Brown et Schwarzenegger pèsent sur le train à grande vitesse de Californie

Peut-être n’avez-vous pas beaucoup réfléchi aux projets de la Californie de construire une liaison ferroviaire à grande vitesse entre Los Angeles et San Francisco depuis que vous avez voté pour (ou vous êtes opposé) à l’obligation de près de 10 milliards de dollars pour démarrer le projet en 2008.

Peut-être que vous ne viviez pas en Californie à l’époque, ou que vous étiez trop jeune pour comprendre l’attrait instinctif d’un système de transport électrique qui remplacerait les emplois consommateurs d’essence de l’Interstate 5 par des trajets en train à grande vitesse qui emmèneraient les automobilistes entre les villes sur 200 milles à l’heure.

Si l’un de ces éléments est vrai pour vous, il n’est peut-être pas surprenant qu’il soit incroyablement difficile de transformer cette vision grandiose en réalité. Le prix de l’effort a explosé et les routes ont changé au milieu des querelles politiques et des contestations judiciaires. L’avenir du projet est incertain, même si la construction se poursuit dans la vallée centrale.

Mais maintenant, comme je l’ai signalé cette semaine, il y a aussi une urgence croissante autour de l’effort, alors que les États-Unis luttent pour lutter sérieusement contre le changement climatique et pour réviser les routes, les ponts, les tunnels et les voies ferrées en ruine.

Le président Biden, dans son discours sur l’état de l’Union ce mois-ci, a déclaré aux Américains que le pays entame une « décennie des infrastructures », ce qui signifie « nous mettre sur la voie de la conquête de l’économie compétitive du 21e siècle ».

Le gouverneur Gavin Newsom, dans son discours sur l’état de l’Union peu après, a déclaré que la Californie n’avait « pas de partenaire » en matière de politique climatique, mais que l’État devait encore réduire sa dépendance aux combustibles fossiles et ainsi se libérer de « la compréhension de les dictateurs pétroliers. Rien de tout cela ne pourrait arriver du jour au lendemain, a-t-il déclaré.

« Nous avons appris que nous ne pouvons pas résoudre un gros problème comme le changement climatique de manière situationnelle, avec une réflexion à court terme », a-t-il déclaré.

Les experts et les défenseurs du train à grande vitesse me disent que la technologie, qui est déjà utilisée dans des pays du monde entier, convient parfaitement à un si grand changement. L’ambivalence entourant la construction d’un train à grande vitesse, disent-ils, nous en dit long sur ce qui semble être une incapacité inquiétante à entreprendre des projets transformateurs aux États-Unis, aussi urgents soient-ils.

Yonah Freemark, chercheuse à l’Urban Institute qui a suivi le projet de train à grande vitesse californien, l’explique ainsi : « Le fait que la Californie soit le seul endroit aux États-Unis où le train à grande vitesse soit construit n’est pas un acte d’accusation. . de Californie mais des États-Unis.

A première vue, c’est une question d’argent. La ligne complète devrait maintenant coûter 105 milliards de dollars, et le bureau des analystes de la législature de l’État a déclaré dans un rapport récent qu’il n’était pas clair d’où proviendrait une grande partie de cela.

Mais les gens qui suivent depuis longtemps les projets de train à grande vitesse de la Californie disent que lorsqu’il s’agit de grands projets gouvernementaux, c’est finalement une question de volonté politique.

C’est le point de vue partagé par deux des plus grands hommes d’État californiens : Jerry Brown et Arnold Schwarzenegger, qui ont tous deux défendu le projet alors qu’ils étaient gouverneurs.

Brown, un démocrate qui a été gouverneur à deux reprises, se souvient du voyage du train à grande vitesse japonais au début des années 1960, peu de temps après sa construction. En tant que personne qui a de bons souvenirs d’enfance à bord des trains Coast Daylight et Lark sur le Southern Pacific Railroad, il était intrigué.

Au cours de son premier mandat en tant que gouverneur, se souvient Brown, les responsables de l’administration de son prédécesseur, Ronald Reagan, ont suggéré que le déplacement d’armes de grande puissance sur de nouvelles lignes ferroviaires rendrait plus difficile pour les ennemis de les cibler. Mais Brown dit qu’il a d’autres idées : utiliser des trains à grande vitesse pour les passagers.

« C’était en 1979 », a-t-il déclaré. Brown a appelé les législateurs à étudier la question.

Au moment où il est devenu gouverneur pour la deuxième fois en 2011, après l’adoption de la loi sur les obligations dirigée par Schwarzenegger, d’autres pays, dont la France, l’Espagne et la Chine, avaient construit des milliers de kilomètres de lignes ferroviaires à grande vitesse électrifiées.

Aujourd’hui, dit Brown, d’autres facteurs entrent en jeu.

« Nous sommes dans une situation de relations de plus en plus compétitives avec la Chine », a-t-il déclaré.

Mais Schwarzenegger a déclaré que le projet était entravé par la politique du provincialisme qui sapait des intérêts communs indispensables.

« Cela nécessite des pom-pom girls », a-t-il déclaré. « Cela nécessite quelqu’un qui ignore complètement tout cela. »

Il a ajouté qu’il était très frustrant d’entendre les opposants au projet l’abandonner car il ne rapporterait pas d’argent.

« Vous regardez le monde et il est très rare qu’un système soit aussi rentable », a déclaré Schwarzenegger. « Lorsque nous construisons des écoles, nous ne nous demandons pas : ‘Comment pouvons-nous gagner autant d’argent avec tout cela ?' »

Pour plus:


Un Sénat groggy approuve la pérennisation de l’heure d’été. Si la loi est adoptée par le DPR et signée par le président Biden, il n’y aura plus de progrès ni de revers.


L’astuce du jour vient de M. Ronald G. Kirchem :

« Le plus bel endroit de Californie est Big Sur – il a plus de beauté par mile carré que n’importe quel endroit sur terre, et j’ai voyagé presque partout. »

Parlez-nous de vos endroits préférés à visiter en Californie. Envoyez vos suggestions par e-mail à CAtoday@nytimes.com. Nous vous en dirons plus dans les prochains numéros du bulletin.


Comme vous le savez tous, la Californie possède certains des environnements naturels les plus beaux et les plus diversifiés au monde – des rochers géants et des arbres de Josué du désert aux sommets enneigés (parfois) de la Sierra Nevada, en passant par les mares colorées de Monterey. Baie.

Beaucoup de ces zones font partie de parcs ou de monuments nationaux. Mais il existe également 279 parcs d’État en Californie, et cette année, pour la première fois, les Californiens peuvent célébrer avec une série d’événements et de programmes qui imitent ce modèle. Semaine des parcs nationauxincluant la journée reconnaissance du territoire et la journée carrière des enfants.

Tu peux en savoir plus ici sur la Semaine des parcs d’État de Californiequi se déroulera du 14 au 18 juin.


Merci d’avoir lu. Nous serons de retour demain.

PS Ceci Les mini-mots croisés d’aujourd’huiet instructions : Sous la forme (3 lettres).

Soumya Karlamangla, Briana Scalia et Mariel Wamsley ont contribué à California Today. Vous pouvez contacter l’équipe au CAtoday@nytimes.com.

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Roul Dennel

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