L’Europe frappée par la canicule qui déclenche des incendies en France et en Espagne

LA TESTE DE BUCH, France — Une vague de chaleur brûlante en Europe s’est propagée lundi au nord de la Grande-Bretagne, où les autorités ont mis en garde contre de possibles températures record, et ont déclenché de féroces feux de brousse en France, forçant des bombardiers d’eau et des centaines de pompiers à combattre l’incendie qui se propage à travers la forêt sèche.

En Espagne, deux personnes sont mortes dans un incendie que le Premier ministre du pays a lié au réchauffement climatique, en disant : « Le changement climatique tue ».

En France et en Espagne, une chaleur intense a déclenché des incendies – des parties du mur à haute température qui se sont déplacées à travers l’Europe, touchant même des endroits comme la Grande-Bretagne, où les autorités ont émis les premiers avertissements de chaleur extrême. Le service météorologique du pays estime que le record de 38,7 degrés Celsius (101,7 degrés Fahrenheit), établi en 2019, pourrait être brisé.

« Quarante et un n’est pas hors de propos », a déclaré la PDG du Met Office, Penelope Endersby. « Nous avons même un modèle 43s, mais nous espérons qu’il ne sera pas si haut. »

Les météorologues français ont également mis en garde contre de possibles températures record alors que des vents chauds tourbillonnants compliquent les efforts de lutte contre les incendies dans le sud-ouest du pays.

Les autorités ont commencé à évacuer d’autres villes, retirant 3 500 personnes supplémentaires qui risquaient de se retrouver sur le chemin de l’incendie qui a brûlé 140 kilomètres carrés (54 miles carrés) de pinède et d’autres végétaux. Cela porterait à environ 20 000 le nombre de personnes chassées de chez elles en Gironde depuis le début des feux de brousse le 12 juillet.

Le chef du service régional d’incendie, Marc Vermeulen, a décrit la forêt en feu comme un « baril de poudre » et a déclaré que les troncs d’arbres se sont brisés alors que le feu les dévorait, envoyant des braises dans les airs et propageant davantage les flammes.

« Le feu a littéralement explosé », a-t-il déclaré. « Nous sommes confrontés à des circonstances extrêmes et extraordinaires. »

Trois avions supplémentaires ont été envoyés pour rejoindre six autres qui éteignaient déjà les incendies, puisant de l’eau de mer dans leurs réservoirs et effectuant des voyages répétés à travers d’épais nuages ​​de fumée, a annoncé dimanche le ministère de l’Intérieur.

Plus de 200 renforts ont rejoint les 1 500 pompiers qui se sont battus jour et nuit pour contenir l’incendie en Gironde, où le feu approchait des vignobles prisés et du bassin maritime d’Arcachon célèbre pour ses huîtres et ses plages.

L’Espagne, quant à elle, a signalé son deuxième décès en deux jours alors qu’elle luttait contre son propre incendie. Le corps d’un éleveur de moutons de 69 ans a été retrouvé lundi dans la même zone vallonnée où un pompier de 62 ans est décédé la veille lorsqu’il a été piégé par un incendie dans la province de Zamora, dans le nord-ouest du pays. Plus de 30 incendies de forêt autour de l’Espagne ont forcé l’évacuation de milliers de personnes et noirci 220 kilomètres carrés (85 miles carrés) de forêt et de broussailles.

Les vagues de chaleur et les sécheresses liées au changement climatique ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre. Les scientifiques affirment que le changement climatique continuera de rendre les conditions météorologiques extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

« Le changement climatique tue », a déclaré lundi le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez lors d’une visite dans la région d’Estrémadure, où les pompiers luttent contre trois incendies majeurs. « Cela tue des gens, cela tue nos écosystèmes et notre biodiversité. »

Teresa Ribera, ministre espagnole de la transition écologique, a décrit son pays comme « absolument sous le feu » lorsqu’elle a assisté à des pourparlers sur le changement climatique à Berlin.

Il a mis en garde contre « des perspectives encore désastreuses pour les jours à venir » – après plus de 10 jours de températures supérieures à 40 C (104 F), il ne fait assez frais que la nuit.

Selon l’Institut espagnol Carlos III, qui enregistre quotidiennement les décès liés à la température, 237 décès ont été attribués aux températures élevées du 10 au 14 juillet. Cela se compare aux 25 décès liés à la chaleur la semaine précédente.

La canicule en Espagne devrait s’atténuer mardi, mais l’accalmie sera brève car les températures remonteront mercredi, en particulier dans la région sèche de l’ouest de l’Estrémadure.

Au Portugal, le temps beaucoup plus frais lundi a aidé les pompiers à progresser contre les incendies. Plus de 600 pompiers ont assisté à quatre incendies majeurs dans le nord du Portugal.

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Leicester a cité Le Pecq. Les journalistes d’Associated Press Danica Kirka et Jill Lawless à Londres, Geir Moulson à Berlin, Raquel Redondo à Madrid et Barry Hatton à Lisbonne, Portugal, ont contribué à ce rapport.

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Lancelot Bonnay

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