Une piste de reptiles vieille de 242 millions d’années découverte dans le sud-est de la France

Des empreintes datant « d’avant les dinosaures » et estimées à 242 millions d’années ont été découvertes dans le sud-est de la France.

Un randonneur a trouvé pour la première fois des traces du reptile sur un rocher à Saint-Étienne-de-Tinée (Alpes-Maritimes, Provence-Alpes-Côte d’Azur) en septembre 2020. Des scientifiques ont analysé les empreintes digitales pour déterminer leur origine.

Les paléontologues du laboratoire de Lazaret les ont identifiées comme des moisissures appartenant à Chirotherium barthii, un type de reptile qui mesurait trois à quatre mètres de long, et qui vivait dans les terres arides et hostiles des Alpes-Maritimes il y a plus de 200 millions d’années.

Emmanuel Desclaux, archéologue du laboratoire du Lazaret, dire français 3: « On peut observer qu’il est presque bipède [walking on two legs] parce que les empreintes sont beaucoup plus profondes derrière.

L’analyse des moisissures a été réalisée à l’aide de nouvelles technologies, notamment la numérisation 3D numérique, ainsi qu’une étude du sol entourant la découverte.

Declaux explique : « Historiquement, la géologie a permis de conserver ces traces. L’un de ces grands reptiles a dû laisser une trace à un certain endroit, et l’inondation l’a recouvert en déposant des sédiments. C’est un phénomène rare. »

A cette époque, les Alpes-Maritimes étaient une région très aride, au sud d’un continent, appelée Pangée. La température est d’environ 35 ° C et la pluie est rare.

Les traces de cette période n’ont été identifiées qu’une dizaine de fois dans le monde.

Cependant, au début des années 2000, une autre trace a été retrouvée dans la même région des Alpes-Maritimes. Il est associé à un reptile appelé Varanopus, qui vivait il y a entre 299 millions et 252 millions d’années, ce qui en fait la plus ancienne trace connue d’un être vivant jamais identifié dans la région.

Les conditions de sécheresse sur une grande partie de la planète ont conduit à la découverte de traces de dinosaures, y compris sur des lits de rivières asséchés au Texas, aux États-Unis. Ces pistes ont 113 millions d’années et ont peut-être été préservées car elles ont été remplies de sédiments puis recouvertes d’eau.

Stephanie Salinas Garcia, responsable des parcs et de la faune au Texas, a déclaré: « En raison des conditions de sécheresse excessives cet été, la rivière s’est complètement asséchée dans la majeure partie de la région, permettant de révéler de nouveaux sentiers dans le parc. »

Cependant, en France, Declaux a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer que cette empreinte des Alpes-Maritimes avait été révélée uniquement à la suite de la sécheresse.

Il a déclaré: « Nous n’avons pas les mêmes conditions géographiques que le Texas, ni la même typologie, nous ne pouvons donc pas être sûrs de voir les mêmes phénomènes. »

Cependant, il a précisé que les traces retrouvées seraient exposées au public en France en 2023, dans le cadre d’un plan de sensibilisation au changement climatique et à son impact sur le vivant, ainsi qu’aux défis auxquels sont confrontés les humains et les animaux dans le monde. . la prochaine décennie.

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Lancelot Bonnay

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