Le point de vue du Guardian sur les attitudes du public face à la crise climatique : brûlant de changement | Éditorial

Ola douleur caniculaire change quelque chose? Comme prévu, le record de température au Royaume-Uni a été battu mardi avec 40,3 ° C enregistré à Coningsby, dans le Lincolnshire. Alors que mercredi devrait être plus frais, la crise européenne se poursuit, avec des feux de brousse qui font rage en France, en Espagne et au Portugal. L’impact direct de ces extrêmes sur un individu dépend de facteurs tels que la géographie, l’âge, la santé, le sexe et le statut socio-économique. Les personnes les plus riches au Royaume-Uni, comme dans le reste du monde, sont plus protégées, tandis que les personnes les plus pauvres (qui sont plus susceptibles d’être des Noirs ou des minorités ethniques) sont plus exposées à la fois au travail et à la maison.

C’est loin d’être la première perturbation du temps britannique à être liée au réchauffement climatique. Cette fois l’année dernière a vu une crue éclair. Mais parfois, la partie « échauffement » de l’urgence climatique donne l’impression qu’elle appartient ailleurs. Les prévisions pour le Royaume-Uni incluaient plus de pluie que de soleil. La chaleur torride de cette semaine a donc choqué les scientifiques ainsi que le public. Cela changera-t-il notre façon de penser et de nous comporter ?

Le public britannique (comme le public mondial) n’a pas besoin d’être convaincu que le climat est en train de changer. Les gens n’ont pas non plus besoin d’être persuadés que cela constitue une menace pour eux, et surtout (s’ils sont plus âgés) pour leurs enfants et les autres jeunes. Les données du gouvernement montrent que les trois quarts des adultes britanniques s’inquiètent du changement climatique et les deux tiers ont une opinion « négative » sur l’avenir de l’environnement. Ce n’est pas une vision limitée à la politique de gauche, avec sondage du conservateur Environment Network souligne que les trois quarts des électeurs conservateurs du « mur rouge » partagent la même préoccupation.

Étant donné que les personnes inquiètes sont trois fois plus susceptibles d’essayer de faire quelque chose de pratique contre le changement climatique, comme utiliser les transports en commun au lieu de conduire, c’est encourageant. Mais peut-on sensibiliser aux risques de changer les dispositions de manière plus fondamentale – changer les valeurs et les jugements politiques ? Les données montrent qu’environ la moitié de la population pense que la responsabilité première du gouvernement est d’agir face à ces dangers. Actuellement, le tracker YouGov affiche climat derrière l’économie, la santé et la défense comme le quatrième problème le plus important auquel le pays est confronté. La crise de chaleur actuelle pourrait le faire monter encore plus haut dans les priorités des électeurs. Bien qu’il n’y ait aucune garantie que cela conduira les politiciens à prendre les mesures beaucoup plus fortes nécessaires, y compris en affrontant les intérêts des combustibles fossiles, il y a des raisons d’espérer que ce sera le cas.

La plupart des gens au Royaume-Uni ne comprennent pas encore le concept de zéro net. Seule une petite minorité affirme avoir fait « beaucoup » de changements personnellement. Fait intéressant, le pic des inquiétudes climatiques est survenu en mars 2019, le mois d’une grève scolaire internationale de 1,4 million de personnes et quelques semaines avant l’occupation de la première rébellion Extinction – preuve que les manifestations de rue peuvent être très efficaces.

Un leadership visionnaire sera nécessaire pour guider la transformation et, surtout, l’investissement vert nécessaire – non seulement au Royaume-Uni mais également à l’international. Les droits idéologiques, en particulier, doivent abandonner le fantasme selon lequel la civilisation humaine peut se développer indéfiniment sans conséquences environnementales – comme l’ont dit des économistes américains pionniers Hermann Daly est le dernier à décrire. Le paysage énergétique doit être modifié et les énergies fossiles déclassées. Il n’y a aucune raison de penser que le public au Royaume-Uni, ou ailleurs, n’est pas préparé à un avenir plus vert. De toute évidence, la chaleur nocive a le potentiel de nous pousser dans des directions plus sûres. Ce dont nous avons besoin, c’est d’être un point de basculement.

Charlotte Baudin

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