Les troupes libanaises et les juges d’instruction perquisitionnent la banque centrale

BEYROUTH (AP) – Les forces de sécurité libanaises, accompagnées d’un juge d’instruction, ont fait une descente mardi à la Banque centrale du pays dans le cadre d’une enquête controversée sur le gouverneur de la banque.

Le juge Ghada Aoun a enquêté sur le gouverneur de Riad Salameh et l’a inculpé en mars avec l’enrichissement illicite et le blanchiment d’argent. Un certain nombre de pays européens, dont la Suisse, la France, le Luxembourg et le Liechtenstein, enquêtent également sur Salameh pour blanchiment d’argent et détournement de fonds.

Toujours en mars, à l’initiative de l’Allemagne, de la France et du Luxembourg, l’Union européenne a gelé pour 130 millions de dollars d’actifs libanais. appartenant à cinq Libanais anonymes. Ils ont accusé les suspects d’avoir détourné plus de 330 millions de dollars et 5 millions d’euros (5,5 millions de dollars), entre 2002 et 2021. Il est largement admis que Riad Salameh et son frère Raja étaient parmi les cinq.

Le Liban est aux prises avec une crise économique choquante qui a plongé plus des trois quarts de sa population dans la pauvreté.

Beaucoup tiennent Salameh pour responsable de la crise, citant des politiques qui ont augmenté la dette nationale et fait perdre à la livre libanaise 90 % de sa valeur par rapport au dollar. Le gouverneur de la Banque centrale, âgé de 71 ans, qui a servi pendant les trois dernières décennies, a toujours le soutien de la plupart des partis politiques libanais.

Mardi, le juge d’instruction est arrivé au siège de la Banque centrale à Beyrouth avec des membres de la sécurité de l’État libanais, essayant apparemment de retrouver Salameh.

Aoun a déclaré à la presse après avoir quitté les lieux qu’il ne pouvait pas trouver Salameh et ne pouvait pas le trouver dans les bureaux et les salles de stockage de l’immeuble. « Nous avons immédiatement reçu une ordonnance du tribunal (pour partir) », a-t-il déclaré.

Les forces de sécurité de l’État ont fait une descente mardi matin au domicile de Salameh, mais il n’y était pas.

Le Premier ministre par intérim, Najib Mikati, a condamné l’attaque dans un communiqué, la qualifiant de geste « effronté » pour une affaire sensible dans ce pays troublé.

« Ce qu’il faut, c’est résoudre cette affaire par un accord politique préalable avec le gouverneur de la Banque centrale, puis engager les poursuites judiciaires appropriées », a déclaré Miikati.

L’enquête de plusieurs mois d’Aoun sur Salameh a divisé le pays. En janvier, il a gelé ses avoirs par « mesure de précaution, » après qu’il ne s’est pas présenté pour être interrogé dans le cadre d’un procès intenté par un groupe anti-corruption libanais.

Il a également accusé le frère du gouverneur, Raja Salameh, d’avoir participé à la formation de trois sociétés illusoires en France avec la citoyenne ukrainienne Anna Kosakova pour y avoir acheté pour près de 12 millions de dollars de biens immobiliers. King a été arrêté en mars et libéré en mai moyennant une caution de 3,7 millions de dollars.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que le montant de la caution pour le frère du gouverneur est de 3,7 millions de dollars, et non de milliards.

Lancelot Bonnay

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