La France accuse la Grande-Bretagne d’utiliser la Manche comme un « dépotoir »

La France a pesé sur le différend sur les déchets alors que ses eurodéputés ont accusé la Grande-Bretagne d’utiliser la Manche comme un « dépotoir ».

Dans une déclaration commune, trois eurodéputés du parti pro-UE En Marche d’Emmanuel Macron ont affirmé que la Grande-Bretagne avait assoupli ses normes environnementales depuis son départ de l’Union européenne.

Écrivant à la Commission européenne, le trio a souligné la récente couverture médiatique du déversement de déchets et a déclaré qu’il était « préoccupé par les conséquences négatives pour la qualité de l’océan que nous partageons, pour la biodiversité marine et pour les pêcheurs et les conchyliculteurs ».

Nathalie Loiseau, Stéphanie Yon-Courtin et Pierre Karleskind ont déclaré : « Un important déversement d’eaux usées non traitées s’est produit au Royaume-Uni. La pollution a été confirmée dans le détroit et la mer du Nord.

M. Karleskind, qui préside la commission de la pêche du Parlement européen, a ajouté : « Nous ne pouvons pas accepter que le Royaume-Uni revienne sur ses engagements environnementaux pris lors du Brexit et mette en péril les efforts déployés par les Européens au cours des 20 dernières années ».

Yon-Courtin a ajouté : « La Manche britannique et la mer du Nord ne sont pas un dépotoir.

Le réseau d’égouts n’est pas mis à niveau

Les compagnies des eaux britanniques ont été critiquées ces derniers mois pour avoir rejeté des eaux usées non traitées dans les rivières et les mers, ce qu’elles ne devraient faire que dans de très rares circonstances lorsqu’elles sont submergées par des eaux de pluie « extraordinaires ».

Dans la pratique, cependant, cela se produit des milliers de fois par an, en partie parce que les systèmes d’égouts unitaires n’ont pas été mis à niveau pour faire face aux volumes qu’ils doivent traiter.

Après de fortes pluies jeudi, l’Agence pour l’environnement a déconseillé de se baigner sur plus de 20 plages autour de la côte britannique, ainsi que sur le site de baignade intérieur sur la rivière Wharfe à Ilkley, dans le Yorkshire.

Mercredi, le zoo de Chester a écrit à Welsh Water pour faire part de ses inquiétudes concernant le récent déversement de déchets dans la rivière Dee, qui, selon lui, menace ses efforts pour sauver les mouches rares de Yellowstone de l’extinction.

Les systèmes d’égouts unitaires sont courants dans toute l’Europe. La plupart des infrastructures d’assainissement en Belgique, en Allemagne, en Italie et en Pologne fonctionnent également de cette manière.

Environ un tiers du système d’égouts en France se compose d’égouts unitaires et de tuyaux de trop-plein qui déversent les déchets dans les rivières, y compris la Seine, contre environ 70 % au Royaume-Uni.

Les nouveaux systèmes d’égouts ont tendance à être séparés, ce qui signifie que les eaux usées ne se mélangent pas à l’eau de pluie et que les fortes pluies ne provoquent pas de rejet d’eaux usées.

Manque d’investissement dans le système d’égouts

En 2016, un rapport de la Commission européenne a recensé 159 événements de pollution à court terme dans les eaux françaises, supposés être liés à des débordements d’égouts unitaires, et 59 au Royaume-Uni.

Au Royaume-Uni, le problème s’est aggravé au fil des ans en raison du sous-investissement dans les systèmes d’égouts, de la croissance démographique, des fortes pluies soudaines et de l’augmentation du ruissellement des surfaces pavées. Cependant, la surveillance de l’élimination des déchets a également été améliorée.

Jusqu’à récemment, les entreprises ne surveillaient souvent pas leur pipeline de débordement, ce qui signifie qu’elles n’avaient aucune idée de la fréquence ou du montant de leurs dépenses, bien qu’elles aient récemment commencé à installer des moniteurs sous la pression politique et publique.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré: «La loi sur l’environnement a renforcé nos lois sur la qualité de l’eau que lorsque nous étions dans l’UE, des objectifs de lutte contre la pollution par les nutriments aux nouveaux pouvoirs pour lutter contre les substances nocives dans nos eaux.

«Nous avons également promulgué des lois pour que les compagnies des eaux réduisent la fréquence et le volume des rejets des ondes de tempête et promulgué des lois pour que les compagnies des eaux installent de nouveaux moniteurs pour signaler en temps réel tout rejet de déchets dans leur région.

« Nous lancerons bientôt le plan de réduction des débordements d’ouragans, ce qui signifie le plus grand programme d’infrastructures pour réduire considérablement l’élimination des déchets des ouragans de l’histoire. »

Charlotte Baudin

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