Comment Marvina Robinson a bâti son entreprise de champagne Stuyvesant

Marvina Robinson est tombée amoureuse du champagne en tant qu’« étudiante fauchée », lorsqu’elle et ses amis ont collecté suffisamment d’argent pour acheter une bouteille ou deux, sans raison particulière, sauf pour en profiter.

Dès lors, il a un objectif : créer son propre label, ainsi qu’un lieu pour le déguster.

En février 2020, après plus de deux décennies de travail à Wall Street, Mme. Robinson, maintenant âgé de 45 ans, fait ses débuts Champagne B.Stuyvesantnommé d’après le quartier de Brooklyn où il a grandi.

Le 30 juin, il a ouvert sa salle de dégustation de 2 000 pieds carrés et son siège social au Brooklyn Navy Yard, où il a commencé à organiser régulièrement des « gorgées et des discussions » mettant en vedette ses pom-pom girls, et espère bientôt organiser d’autres événements, y compris des mariages intimes. .

M / s. Robinson a bâti son entreprise à partir de zéro. Non seulement il a fait tout le travail de jambe lui-même, mais il a également trouvé tous les fonds. « Je n’ai pas d’investisseurs, pas d’argent de capital-risque, c’est tout moi », a-t-il déclaré. Ses produits sont fabriqués à Epernay, en France, dans la région champenoise du pays, et importés aux États-Unis. La marque propose désormais plusieurs types de champagne, dont la réserve, la grande réserve et le rosé.

En tant que l’une des rares femmes noires à avoir une étiquette de champagne, elle a rencontré le scepticisme de certains collègues. « Quand je vais au spectacle, je me demande : ‘Est-ce que c’est vraiment du champagne ?' », a-t-elle dit, ajoutant : « J’apprends juste à le bloquer. »

Les entrepreneurs, comme il le dit, ont peu de temps pour divertir les sceptiques. Lorsqu’elle a terminé son siège social cette année, Mme. Robinson lance une ligne de verrerie, la Collection de salle à manger Anivram Makan. Il s’est associé au chocolatier Roni-Sue’s Chocolates, dans le Lower Manhattan, pour fabriquer des truffes avec une variété de champagnes B. Stuyvesant. Et il a l’intention d’introduire un distributeur automatique de marque rempli de ses produits.

« Ce n’est pas une route facile pour moi », a-t-il déclaré. « Mais si vous le construisez, ils viendront. Il vous suffit d’être cohérent avec vos pratiques et vos objectifs commerciaux, et cela fonctionnera un jour.

Je n’ai personne vers qui me tourner pendant que je travaille dessus. Je suis une femme. Je suis noir. Pour être honnête, je ne faisais pas confiance à beaucoup de gens parce que j’étais rejeté par tant de gens. Je reçois tellement de commentaires négatifs comme : « Ce n’est pas votre domaine. Ce n’est pas votre arène. Ce n’est pas ton fort. » J’ai juste dit, « D’accord, je vais juste devoir le découvrir moi-même. » Et c’est ce que j’ai fait.

J’ai été viré de trois ou quatre vignobles. Cela me convient; Je le vois comme, ce n’est pas le bon pour moi. Puis j’ai rencontré un propriétaire de vignoble et je l’ai beaucoup aimé car il répondait à toutes mes questions. Il est ouvert d’esprit aux choses que je veux faire et c’est ce que j’aime chez lui.

Il y a des gens qui vous jugent uniquement sur votre apparence. Vous devez donc le prouver vous-même. Je serai toujours testé parce que je ne suis pas une personne ordinaire. Même lorsque les détaillants tendent la main, la première chose qu’ils disent est : « Pourquoi devrions-nous acheter B. Stuyvesant ? » J’ai dit: « Vous avez la possibilité d’acheter ce que vous aimez. » Je ne dirige pas ma marque avec « Je suis une femme » ou « Je suis noire ». Je dirige avec la qualité des produits.

Je l’ai conçu moi-même : Les murs sont bleu marine car c’est la couleur de l’étiquette de notre grande réserve, notre cuvée signature, qui fut la première cuvée que j’ai utilisée. Nous avons posé un nouveau plancher. Nous étions à Navy Yard, dans un vieil immeuble. Cet endroit a l’air très intéressant : des murs gris, pas jolis. Nous investissons du temps et de l’argent dans l’espace.

Lorsque les gens viennent à un événement, nous voulons que ce soit une expérience. Il n’y a pas deux événements identiques. Je guide tout le monde à travers la dégustation. Je parle de mes aventures en France, je propose même un autre champagne. Il y a tellement de beaux champagnes.

Si vous buvez dans le mauvais verre, vous n’obtenez pas l’expérience complète. Si vous buvez du coupé, vous perdez votre bulle. Les bulles ont en fait un arôme et rehaussent le goût. Vous devrez utiliser un verre tulipe standard ou un verre à vin blanc car ils sont ouverts mais pas très larges. Cela permet au champagne de respirer, mais n’est pas trop révélateur où votre cuvée se réchauffera rapidement ou s’aplatira rapidement.

Je passe par là tout le temps. Même en construisant ce nouvel espace, j’étais nerveux. J’ai peur car c’est très cher de construire un si bel espace. Parfois, lorsque les affaires ralentissent, je deviens un peu nerveux, « Oh mon Dieu, ça ralentit. » Chaque entreprise a un cycle.

Je suis passé par ces émotions. Mais ensuite j’ai vu des gens célébrer avec du champagne, et je me suis excité. Nous avons eu trois mariages demandant notre champagne au cours des deux dernières semaines environ.

Les gens nous demandent de faire des boîtes pour leurs invités ou pour les demoiselles d’honneur et les garçons d’honneur. L’année dernière, nous avons eu un mariage du Nouvel An où ils ont porté un toast au champagne et ils voulaient des bouteilles plus grandes. Lors d’autres mariages, chaque invité reçoit une bouteille de champagne dans un coffret en bois avec un tampon spécial.

Les gens pensent que le champagne est une fête. Vous faites éclater cette bouteille, vous voyez les bulles, grésillez-la, vous applaudissez. Donc, ça va de pair.

Bien que pour moi, il peut être ouvert à tout moment. C’est la boisson de choix.

Notre toast à B. Stuyvesant qui a grandi aux États-Unis et dans le monde. Nous avons juste apprécié. Il nous a fallu des années pour en arriver là. Et on sirote des verres d’Anivram Dining Collection. Dans 10 ans, on portera aussi un toast à la NBA qui a choisi B. Stuyvesant pour fêter une victoire en championnat. C’est à cela que nous allons porter un toast.

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté.

Lancelot Bonnay

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