Les poissons d’eau douce du fleuve Amazone montrent des signes de surexploitation

Alors que les forêts tropicales chéries de la région du fleuve Amazone en Amérique du Sud continuent de rétrécir, le fleuve lui-même présente désormais la preuve d’un autre danger : la surexploitation des poissons d’eau douce.

La biodiversité des espèces d’eau douce amazoniennes est soumise à une pression de pêche intense, selon le premier examen panamazonien à grande échelle, mené par un groupe international de scientifiques et dirigé par des chercheurs de Cornell. Leurs conclusions – basées sur l’examen de décennies de débarquements de pêche (endroits tels que les ports où les pêcheurs laissent leurs prises) au Brésil et au Pérou – indiquent des pressions qui menacent la capacité de la région à fournir des protéines et d’autres nutriments essentiels.

La nouvelle recherche a été publiée le 8 juin dans Actes de la Royal Society B.

« Nous assistons à un déclin des espèces de grande taille », a déclaré l’auteur principal Sebastian Heilpern, boursier postdoctoral présidentiel de Cornell, qui a travaillé avec Peter McIntyre, professeur agrégé, et Alex Flecker, professeur, tous deux au Collège d’agriculture et des sciences de la vie. .

« Les espèces de grande taille sont plus vulnérables car elles se développent plus lentement. Au fur et à mesure qu’ils déclinent, nous constatons qu’ils sont également remplacés par des espèces plus petites », a déclaré Heilpern. « Ce schéma est cohérent avec la surexploitation. »

Heilpern explique que lorsque les espèces de poissons sont remplacées, les récoltes peuvent être maintenues. En fin de compte, cependant, les preuves issues de modèles scientifiques suggèrent que les cultures peuvent s’effondrer. « L’appauvrissement continu de la biodiversité des poissons réduit les assemblages d’espèces compensatoires », a-t-il déclaré, « réduisant davantage la résilience de la pêche ».

La surpêche se retire effectivement des comptes d’épargne d’éco-durabilité et de sécurité biologique trouvés dans la diversité. « Il existe un assemblage d’espèces de poissons capables de compenser la perte d’une seule espèce », a déclaré Heilpern. « Mais parce que la banque s’est épuisée, nous avons subi une perte de compensation potentielle. Cela montre que la durabilité est en déclin.

Le fleuve Amazone est l’un des écosystèmes d’eau douce les plus productifs et les plus diversifiés de la planète, selon le document. Les habitants de la région ont le niveau de consommation de poisson le plus élevé au monde, à environ 110 livres par personne et par an.

Pour prendre du recul, le pourcentage de stocks de poissons d’eau douce à des niveaux biologiquement durables était de 90 % en 1990, selon un rapport de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture de 2020. La durabilité, cependant, est tombée à 65,8 % en 2017.

Là où la gestion des pêches est absente ou inefficace, l’état des stocks de poissons se détériore et se détériore, indique le rapport de la FAO.

En Amazonie, une meilleure surveillance, une meilleure application et une meilleure gouvernance sont nécessaires pour soutenir la pêche, suggère le document Heilpern. « En outre, l’expansion des aires protégées peut maintenir un habitat d’une importance cruciale pour de nombreuses espèces de poissons », a-t-il déclaré.

« Nous voyons souvent l’Amazonie de l’extérieur comme une grande forêt », a déclaré Heilpern. « Mais la forêt amazonienne et les rivières – et leur vaste réseau d’affluents – sont intimement liés. La santé des rivières est importante pour la santé de la forêt tropicale et vice versa. La pérennité du fleuve et de ses ressources est une priorité.

Une plus grande biodiversité pourrait retarder l’effondrement de la pêche. « Alors que les données de débarquement existantes fournissent une image incomplète de la dynamique à long terme », a déclaré Helipern, « notre travail montre que l’exploitation multi-espèces affecte la biodiversité des eaux douces et érode la résilience des pêcheries en Amazonie ».

En plus de l’auteur principal de Heilpern et Flecker sur le papier, « La biodiversité sous-tend la résilience des pêches à l’exploitation dans le bassin de l’Amazone», les co-auteurs incluent Suresh A. Sethi, chef d’unité adjoint, de l’unité de recherche coopérative sur les poissons et la faune de New York, et professeur (poli) au Département des ressources naturelles et de l’environnement (CALS).

Les auteurs non-Cornell de cet article incluent Shahid Naeem (auteur principal), Columbia University ; Ronaldo B. Barthem, Museu Paraense Emilio Goeldi, Pará, Brésil ; Vandick da Silva Batista, Universidade Federal de Alagoas, Maceio, Brésil ; Carolina RC Doria, Universidade Federal de Rondônia, Brésil ; Fabrice Duponchelle, Institut de Recherche pour le Développement, Montpellier, France ; Aurea García Vasquez, Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana, Iquitos, Pérou ; Michael Goulding, Société pour la conservation de la faune, Bronx, New York ; et Victoria Isaac, Universidade Federal do Pará, Belém, Brésil.

Cette recherche a été partiellement financée par Cornell Presidential Postdoctoral Fellows. Flecker, McIntyre et Sethi sont co-enseignants à Centre de durabilité Cornell Atkinson.

Rochelle Samuel

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