Alexander Zverev bat Carlos Alcaraz à Roland-Garros

« J’ai quitté le terrain, quitté le tournoi la tête très haute », a-t-il déclaré. « Je me suis battu jusqu’au dernier ballon. Je me suis battu jusqu’à la dernière seconde du match et j’en suis fier. »

Mais le format du meilleur des cinq sets reste un autre type de défi que les variantes du meilleur des trois sets jouées lors de tournées régulières. Pour l’instant, les meilleurs résultats d’Alcaraz dans un tournoi majeur ont été les quarts de finale de l’US Open de l’année dernière et maintenant à Paris.

« Je n’ai pas bien commencé, et à ce niveau, un quart de finale de Grand Chelem, vous jouez contre les meilleurs joueurs du monde, donc vous devez mieux commencer le match que je ne l’ai fait aujourd’hui », a déclaré Alcaraz. « Je dois prendre des cours. Je veux dire que je dois passer au prochain Grand Chelem ou au prochain match. Mais je dirais que je ne suis pas loin d’atteindre les demi-finales ou de pouvoir gagner un Grand Chelem. »

Zverev, demi-finaliste à Roland Garros l’an dernier, sent clairement que les chances sont contre lui mardi compte tenu des récents résultats d’Alcaraz. Alcaraz a remporté deux titres consécutifs à Barcelone et Madrid sur terre battue et s’est remis sur les rails à Roland Garros après avoir sauvé une balle de match contre son compatriote espagnol Albert Ramos-Viñolas en seconde période.

« Je savais que je devais jouer mon meilleur tennis aujourd’hui dès le début, et je suis content de l’avoir fait », a déclaré Zverev. « Évidemment, il revient toujours. C’est un joueur incroyable. Je lui ai dit sur le net qu’il allait gagner ce tournoi plusieurs fois, pas une seule fois, et j’espère juste pouvoir le gagner avant qu’il ne commence à nous battre tous, et nous n’aurons aucune chance. »

Zverev, malgré sa belle forme (et son soulagement évident) mardi, est encore loin de remporter son premier titre en simple du Grand Chelem. En demi-finale, il affrontera le vainqueur du deuxième match de mardi : la séance du soir entre Djokovic et la cinquième tête de série Rafael Nadal, qui a remporté un record de 13 Roland-Garros.

« Ce n’est pas vraiment plus facile à partir d’ici », a déclaré Zverev, toujours satisfait. « Mais je dis souvent, je n’ai plus 20 ou 21 ans ; J’ai 25 ans. Je suis à un stade où je veux gagner, je suis aussi à un stade où je devrais gagner. »

Roul Dennel

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