Bruton Smith, NASCAR Hall of Fame, est mort

Bruton Smith, qui a contribué à développer l’expérience des fans de NASCAR sur ses circuits avec des idées visionnaires, est décédé mercredi de causes naturelles. Il avait 95 ans.

Smith a fondé la société qui est Speedway Motorsports et possède neuf pistes qui accueillent des courses de Coupe, dont Nashville Superspeedway, qui accueille la NASCAR Cup, Xfinity et Truck Series ce week-end.

« Pour moi, la mort de Bruton Smith est comme la mort de Bill France Sr. ou Bill France Jr. », a déclaré mercredi l’analyste de NBC Sports, Kyle Petty. « C’est le lien avec le début du sport, un lien avec des gars qui avaient un rêve et une vision et qui croyaient en ce que la NASCAR et la course automobile pourraient devenir. Ils ont tout mis là-bas.

« C’est triste pour moi de voir cette génération partir. Nous pourrions nous asseoir et leur parler et écouter ces histoires, et maintenant ils sont partis.

« Je pense que la plupart des fans de course pensent qu’il était propriétaire du Charlotte Motor Speedway et qu’il est entré en collision avec Bill France, mais il était bien plus que ça. Il est retourné aux années 1940 quand il a promu des compétitions. La plupart des fans le voient comme le titan de Charlotte et ce qu’il a fait au Texas et dans la construction de speedway, mais il était plus que cela. C’était un pilier du sport et une partie de la fondation ».

Les circuits de Smith, qui comprenaient le Charlotte Motor Speedway, le Bristol Motor Speedway et le Texas Motor Speedway, entre autres, ont utilisé le slogan « les fans d’abord » pour offrir des expériences uniques aux fans, qu’il s’agisse d’émissions spéciales d’avant-course, de cartes vidéo gonflées ou de plats spéciaux. sur les concessions. Il a également ajouté des lumières à Charlotte, ce qui en fait la première piste de 1,5 mile à rouler la nuit, ce qui est devenu courant.

« J’ai déjà dit aux gens qu’il ne faisait rien pour gagner des prix », a déclaré Marcus Smith, le fils de Burton, à propos de son père en janvier 2016. « Il n’aime pas autant une victoire qu’un défi, et c’est probablement quelque chose en commun avec de nombreux Hall of Famers, je suppose.

« C’est certainement quelqu’un qui savoure le défi, aime la montée et quand il atteint un objectif, passe rapidement à la prochaine opportunité et au prochain défi. »

« Les fans de course sont, et seront toujours, la pierre angulaire de NASCAR », a déclaré Jim France, président et chef de la direction de NASCAR. « Peu de gens connaissaient mieux cette vérité que Bruton Smith. Bruton a construit ses circuits en adoptant une philosophie simple : donner aux fans de course des souvenirs qu’ils garderont toute leur vie. Ce faisant, Bruton a contribué à accroître la popularité de NASCAR en tant que sport de spectateur prééminent. Sa vision et son héritage en ont inspiré beaucoup et sa mentalité de fan demeure aujourd’hui grâce à son fils Marcus. Au nom de la famille France et de tout NASCAR, j’offre mes sincères condoléances à la famille et aux amis de Bruton Smith, un géant de notre sport.

Smith est entré au NASCAR Hall of Fame en janvier 2016, rejoignant une classe avec Curtis Turner, Terry Labonte, Bobby Isaac et Jerry Cook.

« De la promotion de sa première course avant d’avoir 18 ans à devenir l’un des hommes d’affaires les plus prospères de tous les sports automobiles, O. Bruton Smith a fait autant que n’importe qui d’autre pour établir la norme pour la piste moderne », a-t-il déclaré. Winston Kelley, NASCAR Hall of Directeur exécutif de renom. En 1959, il a dirigé l’effort de conception et de construction du Charlotte Motor Speedway en travaillant aux côtés de son collègue membre du Temple de la renommée Curtis Turner. La piste est devenue le fleuron de la société de Smith, Speedway Motorsports, qui, grâce à sa vision de rendre SMI public en 1995, s’est développée pour parcourir des pistes à travers le pays.

« Smith a toujours essayé de se concentrer sur les fans et les concurrents et sur la façon dont il pouvait améliorer les choses de leur point de vue. Ses plates-formes ont été les premières à ajouter des lumières à une voie rapide et à ajouter des équipements innovants tels que des tours d’officiers, des condominiums haut de gamme et des restaurants, inaugurant une nouvelle ère ferroviaire. »

En 1959, Smith s’est associé à Turner et a construit sa première installation permanente de sport automobile, le Charlotte Motor Speedway. La piste a ouvert en juin 1960 avec une course de 600 milles, la plus longue de l’histoire de NASCAR.

«Son esprit s’emballe tout le temps; il a tant fait pour le sport « , a déclaré Rick Hendrick à propos de Smith en 2016. » Il est tellement courageux de sortir et d’essayer des choses qui n’ont jamais été essayées auparavant … C’est un gars pointu. Il a aidé à bâtir le sport et est (intronisation au Temple de la renommée) bien mérité.

Smith, né le 2 mars 1927, était le plus jeune de neuf enfants et a grandi dans une modeste ferme à Oakboro, en Caroline du Nord.

Il y a des années, Smith a raconté comment il voulait courir et a acheté une voiture pour 700 $, mais sa mère était contre et a prié pour qu’il arrête de courir.

« Eh bien, je savais quand il l’a fait qu’il était temps pour moi d’arrêter parce que je n’allais pas rivaliser avec ça », a déclaré Smith. « C’est alors que j’ai arrêté, je suis passé de l’autre côté et j’ai commencé à promouvoir les courses. »

Smith, qui a fondé Speedway Children’s Charities en 1984, a également été intronisé au National Motorsports Press Association Hall of Fame (2006), au International Motorsports Hall of Fame (2007) et au Texas Motorsports Hall of Fame (2008).

Speedway Children’s Charities a distribué plus de 61 millions de dollars aux organisations locales à travers le pays qui améliorent la qualité de vie des enfants dans le besoin.

Les survivants incluent les fils Scott, Marcus et David; sa fille, Anna Lisa; leur mère, Bonnie Smith; et sept petits-enfants. Les informations relatives à l’organisation des obsèques seront diffusées ultérieurement.

Fernand Lefèvre

"Résolveur de problèmes typique. Sujet à des crises d'apathie. Mélomane primé. Nerd de l'alcool. Aficionado de zombies."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.