L’Égypte considère la refonte des subventions au pain comme une morsure de l’inflation mondiale

L’Égypte envisage de remplacer les subventions populaires au pain par des paiements en espèces aux pauvres pour protéger le budget de la flambée des prix mondiaux du blé, mais l’inflation intérieure et une histoire de protestations pourraient conduire le gouvernement à opter pour des réformes moins ambitieuses.

Dans le cadre du programme existant, plus de 60 millions d’Égyptiens, soit près des deux tiers de la population, reçoivent 5 miches de pain par jour pour 50 cents par mois, ce qui n’a guère changé depuis que les « émeutes du pain » à travers le pays ont empêché la hausse des prix dans les années 1970.

Les dons sont une bouée de sauvetage pour les pauvres, mais sont largement critiqués comme un gaspillage. Les prix mondiaux élevés du blé, que l’Égypte importe à grande échelle, ont conduit le président Abdel Fattah al-Sissi à déclarer l’année dernière qu’il était temps de s’attaquer aux subventions au pain.

Ali Moselhy, le ministre chargé des subventions, a déclaré Reuter que l’inflation, qui a augmenté ces derniers mois à 6 % contre 4 % au début de 2021, rend plus difficile le remplacement du soutien au pain et à d’autres aliments par des dons en espèces.

« Si l’inflation est stable, seules les espèces peuvent être saisies », a-t-il déclaré.

Moselhy a déclaré qu’il préférait personnellement donner aux gens de l’argent spécial pour acheter du pain. Les Égyptiens éligibles reçoivent déjà un bon mensuel de 3,20 $ pour d’autres repas subventionnés.

Paiement inconditionnel

Cependant, il a déclaré que l’idée plus large d’introduire des paiements inconditionnels, favorisée par de nombreux économistes comme le système de protection sociale le plus efficace, risque de faire grimper les prix en mettant plus d’argent en circulation à une époque de hausse de l’inflation.

Le gouvernement vise à élaborer un plan de réforme des subventions alimentaires à temps pour la préparation du budget de mars, ont récemment déclaré des responsables.

Moselhy a déclaré que pour l’instant, le gouvernement n’a pas pris de décision sur ce qu’il faut faire et se concentre sur l’augmentation de la base de données des bénéficiaires, dans le but de « découvrir qui a besoin de quoi ».

Cela pourrait signifier que tout changement est plus restrictif, peut-être en coupant le programme par des essais, en limitant le nombre de personnes éligibles dans un ménage ou en augmentant le prix du pain subventionné.

Bassant Ibrahim, 36 ans, une femme au foyer vivant à Beheira, au nord-ouest du Caire, a déclaré que de telles restrictions ne devraient pas nuire à des familles comme la sienne, qui dépendent des subventions pour augmenter le salaire d’enseignant de 180 dollars par mois de son mari et nourrir quatre enfants.

« Il y a des riches avec des cartes que vous pouvez filtrer, mais les pauvres n’ont pas à payer le prix », a déclaré Ibrahim, qui dit que la famille mange les dix pains qu’elle reçoit chaque jour, les finissant parfois au déjeuner.

pain anti-émeute

La partie précédente a supervisé la réforme des subventions aux carburants et à l’électricité. Ces derniers mois, son gouvernement a augmenté les prix de l’huile comestible et du sucre subventionnés, suite à la hausse des coûts des produits de base et d’expédition.

Le programme actuel de subventions alimentaires coûte au gouvernement environ 5,5 milliards de dollars, la hausse des prix du blé devrait ajouter 763 millions de dollars au budget 2021/2022, selon les données du ministère des Finances.

Les autorités ont manipulé des programmes de pain pendant des années, essayant de limiter l’éligibilité à mesure que la population égyptienne augmentait, sous-estimant à plusieurs reprises le poids du pain subventionné et offrant aux gens un crédit pour le pain qu’ils ne récupèrent pas.

Mais le prix du pain de base subventionné est resté constant à 5 piastres (0,003 $) depuis les années 1980.

La réduction de la facture des importations de produits alimentaires nécessiterait des modifications plus profondes de l’allocation pour le pain, ce dont le gouvernement se méfie depuis que sa tentative de suppression des subventions en 1977 a déclenché des troubles, qui se sont poursuivis pendant des jours jusqu’à ce que la décision soit annulée.

Ajustement de la subvention

L’ajustement de Sissi aux subventions jusqu’à présent et son annonce qu’il était temps de s’attaquer au pain ont suscité un tollé, mais les manifestations de rue sont interdites et extrêmement rares.

Ahmed Mohamed, 24 ans, jardinier marié au Caire et père de deux enfants, a déclaré qu’il pouvait vivre sans que le gouvernement ne paie ses repas quotidiens.

« Il y a d’autres personnes qui en ont plus besoin que moi », a-t-il déclaré.

Cependant, Ahmed Darwish, l’ancien ministre qui a supervisé la transition vers un système de carte de subvention intelligente au début des années 2000, a déclaré que les autorités devaient faire preuve de prudence pour assurer aux gens que tout changement ne les laisserait pas trop ouverts.

« Jusqu’à ce que le gouvernement dise que ces subventions augmenteront avec l’inflation, ils doivent remonter le moral des gens », a déclaré Darwish.

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Fernand Lefèvre

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