Explication : Les télécommunications 5G constituent-elles une menace pour la sécurité aérienne ?

18 janvier (Reuters) – Le directeur général d’un important transporteur américain de passagers et de fret a mis en garde contre une crise aérienne « catastrophique » cette semaine alors qu’AT&T (TN) et Verizon (VZ.N) déploient de nouveaux services 5G. Lire la suite

Ils ont déclaré que les nouveaux services 5G en bande C qui devaient commencer mercredi pourraient rendre un grand nombre d’avions inutilisables, causer des ravages pour les compagnies aériennes américaines et potentiellement laisser des dizaines de milliers d’Américains bloqués à l’étranger.

Voici le contexte du litige :

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QUE S’EST-IL PASSÉ?

Les États-Unis mettent aux enchères la bande passante 5G de milieu de gamme aux entreprises de téléphonie mobile au début de 2021 dans la gamme 3,7-3,98 GHz sur le spectre connu sous le nom de bande C, pour un montant estimé à 80 milliards de dollars.

POURQUOI EST-CE UN PROBLÈME ?

La Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis a averti que la nouvelle technologie 5G pourrait interférer avec des instruments tels que l’altimètre, qui mesure la distance au-dessus du sol d’un avion. L’altimètre fonctionne dans la gamme 4,2-4,4 GHz et le problème est que la fréquence mise aux enchères est trop proche de cette gamme.

En plus de l’altitude, les relevés altimétriques sont également utilisés pour faciliter les atterrissages automatiques et aider à détecter les courants dangereux appelés cisaillement du vent.

Le PDG d’United Airlines, Scott Kirby, a déclaré le mois dernier que la directive 5G de la FAA interdirait l’utilisation de radioaltimètres dans une quarantaine des plus grands aéroports américains.

Les compagnies aériennes américaines ont averti que la directive pourrait perturber jusqu’à 4 % des vols quotidiens.

Kirby a déclaré que si cela n’était pas résolu, cela pourrait signifier que dans les principaux aéroports américains, en cas de mauvais temps, de nuages ​​ou même de smog épais, « vous ne pouvez adopter qu’une approche visuelle de base ».

QUELLE DIFFÉRENCE FAIT LA FRÉQUENCE ?

Plus la fréquence dans le spectre est élevée, plus le service est rapide. Ainsi, pour tirer le meilleur parti de la 5G, les opérateurs souhaitent opérer à des fréquences plus élevées.

Une partie du spectre de la bande C mis aux enchères a déjà été utilisée pour la radio par satellite, mais la transition vers la 5G signifie qu’il y aura plus de trafic.

QUE DIT L’ENTREPRISE DE TÉLÉCOMMUNICATION ?

Verizon et AT&T affirment que la bande C 5G a été déployée dans environ 40 autres pays sans aucun problème d’interruption de vol.

Ils se sont mis d’accord pour tamponner une zone d’environ 50 aéroports aux États-Unis, similaires à ceux utilisés en France, pendant six mois pour réduire les risques d’interférences.

POURQUOI PAS DES PROBLEMES AILLEURS ?

En 2019, l’Union européenne a établi la norme pour les fréquences 5G de milieu de gamme dans la gamme 3,4-3,8 GHz, une fréquence inférieure à celle que le service lancera aux États-Unis. La bande passante a été vendue aux enchères en Europe et utilisée dans de nombreux États membres du bloc jusqu’à présent sans problème.

L’Agence de la sécurité aérienne de l’Union européenne (AESA), qui supervise 31 États, a déclaré le 17 décembre que le problème était spécifique à l’espace aérien américain. « A ce stade, aucun risque d’interférence dangereuse n’a été identifié en Europe », a-t-il déclaré.

Les responsables de la FAA ont noté que le spectre utilisé par la France (3,6-3,8 GHz) est plus éloigné du spectre (4,2-4,4 GHz) utilisé pour les altimètres aux États-Unis et que les niveaux de puissance de la France pour la 5G sont bien inférieurs à ce qui est autorisé aux États-Unis. États. Syndicat.

Verizon a déclaré qu’il n’utiliserait pas le spectre plus près des bandes supérieures pendant plusieurs années.

En Corée du Sud, la fréquence des communications cellulaires 5G se situe dans la bande 3,42-3,7 GHz et aucune interférence d’ondes radio n’a été signalée depuis la commercialisation de la 5G en avril 2019.

Actuellement, des stations sans fil de communication mobile 5G fonctionnent à proximité de l’aéroport, mais aucun problème n’a été signalé.

« Les opérateurs sans fil de près de 40 pays d’Europe et d’Asie utilisent désormais la bande C pour la 5G, sans aucun effet signalé sur les radioaltimètres fonctionnant dans la même bande 4,2-4,4 GHz qui est définie au niveau international », a déclaré CTIA, le groupe commercial américain sans fil, dans un dépôt auprès de la Federal Communications Commission.

COMMENT CELA PEUT-IL ÊTRE RÉPARÉ ?

À court terme, AT&T et Verizon ont convenu de suspendre temporairement l’activation de certaines tours sans fil à proximité des principaux aéroports afin d’éviter une perturbation importante des vols américains. Lire la suite

À plus long terme, la FAA devra nettoyer et permettre à une grande partie de la flotte d’avions commerciaux américains d’effectuer des atterrissages par faible visibilité dans les nombreux aéroports où la bande C 5G sera déployée. Cela signifie certifier que l’altimètre fonctionne à proximité des stations de base 5G.

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Reportage de David Shepardson à Washington, Toby Sterling à Amsterdam, Supantha Mukherjee à Stockholm, Joyce Lee à Séoul, Tim Hepher à Paris; édité par Jason Neely et Grant McCool

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Fernand Lefèvre

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