Pogacar l’homme à battre alors qu’il poursuit son troisième titre consécutif sur le Tour

Cyclisme – Présentation du Tour de France 2022 – Palais des Congrès, Paris, France – 14 octobre 2021 Vainqueur du Tour de France 2021, Tadej Pogacar lors de la présentation du Tour de France 2022 et du Tour de France Femmes REUTERS/Gonzalo Fuentes

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Paris, le 29 juin (Reuters) – Tadej Pogacar sera l’homme à battre alors qu’il vise son troisième titre consécutif sur le Tour de France lorsque la course débutera vendredi, le Slovène de 23 ans cherchant à devenir l’un des grands pilotes les plus sportifs. .

Surnommé le « Baby Cannibal » pour ses similitudes avec l’ancien quintuple vainqueur Eddy « The Cannibal » Merckx, Pogacar a déjà remporté le UAE Tour, le Tirreno-Adriatico et le Tour de Slovénie cette saison, ainsi que celui des Strade Bianche. classique du jour.

Seule l’armée Jumbo-Visma semble être en mesure d’ébranler l’armure de Pogacar. L’équipe néerlandaise compte deux leaders – le Slovène Primoz Roglic et le vice-champion danois l’an dernier Jonas Vingaard – dans une équipe qui compte également le formidable Wout van Aert.

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Ils vont essayer de contrôler la course et d’isoler Pogacar, qui a déjà montré qu’il ne craint personne sur aucun terrain. Il devra une fois de plus faire preuve d’intrépidité dans les premiers jours, lorsque les vents du Danemark et les pavés du nord de la France pourraient se révéler perfides.

Il pourrait également gagner du temps sur ses principaux rivaux dans ces étapes avant que la course n’atteigne les montagnes, où il s’est montré presque imbattable l’an dernier.

« Ce sera certainement une bataille passionnante entre lui et l’équipe Jumbo Visma », a déclaré à Reuters le directeur du Tour de France Christian Prudhomme.

Le Tour revient à La Planche des Belles Filles, où Pogacar a arraché la tête du classement général à Roglic de manière spectaculaire lors d’un contre-la-montre lors de l’avant-dernière journée de la course 2020, tandis que le col du Granon punitif et L’Alpe d’Huez et son célèbre Ti 21 virages en épingle à cheveux attendent également.

Les deux contre-la-montre, la première fatigue de 13,2 km à Copenhague et la dernière épreuve de 40,7 km à Rocamadour avant le cortège du dernier jour à Paris, ne devraient même pas contrarier Pogacar.

Ineos-Grenadiers, qui a remporté sept des huit titres du Tour en 2012 avant que Pogacar ne prenne le pouvoir, aura une chance avec Adam Yates, Dani Martinez et Geraint Thomas dans l’équipe, mais aucun d’entre eux ne peut rivaliser individuellement avec le formidable polyvalent slovène.

La France, quant à elle, attend toujours son premier vainqueur du Tour de France depuis Bernard Hinault en 1985, et rien n’indique qu’elle aura un successeur cette année.

Thibaut Pinot, qui a été terriblement proche en 2019 avant de prendre sa retraite sur blessure la semaine dernière, est de retour à un niveau de performance décent mais ne devrait pas être un concurrent sérieux.

Le coureur Groupama-FDJ visera la victoire d’étape et peut-être le maillot à pois du classement de la montagne dans un probable duel avec son compatriote Romain Bardet, participant surprise après avoir abandonné le Giro d’Italia pour cause de maladie.

Le champion du monde Julian Alaphilippe n’a pas été choisi par son équipe Quick Step Alpha Vinyl car il vient de reprendre la course après un accident anormal en avril.

Mark Cavendish est également absent de la liste de l’équipe belge, ce qui signifie que le coureur britannique manquera de battre le record de Merckx de 34 victoires d’étapes sur le Tour, après avoir égalé ce record lors de la course de l’année dernière.

La course débutera sous un autre nuage de suspicion de dopage après que la police a perquisitionné les domiciles des coureurs et du personnel de l’équipe Bahreïn Victorious lundi.

Les procureurs français ont ouvert une enquête préliminaire sur des allégations de dopage contre le Bahrain Victorious après que la police a perquisitionné l’hôtel de l’équipe à la fin de la course de l’année dernière, alors qu’ils avaient remporté trois étapes.

A l’époque, le parquet de Marseille avait indiqué que l’enquête concernait « l’acquisition, le transport, la détention, l’importation d’une substance prohibée ou d’une méthode interdite à l’usage par un sportif sans justification médicale ».

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Reportage de Julien Pretot ; Montage par Hugh Lawson

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Fernand Lefèvre

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