Le Ballet de l’Opéra de Paris perd sa deuxième tête en six ans

Il y a six ans, Benjamin Millepied en a surpris plus d’un dans le monde du ballet en quittant son poste de directeur de la danse au Ballet de l’Opéra de Paris en août, un peu plus d’un an après son entrée en fonction.

Maintenant, dans un autre mouvement surprenant – et dans un délai très court – Aurélie Dupont, son successeur, se retire également. Jeudi, Dupont a déclaré dans communiqué de presse qu’il quittera l’entreprise de 353 ans le 31 juillet. Il « voulait se consacrer à des projets personnels », précise le communiqué. Ces projets comprennent des livres et des documentaires. Il veut aussi passer plus de temps avec sa famille, a-t-il dit.

« Je quitte cette merveilleuse institution avec un sentiment d’accomplissement », a déclaré Dupont dans le communiqué. « Ma plus grande fierté est de contribuer à l’émergence d’artistes, de danseurs et de chorégraphes talentueux », a-t-il ajouté.

L’Opéra de Paris va former un comité de sélection pour choisir un successeur, précise le communiqué.

Lorsque Dupont est nommé à la tête du Ballet de l’Opéra de Paris, en février 2016, il vient de prendre sa retraite en tant qu’étoile, ou danseur étoile, de la compagnie. Il était censé apporter de la stabilité à l’institution après que Millepied ait passé un an à lutter pour la moderniser, notamment en essayant de diversifier sa gamme.

La vision artistique de Dupont est très différente de celle de Millepied. Il s’appuie sur des commandes de chorégraphes de danse contemporaine plutôt que de se concentrer sur les techniques classiques ; et il n’a fait aucune tentative pour maintenir la relation avec le chorégraphe William Forsythe que Millepied avait initiée.

Mais le temps d’être responsable est aussi turbulent. En avril 2018, la compagnie est plongée dans la crise lorsque les résultats d’un questionnaire anonyme sur l’opinion des danseurs sur la compagnie sont divulgués aux médias français.

Dans le document de 179 pages, 77% des danseurs qui ont répondu à l’enquête ont déclaré avoir été victimes ou témoins de harcèlement verbal, tandis que 26% ont déclaré avoir été ou avoir été témoins de harcèlement sexuel. Près de 90 % ont répondu non à la question « Pensez-vous que vous bénéficiez d’une gestion de haute qualité ? Le document contenait plusieurs commentaires anonymes qui semblaient s’adresser à Dupont, notamment : « Le directeur actuel semble n’avoir aucune compétence en gestion et aucun désir d’acquérir. »

Il y a eu une autre tempête en 2019 lorsque le Ballet de l’Opéra de Paris a annoncé que Sergei Polunin serait l’invité du « Lac des cygnes », malgré une série de commentaires homophobes et de publications sur les réseaux sociaux exprimant son amour pour le président russe de l’époque, Vladimir V. Poutine. En quelques jours, Dupont a annulé sa comparution.

Une partie de la presse française a salué jeudi son passage à l’institution. Ariane Bavelier, écrit dans Le Figaro, a déclaré Dupont quittant l’entreprise « la tête haute ». La compagnie est « de nouveau calme », ​​a ajouté Bavelier, affirmant que son programme établit un équilibre décent entre classiques et contemporains.

Philippe Noisette, journaliste danse pour Paris Match et Les Echos, a déclaré dans un entretien téléphonique que « tout le monde était choqué » par le départ de Dupont, surtout en si peu de temps.

Dupont a réussi artistiquement, a déclaré Noisette, en particulier dans la formation de jeunes stars. Une partie du public fidèle de l’entreprise lui a reproché de ne pas avoir promu François Alu, l’un des favoris des fans, au rang d’étoile. En avril, on a crié « Aurélie, démissionne ! après l’apparition d’Alu dans « La Bayadère », a déclaré Noisette, mais Alu a atteint le rang au prochain spectacle.

Neef, lui souhaitant du succès dans son prochain déménagement, a déclaré dans un communiqué de presse que Dupont serait toujours « l’une des figures les plus en vue de l’Opéra de Paris » et qu’il aiderait à trouver son successeur.

Roslyn Sulcas a contribué au reportage

Lancelot Bonnay

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