts et la sécurité de l’équipage. Ils ont balayé la collision pour terminer la course à la troisième place, l’Australie gagnant et la Grande-Bretagne profitant des retombées de l’accident pour terminer deuxième.

Les résultats ont laissé la Nouvelle-Zélande avec une cinquième place frustrante à l’épreuve de San Francisco.

Tout s’est avéré académique car les États-Unis ont réussi à effectuer rapidement des réparations majeures à temps pour la grande finale.

Mais il y a eu plus de drame là-bas, Spithill menant une course serrée avant d’être abandonnée lorsqu’une baleine a émergé sur le parcours et que la course a repris.

En seconde période les vents de 20-30km/h ont chuté de manière alarmante et l’Australie a profité du Japon et des Etats-Unis qui n’ont pas réussi à atteindre leur fleuret tôt pour se déchaîner pour défendre leur titre.

Tom Slingsby et son équipage australien ont défendu leur titre SailGP à San Francisco avec style.

Ricardo Pinto / Sail GP / AP

Tom Slingsby et son équipage australien ont défendu leur titre SailGP à San Francisco avec style.

Le décompte du vainqueur a tout était justifié pour l’équipage australien de Tom Slingsby qui avait remporté cinq des huit courses de cette deuxième saison du championnat mondial.

La Nouvelle-Zélande a terminé sa première saison à la cinquième place et cherchera à s’améliorer considérablement lorsque la nouvelle saison s’ouvrira aux Bermudes en mai.

L’équipe, codirigée par Burling et Blair Tuke, a certainement fait sentir sa présence hors de l’eau. Lundi, ils ont été confirmés comme les premiers vainqueurs de la « Impact League » de SailGP, qui se concentre sur l’environnement et la durabilité. Les Kiwis ont remporté 100 000 $ pour leur association caritative, Live Ocean.

« Nous sommes ravis de remporter la première Ligue de l’Impact. Ce fut un énorme effort d’équipe de la part de toutes les personnes impliquées, de l’équipe au sol à l’équipe de voile, à la direction et à nos partenaires », a déclaré Burling.

« Nous avons examiné de près chaque domaine de nos opérations tout au long de la saison pour trouver des moyens d’améliorer, de développer des solutions innovantes, d’introduire de nouvelles technologies, de nous connecter avec des partenaires durables et d’utiliser notre voix pour soutenir l’action pour un océan sain avec notre course pour le futur partenaire Live Ocean Foundation.

Fiona Morgan, directrice de Purpose & Impact chez SailGP, a déclaré : « Le sport a la possibilité de jouer un rôle vital dans l’éducation des gens à la crise climatique. En une seule saison, nous avons changé les mentalités et guidé davantage la durabilité et l’innovation dans nos opérations. L’équipe de Nouvelle-Zélande est un brillant exemple d’une équipe qui fait les choses différemment pour une planète meilleure. »

Fernand Lefèvre

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