Le dominant Tadej Pogacar gagne à La Super Planche des Belles Filles pour prolonger l’avance du Tour de France

Mtout le monde pensait que vendredi – la première arrivée en tête de la course – était couru d’avance. Pogacar est trop fort.

Eh bien, le joueur de 23 ans a finalement gagné. Mais, mon garçon, il a été poussé fort par Jonas Vingaard du Danemark. Vingegaard (Jumbo-Visma), finaliste de l’an dernier, a attaqué Pogacar en finale, un passage de gravier en haut de la montée – où la pente est supérieure à 20% – et il a semblé un instant qu’il avait assez fait. Il a fallu un effort surhumain à Pogacar pour se rapprocher de lui juste au moment de sa mort, le Slovène fixant son adversaire danois alors qu’il franchissait la ligne. Était-ce le type de regard de Lance Armstrong-Jan Ullrich ? Vue « moi-homme-ne-joue pas avec moi » ? Était-ce une reconnaissance des efforts de son rival, le poussant si fort ? Quoi qu’il en soit, si Vinegaard continue comme ça, nous pouvons toujours avoir une course après tout.

« Certainement », a déclaré Richard Plugge, team manager de Jumbo-Visma lorsqu’on lui a demandé si le déroulement de l’étape lui avait donné confiance. « C’était très proche entre eux. Nous sommes encore gros dans la compétition donc c’est très satisfaisant. L’arrivée est à Paris et pas ici. »

Jumbo-Visma a cependant un problème, à savoir que son autre chef de classe général, Primoz Roglic, est toujours battu et meurtri après être tombé sur une route rocailleuse mercredi, lorsqu’il a dû se frapper à nouveau l’épaule.

« Chaque coup de pédale que je fais en étant assis est comme un couteau dans le dos », admet Roglic après avoir eu du mal à descendre de son vélo à l’arrivée ici. Peut-être que oui, mais il était toujours troisième. « Excellent », a déclaré Plugge. « [His crash on Wednesday] comme sauter de ta voiture à 50 km/h et ensuite il grimpe cette colline comme ça. »

Le quatrième pilote à franchir la ligne, juste devant Thomas, est Lennard Kämna (Bora-Hansgrohe), le dernier coureur sorti du run du jour. L’Allemand a fait un geste surprenant pour maintenir le groupe ensemble aussi longtemps qu’il l’a fait, les EAU forant dur en tête. Quand finalement, douloureusement, rattrapés avec la ligne d’arrivée en vue, Pogacar et Vingaard l’ont franchie. C’était brutal et passionnant dans une égale mesure.

Derrière eux, un peloton écrasé a traversé la ligne, ou a trébuché dans le cas de Louis Meintjes d’Afrique du Sud (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux), qui a subi une panne mécanique sur la dernière section de gravier et a dû courir les 200 derniers mètres. Quel jour.

« Nous avons des cartes à jouer », a admis Thomas, remontant à la troisième place avec ses coéquipiers non loin derrière. « Mais nous devons l’utiliser au bon moment. Et il faut avoir des jambes pour le faire. Mais nous semblons être à ce point. Espérons que des opportunités se présenteront et nous pourrons essayer d’utiliser ces chiffres. »


Pogacar gagne à nouveau : comme ça arrive. . . .

Roul Dennel

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