Six Nations : Le visage de l’Angleterre montré par les Français surexcités

Le dernier week-end des Six Nations a été une expérience de deuxième écran. Sortez du téléphone et allumez la calculatrice car les mathématiques, comme d’habitude, peuvent devenir compliquées.

La victoire de la France leur a donné le titre.

La victoire de l’Irlande plus tôt dans la journée a apporté un match nul et des points bonus dans l’équation française.

La différence de points n’est peut-être pas encore l’atout de l’Irlande.

Les supporters anglais poseront une question différente – un calcul avec des réponses moins claires et des implications à long terme.

Rester dans le score de cette fringante équipe de France sera-t-il une victoire morale ?

Un pourcentage de victoire supérieur à 50 % sur les trois dernières campagnes des Six Nations est-il suffisant ?

Combien de coups encore l’Angleterre peut-elle prendre avant que la confiance dans l’entraîneur-chef Eddie Jones ne soit irrémédiablement brisée?

Jones pouvait entendre un grondement à l’horizon.

« Après le match, ce genre de discussion peut avoir lieu », a-t-il déclaré jeudi à BBC Radio 5 Live.

« Nous sentons que nous progressons bien en équipe. Nous aurions préféré jouer pour le titre, mais nous ne l’avons pas fait, mais nous sentons que l’équipe progresse bien. »

Cela ne peut être qu’un « sentiment ». Il n’y a pas de chiffres.

L’Angleterre pourrait terminer dimanche soir en terminant cinquième d’affilée pour la première fois de l’histoire des Six Nations.

Ils doivent marquer cinq tentatives contre la France pour égaler le total de 12 de l’an dernier.

Il y a un aperçu de ce qui pourrait arriver. L’Angleterre a fait allusion à l’éclat de sa ligne arrière et à l’esprit de sa face de charbon au cours de la dernière année.

Quand Freddie Steward taillé dans la ligne contre l’Australie à l’automnenous avons vu comment l’attaque pouvait fonctionner.

Lorsque 14 hommes époustouflants ont marqué contre l’Irlande la semaine dernière, parler d’un nouveau niveau d’unité d’équipe sonnait juste.

Mais les moments sont pour les showreels. Les tournois révèlent les équipes. Six Nations est un examen approfondi qui emmène l’équipe en territoire ennemi et dans des endroits sombres. Et une fois de plus, l’Angleterre est revenue parmi les perdues.

Jones a sa défense. Il est un expert dans la préparation de l’équipe pour atteindre le sommet de la Coupe du monde de rugby.

L’Angleterre a terminé cinquième des Six Nations 2018, l’équivalent du tournoi au dernier tour, avant d’atteindre la finale à Yokohama 18 mois plus tard.

Un plan en préparation depuis plus d’un an se passe bien quand il cerveau de la victoire du Japon sur les Springboks en 2015.

Il faisait partie du personnel de l’arrière-boutique qui a guidé l’Afrique du Sud vers le trophée en 2007. L’Australie non classée a poussé l’Angleterre loin dans la finale de 2003 lors de son premier tour du tournoi.

France 2023 échappe rarement aux pensées de Jones. Même cette semaine, il l’a mentionné. L’arrivée de l’Angleterre mardi à Paris doit leur donner une idée du pays hôte avant le tournoi de 2023, apparemment.









Les six pays d’Angleterre
samedi 5 février Défaite 20-17 contre l’Ecosse (A)
dimanche 13 février Battre l’Italie 33-0 (A)
samedi 26 février Battre le Pays de Galles 23-19 (H)
samedi 12 mars Défaite 32-15 contre l’Irlande (H)
samedi 19 mars France (A)

Il existe également des circonstances atténuantes. Les premiers plans de jouer Owen Farrell au milieu comme une main ferme et une deuxième paire d’yeux pour le demi-mouche recrue Marcus Smith ont été gâchés par une blessure.

La puissance révolutionnaire de Manu Tuilagi, une option de milieu de terrain si facile à jouer et si difficile à défendre, manquait également.

Mais, encore, les doutes approfondis. Sa suggestion était que Jones avait tâtonné avec les plans de succession, que la transition entre les deux époques était trop maladroite.

Avec un pool de joueurs issus des profondeurs de la Premiership à sa disposition, seuls quatre des 10 ailiers partants du tournoi devraient-ils devenir des spécialistes à ce poste ? Steward est le dernier à échanger après que Joe Marchant, Max Malins et Tuilagi l’aient essayé au cours des 12 derniers mois.

Mark Atkinson, Ollie Lawrence et Paolo Odogwu sont venus au camp en offrant quelque chose que le centre actuel n’a pas. Tous sont repartis sans un long terme dans l’équipe.

Il n’y a pas de choix clair entre le numéro huit, le demi de mêlée ou la chienne.

L’équipe choisie pour affronter la France est issue de la ligne gauche. George Furbank est venu du désert pour commencer comme arrière latéral, un rôle qu’il n’a pas rempli depuis octobre 2020. Le mouvement reviendra-t-il à une stratégie lourde pour une seule nuit? Ou un retour plus permanent ?

Le contraste est saisissant.

Il n’y a pas de brouillard autour de la France. Ils viennent à vous en haute définition. Éclatant sans relâche vers l’avant, la rapière a fourni une défense large et serrée et un ensemble de remplaçants éprouvés prêts à aller sur la ligne de touche.

Le choix surprise de Furbank semble signaler un revirement tactique de l’Angleterre

génération dorée, qui a remporté les Championnats du monde des moins de 20 ans en 2018 et 2019, a engendré le facteur de bien-être. Les cotes d’écoute de la télévision augmentent, la confiance est élevée, le plan est clair ; prendre le Grand Chelem de cette année, gagner la prochaine Coupe du Monde.

Les objectifs de l’Angleterre sont plus simples. Les trophées ne sont pas au menu pour le moment. En forme, égaler la France pendant la majeure partie du match, dans la plupart des domaines, aurait été un retour décent.

Virer le Stade de France, inverser les probabilités, potentiellement donner le titre à l’Irlande, aurait été l’une des grandes victoires du mandat de Jones. Des résultats à côté d’une victoire en demi-finale des All Blacks en 2019. Une réponse sans équivoque aux critiques et aux sceptiques.

Autre chose et la question devient de plus en plus urgente.

Lancelot Bonnay

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