Le rugby « une lumière au bout du tunnel » après la mort de sa sœur, déclare Lowri Norkett du Pays de Galles

La semaine a été mouvementée pour le dernier appel du Pays de Galles, Lowri Norkett.

Quelques jours après avoir fait ses débuts lors d’un match amical contre les États-Unis, elle a été nommée dans l’équipe de 37 joueurs d’Ioan Cunningham pour les Six Nations féminines 2022.

Cela a rapproché son rêve de remporter sa première sélection au Pays de Galles et d’imiter de plus en plus la petite sœur d’Elli.

Elli était l’un des jeunes talents les plus brillants du Pays de Galles lorsqu’il était décédé tragiquement dans un accident de voiture en 2017.

Il n’a que 20 ans et est devenu le plus jeune joueur à participer à la Coupe du monde de rugby 2014.

« Il est ma raison, il est la raison pour laquelle j’essaie de réaliser ces rêves », a déclaré Lowri.

« [Rugby] est quelque chose qui le passionne et qu’il a toujours voulu faire avec moi, donc quand je joue au rugby, je me sens juste un peu plus proche de lui. »

Lowri, professeur de sport à la Morriston Comprehensive School de Swansea, a déclaré qu’il s’était senti dépassé lorsqu’il avait appris qu’il avait fait partie de l’équipe.

« Je rentrais de l’école en voiture le lendemain et je n’arrive pas à croire que j’ai fini par le faire », a-t-elle déclaré.

« J’adorerais voir son petit visage, mais j’espère qu’il sera fier de moi. »

Le voyage de Lowri vers le rugby international a commencé lorsqu’il a participé au match commémoratif d’Elli à Swansea.

Elle a représenté les Pontyclun Falcons et Ospreys et a été sélectionnée par l’équipe galloise de rugby féminin plus tôt cette année.

Mais il se souvient de ne pas avoir toujours aimé le ballon ovale après avoir joué le septième tournoi avec Elli à l’époque universitaire.

« Je me suis souvenu que j’en avais assez et je me suis précipité hors du terrain. J’ai dit ‘Je ne joue plus parce que mon corps me fait tellement mal' », a-t-il déclaré.

« Il va rire maintenant en pensant à sa sœur aînée jouant le numéro 12. »

Elli Norkett a également représenté le Pays de Galles dans le Sevens et a été sélectionnée pour le Great Britain Students Sevens

Lowri dit que le soutien de sa famille et de ses coéquipiers a été la clé de son succès.

« Je cours toujours avec mon meilleur ami Ffion [Lewis] et Carys [Phillips]ils étaient les meilleurs amis d’Elli et sont maintenant devenus mes meilleurs amis », a-t-il déclaré.

« Un petit coup de pouce sur le côté quand vous chantez l’hymne national, vous savez qu’ils sont là, alors je vais chercher ces gars avec qui j’ai été lors de mon voyage de rugby pour un peu de force.

« Nous avons tous une façon de nous en souvenir, nous portons tous des rubans dans nos cheveux, ce ne sont que des petites choses. »

Lowri a déclaré que le premier chapeau de rugby à XV signifierait le monde.

Il se pourrait que le moment vienne où le Pays de Galles ouvre sa campagne contre l’Irlande à Dublin le 26 mars – et il a même préparé les bottes d’Elli.

« Il l’a en fait acheté avant de mourir et je continue à le porter », a déclaré Lowri.

« Je les ai en sécurité maintenant qu’ils sont prêts, donc si je veux avoir mon premier chapeau, bonne chance.

« Mais même si je ne l’ai pas fait, je suis juste reconnaissant d’avoir l’opportunité d’être avec ces filles, et je suis sûr que j’apprendrai et que je grandirai tellement au cours des prochaines semaines. »

Lowri Norkett
Lowri Norkett était un joueur international de netball avant de se lancer dans le rugby

Tout comme Lowri a puisé sa force dans le rugby, d’autres ont tiré sa force de son histoire et de sa volonté de parler de chagrin.

« En fait, j’ai reçu un message il y a deux jours d’une fille qui a dit » tu m’as inspiré à jouer au rugby «  », a-t-il déclaré.

« Il a traversé une période difficile et dit que mon histoire l’a énormément aidé, il est parti jouer au rugby et il vit une vie heureuse.

« Quand vous entendez ces histoires, cela montre que c’est bien de parler, c’est bien de parler de vos émotions, ça aide les gens et ça fait du bien de passer une mauvaise journée.

« Toute ma famille n’a jamais évité de parler d’Elli, elle a été élevée dans la vie de tous les jours.

« Si vous évitez de parler d’une tragédie ou de quelqu’un qui n’est plus là, cela devient encore plus difficile quand vous devez avoir une conversation. »

Lowri a ajouté: « Je pense qu’après avoir perdu Elli, vous ne savez pas à quoi ressemble la vie ou à quoi ressemble la vie, et je n’ai jamais imaginé la vie sans elle.

« Le rugby m’a donné la lumière au bout du tunnel. »

Roul Dennel

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