Les footballeurs sourds se frayent un chemin vers le Super Bowl

Quelques minutes avant le Super Bowl dimanche, quatre élèves du secondaire de Riverside se tiendront sur le terrain sous les projecteurs nationaux.

La Ligue nationale de football, qui les a invités à participer au tirage au sort, a qualifié les adolescents de « capitaines honoraires ».

Trevin Adams, Christian Jimenez, Jory Valencia et Enos Zornoza ont représenté leurs coéquipiers de la California School for the Deaf, Riverside, après une saison exceptionnelle et record. Ils porteront leurs uniformes des Cubs.

« Je ne pense pas avoir jamais pensé que j’irais au Super Bowl », a déclaré Christian, un milieu de terrain offensif, mercredi. « Mes parents n’ont jamais vécu ça. J’ai 16 ans et je fais un tirage au sort. Je pense que rien ne remplacera cela. ”

Les garçons, choisis parce qu’ils sont capitaines de leur équipe, feront partie d’un groupe plus large de personnes regardant le tirage au sort que Samantha Roth, une porte-parole de la NFL, appelle une tentative de se concentrer sur l’inclusion. Le reste des participants sera annoncé vendredi, a-t-il déclaré.

Au début de l’ère du Super Bowl, le tirage au sort était effectué par l’arbitre; puis des légendes du football comme Red Grange et Bart Starr ont été invitées à participer. Au fil des ans, la NFL a élargi son réseau en invitant des politiciens et des vétérans militaires. Ronald Reagan lancer une pièce loin de la Maison Blanche pour le Super Bowl XIX, qui s’est tenu dans la Bay Area. Et l’année dernière, la NFL a invité des infirmières en soins intensifs à décerner le prix.

Roth a déclaré que la NFL avait invité des joueurs sourds cette année parce qu' »ils défient les stéréotypes ». Deux artistes sourds participeront également au spectacle de la mi-temps.

Pour les joueurs de Riverside, le voyage de leur terrain sec et battu à la pelouse bien entretenue du stade SoFi le dimanche du Super Bowl a été un tourbillon.

Lorsque j’ai rencontré l’équipe pour la première fois à la mi-novembre, ils étaient invaincus mais non détectés. Un article sur leurs réalisations a amené des caméras de télévision, des promesses de contrat à Hollywood et des hordes de journalistes. Le bureau du gouverneur a promis d’améliorer leur terrain de jeu et les gradins étaient rouillés. Ils sont allés jusqu’au championnat mais ont perdu leur dernier match.

Ce sera la deuxième fois qu’ils seront honorés au SoFi Stadium. Ils ont été invités des Chargers de Los Angeles en novembre et ont été présentés sur les écrans géants du stade pendant les matchs.

Mais il va sans dire qu’un rôle dans les célébrations du Super Bowl est tout autre chose.

Il y a quelques semaines à peine, Trevin, le quart-arrière de l’équipe, avait prévu de se réunir avec des amis pour regarder le Super Bowl. Puis, fin janvier, il a été écarté par un membre de l’administration de l’école et informé de l’invitation.

« Je ne crois pas. Je me suis dit : ‘C’est une blague ? Vous devez plaisanter, n’est-ce pas? « , A-t-il dit. « C’était incroyable », a-t-il déclaré à propos de sa réaction à l’époque. « Et puis je me sens très honoré. »

Le succès de son équipe de football s’est répercuté sur d’autres sports à l’école. Les deux équipes de basket-ball universitaires ont des records de saison: les femmes ont remporté leur championnat de ligue pour la première fois depuis 1986 et les hommes ont remporté leur premier depuis 1999. Les deux équipes se disputent maintenant le titre de Californie du Sud.

Les 12 derniers mois ont été épuisants pour de nombreux habitants de Riverside, qui est l’un des comtés avec le taux de mortalité le plus élevé dû au coronavirus.

Mais Keith Adams, l’entraîneur, et ses joueurs de la California School for the Deaf parlent de créer leur propre chemin et leur propre destin, dans le noir.

« Fortitude est un mot utilisé par les entraîneurs », a déclaré Christian. « Et cela signifie simplement passer à autre chose. Il faut traverser des difficultés. Il n’y a pas de tapis rouge dans la vie. »

S’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète en langue des signes américaine, et avec le tempo et l’esprit de son discours dans les vestiaires, Christian résume son parcours à travers la pandémie.

« Pour moi, 2021 est une excellente année », a-t-il déclaré.


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PS Ceci Les mini-mots croisés d’aujourd’huiet des indices : Mother Earth (4 lettres).

Soumya Karlamangla, Miles McKinley, Briana Scalia et Mariel Wamsley ont contribué à California Today. Vous pouvez contacter l’équipe au CAtoday@nytimes.com.

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Fernand Lefèvre

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