Helton, natif de Bristol, remporte la plus haute distinction NASCAR | Des sports

Mike Helton a reçu mercredi l’ultime honneur des courses de stock car lorsqu’il a été sélectionné comme lauréat du Landmark Award lors de l’annonce de la classe NASCAR Hall of Fame 2023.

Le Landmark Award est décerné pour des contributions exceptionnelles à NASCAR. Helton a occupé de nombreux postes, y compris au plus haut niveau du sport.

Le natif de Bristol a été nommé directeur de l’exploitation de NASCAR en 1999 et est devenu un an plus tard la première personne en dehors de la famille française à occuper le poste de président de NASCAR. Il a occupé ce poste jusqu’en 2015, date à laquelle il a été nommé vice-président de NASCAR. Il reste dans le sport avec un rôle de conseil.

« C’est écrasant. Vous avez le Temple de la renommée de la NMPA à Darlington, le Temple de la renommée internationale à Talladega et d’autres temples de la renommée des sports et des sports automobiles. Je ne me suis jamais considéré digne d’aucun d’entre eux « , a déclaré Helton dans une interview avec Alan Cavanna de FOX Sports. « Je suis arrivé à un point de ma carrière où j’ai introduit plusieurs personnes dans les couloirs. C’était amusant et excitant. J’ai Je n’ai jamais pensé à partager une plaque avec les noms qui figurent sur le Landmark Award ou dans ce bâtiment (le NASCAR Hall of Fame). « 

Helton, 68 ans, est diplômé de John Battle High School. Il a ensuite fréquenté le King’s College, où il a reçu un diplôme honorifique en 2000.

Son amour de la course remonte à plus loin. Il était enfant lors de la construction du Bristol Motor Speedway et travaillait dans les concessions après l’achèvement de la piste. Il a ensuite suivi des compétitions pour la radio WOPI et a été directeur sportif de la station.

En parallèle, Helton a travaillé comme officier de football et de basket-ball pour les matchs du lycée local. Il a souvent dit que le rôle d’être sous pression l’avait bien servi dans sa carrière de pilote.

Sa première grande percée en NASCAR a été nommée directeur des relations publiques à Atlanta Motor Speedway en 1980. Il a été nommé directeur général de la piste en 1985. Il est ensuite passé au directeur général de Talladega et a été nommé président de la piste en 1989.

Helton est devenu vice-président de la compétition de NASCAR en 1994. Six ans plus tard, il n’est devenu que le troisième président de NASCAR après le fondateur Bill France Sr. et son fils, Bill France Jr.

Pour de nombreux fans, Helton est surtout connu pour la dure annonce qu’il a faite à la suite de l’accident mortel de Dale Earnhardt à la fin du Daytona 500 2001.

Servant admirablement dans le rôle difficile de leader de l’organisation, Helton a gagné le respect dans tout le sport.

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Clint Bowyer, ancien pilote de la Cup Series et analyste actuel de FOX TV, a tweeté : « Ils ne sont tout simplement pas meilleurs que Mike Helton. »

Dale Earnhardt Jr. a tweeté: « C’est une classe incroyable. J’ai hâte de les célébrer », à propos du groupe 2023 qui comprend l’ancien chef d’équipe de son père Kirk Shelmerdine, l’ancien champion de la série Matt Kenseth et le légendaire pilote de la côte ouest Hershel McGriff .

VOITURE DE ROUTE ANNULÉE

L’acquisition de Street Car à Bristol Dragway a été annulée en raison des prévisions de pluie pour vendredi et samedi. Il est possible qu’il finisse par être reprogrammé au Bristol Dragway et les responsables du SCT travaillent pour trouver une autre date en 2022.

VITESSE KINGSPORT

Mercredi après-midi, il était encore prévu de courir au Kingsport Speedway vendredi soir. Cela fait suite au spectacle passionnant de vendredi dernier avec Ronnie McCarty s’écraser sur la ligne d’arrivée devant Kres VanDyke dans le film Late Model.

Le calendrier de la NASCAR Weekly Racing Series de ce vendredi est mis en évidence par une autre fonctionnalité de 60 tours pour la classe Late Model Stock et deux fonctionnalités pour la classe Sportsman. Les fonctionnalités Street Stock, Pure 4 et Mod 4 sont également disponibles.

Les tribunes ouvrent à 17h avec les essais, les qualifications et les courses suivront à 20h

PARC DE COURSE CHEROKEE

Scotty Fields a remporté la catégorie Pro lors de la course de support IHRA Summit SuperSeries au Cherokee Race Park samedi dernier. Dustin Light a terminé deuxième et Terry James a terminé troisième. Chris Yates a été le vainqueur de No Box avec Jada Davis remportant le Junior Dragster.

La bande de Rogersville accueillera une autre « Budget Race » samedi avec seulement 25$ d’admission et 20$ de rachat. C’est 800$ à gagner pour les classes Pro et No Box. Il y a un concours à l’ancienne pour les 50 ans et plus avec une bourse du gagnant de 500 $ et le gagnant replacé dans le concours principal. Les Junior Dragster sont également en action.

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Fernand Lefèvre

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