L’heure de la conversation française historique est terminée alors que la société de télécommunications Orange suspend son service, Telecom News, ET Telecom

Paris : Pendant près de 90 ans, toute personne en France qui avait besoin de savoir quelle heure il était pouvait appeler l’Observatoire de Paris et obtenir une réponse automatisée basée sur l’astronomie.

Mais le compte à rebours final du premier service mondial a commencé.

Les fans nostalgiques qui espèrent appeler le 3699 et obtenir un son apaisant de « l’horloge parlante » française devront agir rapidement car l’opérateur de télécommunications Orange a débranché le 1er juillet.

« Quand j’étais enfant, ma mère n’arrêtait pas de me dire d’utiliser l’horloge parlante », se souvient Claire Salpetrier, professeur d’anglais à Magnanville, à l’ouest de la capitale.

Tout a commencé lorsqu’en 1933, l’astronome et directeur de l’Observatoire de Paris Ernest Esclangon en a marre que l’on obstrue l’unique ligne téléphonique du centre pour demander l’heure officielle, un service essentiel à l’ère des horloges mécaniques.

Il a donc développé un concept qui sera plus tard adopté dans le monde entier, intégrant les dernières technologies au fil du temps.

Orange, l’ancien monopole des télécommunications de l’État, a déclaré que l’Observatoire avait reçu plusieurs millions d’appels en 1991, lorsqu’une infrastructure spéciale a été mise en place pour fournir une heure précise à la 10e milliseconde près.

« L’utilité était assez forte à l’époque, mais petit à petit on commence à voir de l’érosion », a expliqué à l’AFP Catherine Breton, directrice marketing d’Orange.

« Il n’y a que quelques dizaines de milliers d’appels en 2021. »

Entendre la fameuse voix « Au quatrième bip, l’heure sera… » en voix masculines et féminines alternées pour la dernière fois à 1,50 euros la pop (1,58 $), ce qui pourrait bien s’avérer dans la voie à l’ère des smartphones.

« Triste et nostalgique »

« Je suis surpris qu’il soit toujours là. C’est quelque chose que nous savions quand nous n’avions pas de téléphone portable », a déclaré Antonio Garcia, directeur de la clinique de santé de Meulan-en-Yvelines, en région parisienne.

« C’est pratique lorsque vous devez monter dans un train ou un avion – je me souviens encore du ‘bip, bip, bip' », dit-il.

La version actuelle est la quatrième génération de service et est calculée à partir du temps universel coordonné dans un espace à température contrôlée par le laboratoire du service de référence espace-temps (SYRTE) de l’Observatoire.

La plupart des équipements nécessaires à son bon fonctionnement devront être remplacés, un investissement qui ne semble pas en valoir la peine.

La spécialiste des relations avec les médias, Charlotte Vanpeen, a déclaré qu’elle l’utilisait « lorsque le courant était coupé et qu’il fallait réinitialiser l’heure pour tout ».

« Entendre parler de la fin m’a rendu triste et nostalgique », a-t-il déclaré.

« Les enfants de nos jours ont toute cette technologie et n’ont aucune idée de ce que nous avons. Les bonnes choses sont oubliées. »

Pour Michel Abgrall, l’ingénieur de recherche chargé de faire fonctionner l’horloge parlante, la panne a été « un peu émotionnelle ».

« Cela fait partie de notre patrimoine culturel », a-t-il déclaré.

Mais pour ceux qui s’inquiètent de connaître l’heure exacte, Abgrall dit ne vous inquiétez pas : elle se démarque sur la page principale de l’Observatoire.

Rochelle Samuel

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