Phil Liggett de NBC Sport commence à commenter le 50e Tour de France

Le diffuseur britannique Phil Liggett a commencé aujourd’hui à couvrir son 50e Tour de France. Travaillant maintenant pour NBC Sports, Liggett est depuis longtemps connue comme la « voix du cyclisme ».

Son précédent partenariat de commentateur télévisé avec Paul Sherwen, décédé en 2018, était l’un des plus longs du sport.

Le Tour de France commence aujourd’hui avec un contre-la-montre dans les rues de Copenhague. Il s’agit du départ le plus septentrional du plus grand événement sportif annuel au monde, et c’est la première visite de Liggett au Danemark.

Liggett est arrivé tôt au stand NBC, et il m’a informé que son contrat renouvelable avec le diffuseur américain court jusqu’en décembre 2023 – l’homme de 79 ans n’a pas l’intention de prendre sa retraite.

« Pourquoi ça devrait être moi ? » Il a demandé.

« Je suis béni d’être en bonne santé, pour autant que je sache. »

A l’origine couvert la course pour l’Angleterre Le télégraphe du jour, Liggett est passé au commentaire télévisé en 1978, donnant un aperçu des courts métrages diffusés par ITV. Lorsque le diffuseur recrue Channel 4 a prévu de diffuser le point culminant quotidien du Tour de France, Liggett a été embauché comme présentateur principal et commentateur en direct.

« Honnêtement, il me semble qu’il y a seulement cinq ans, lorsque j’étais à La Haye lors de mon premier Tour de France en 1973 », a réfléchi Liggett.

Liggett était l’assistant du commentateur de télévision britannique David Saunders dans l’émission. Il a également soumis une copie au magazine cycliste britannique Cyclisme hebdomadaire. Avant de se lancer dans le journalisme, Liggett était cycliste de course.

« Je suis allé vivre en Belgique et j’ai suffisamment évolué pour obtenir une offre de contrat en tant que pro, mais je me suis tourné vers le journalisme – cela semblait plus sûr. »

Et c’est prouvé. Liggett a également commenté les Jeux du Commonwealth pour la télévision australienne et d’autres sports pendant les Jeux olympiques, mais c’est le cyclisme qui a soutenu sa longue carrière.

« Même si j’ai un contrat avec NBC, c’est toujours ma décision de fermer le microphone. J’aurai 80 ans l’année prochaine; Je ne le sens pas. »

Liggett pense que le Slovène de 23 ans Tadej Pogačar est un shoo-in pour une troisième victoire consécutive sur le Tour de France, l’élevant à l’un des plus grands du Tour.

Il s’agit de la 109e édition annuelle du Tour – les victoires de Pogačar en 2020 et 2021 l’ont vu remporter trois classements différents, récompensés par un maillot de couleur différente lors de chaque Tour, une domination jamais vue depuis les années 1970 et la domination globale du Tour par le Belge Eddy Eddy Merckx . , lauréat de cinq éditions du concours.

« Pogačar est encore un enfant, et il a un esprit jeune, mais il a [body performance metrics] l’invisible », a déclaré Liggett.

Si Pogačar remporte le Tour 2022 et relève le défi pour l’événement de l’année prochaine, c’est une autre possibilité que la « voix du cyclisme » continue d’être la voix de Phil Liggett.

Rochelle Samuel

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