Kenseth, McGriff et Shelmerdine rejoignent le NASCAR Hall of Fame

CHARLOTTE, Caroline du Nord (AP) – Matt Kenseth effectuait des travaux de jardinage lorsque sa femme Katie est sortie avec un téléphone à la main, lui disant qu’il venait d’être élu au NASCAR Hall of Fame.

Quelques instants plus tard, Kenseth a « célébré » la soirée en préparant le dîner pour sa fille.

« Je n’y ai jamais vraiment pensé », a déclaré un Kenseth calme lors d’une conférence téléphonique sur ses chances d’être intronisé au Temple de la renommée.

Le copilote Hershel McGriff et le chef d’équipe Kirk Shelmerdine ont également été intronisés au NASCAR Hall of Fame mercredi. Mike Helton a été nommé lauréat du Landmark Award pour ses contributions exceptionnelles au sport.

Ils seront officiellement intronisés au Temple de la renommée lors d’une cérémonie le 20 janvier.

Kenseth a été le premier à voter, Shelmerdine a été élue lors de sa troisième tentative de vote moderne. McGriff a fait un son de pionnier lors de son septième essai.

Kenseth, 50 ans, qui a récemment couru le marathon de Boston, a couru 18 saisons complètes sur le circuit NASCAR avant de prendre sa retraite en 2020 avec 39 victoires en Coupe et 20 pôles. Il est 21e sur la liste des victoires en carrière avec 39.

« Je n’attends jamais avec impatience (le Temple de la renommée) quand je cours et je ne repense jamais vraiment à certaines des victoires que j’ai remportées », a déclaré Kenseth. « C’est toujours la prochaine course et que puis-je faire de mieux dans la prochaine course ? »

Il a qualifié l’élection d’honneur, en disant: « Je suis tellement reconnaissant pour tout ce que cet endroit a fait pour moi et ma famille. »

Kenseth a franchi presque toutes les étapes importantes de NASCAR.

Il a remporté le Daytona 500 à deux reprises, le Coca-Cola 600 et la course All-Star. Il a également remporté le championnat Cup Series 2003 qui a couronné une saison dominante au cours de laquelle il a mené le tableau des points pendant les 32 dernières semaines de la saison. Il a participé aux séries éliminatoires de NASCAR lors de 13 des 14 saisons et a terminé deuxième à deux reprises.

Kenseth a eu un impact dès le début, remportant la Rookie Series Cup 2000. Il a également remporté 29 courses Xfinity Series.

McGriff, âgé de 94 ans, a remporté cette première course dans le Southern 500 de 1950, lors de la deuxième saison de la série NASCAR Cup, à l’âge de 22 ans. Sa dernière course NASCAR était à Tucson Speedway à Pro Series West en 2018 – à l’âge de 90 ans.

Il a eu la plus longue carrière de pilote jamais réalisée en NASCAR.

« La course a toujours été avec moi », a déclaré McGriff. « Ça a toujours été une question de sport. »

McGriff a commencé 85 courses dans une partie des 28 saisons de la NASCAR Cup Series, remportant quatre victoires – toutes en 1954.

Il était l’un des meilleurs pilotes de ce qui est maintenant connu sous le nom d’ARCA Menards Series West. Participant à une partie de 35 saisons, McGriff a remporté 37 courses – son troisième de tous les temps sur la séquence de victoires de la West Series. Son année de signature est venue en 1986 quand il a remporté la série de titres.

McGriff a battu AJ Foyt, 87 ans, qui a fait 128 départs en Cup Series en 30 ans, a remporté sept courses et a terminé 36 fois dans le top 10.

Shelmerdine, 64 ans, a travaillé comme chef d’équipe de 1977 à 1992 et a remporté 46 courses avec 15 pôles et a aidé Dale Earnhardt à remporter quatre championnats de la Cup Series (1986, 1987, 1990, 1991). Au cours de ses 16 années de carrière en tant que chef d’équipe avec Earnhardt, Ricky Rudd, James Hylton et Richard Childress, il a remporté 46 courses et terminé dans le top 10 dans plus de la moitié de ses départs.

Shelmerdine a dit qu’elle était « choquée » qu’elle soit entrée, disant qu’elle pensait « qu’il faudra encore quelques années avant que cela n’arrive ».

Shelmerdine a déclaré que retrouver Earnhardt et le propriétaire de la voiture Richard Childress au NASCAR Hall of Fame était spécial.

« Cela a toujours été une chose réelle pour moi d’être au milieu de toutes ces légendes », a déclaré Shelmerdine. « Au fil du temps, les statistiques s’accumulent et vous commencez à être pénalisé avec tout cela. »

Shelmerdine dit que chacun a son propre rôle dans les équipes gagnantes qui s’emboîtent parfaitement. « Tout s’est enchaîné », a-t-il déclaré.

Helton est la première personne extérieure à la famille française à être nommée présidente de NASCAR.

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Jacques Fontaine

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