La star de « Squid Game », Lee Jung-jae, fait ses débuts en tant que réalisateur à Cannes

CANNES, France (AP) – Lee Jung-jae, star du « Squid Game » primé de Netflix, a passé des années à développer le thriller d’espionnage coréen des années 1980 « Hunt » avant de choisir de se diriger lui-même. Il l’a fait un peu à contrecœur, sans grands projets pour continuer le tournage. Mais Lee avait une vision de ce que c’était – et où cela pourrait être présenté en première.

« Avant de décider de réaliser, je pensais que je voulais juste faire un film vraiment amusant », a déclaré Lee. « Après l’avoir eu et avoir commencé à écrire le scénario moi-même, je voulais en fait venir à Cannes. Comme je voulais venir à Cannes, je devais trouver un sujet qui résonnerait auprès d’un public mondial.

Peu d’acteurs savent mieux capter l’attention d’un public mondial que Lee. Déjà l’une des meilleures stars de cinéma coréennes, Lee, 49 ans, est au bord du phénomène « Squid Game », jouant dans une série dystopique qui – sous-titrée et tout – est l’émission la plus regardée de Netflix dans quelque 90 pays.

Maintenant, Lee est à Cannes pour la première de « Hunt », qui joue à minuit à Cannes et est acheté pour une distribution internationale. Ce film testera jusqu’où Lee peut prolonger sa carrière déjà indéfinie. Plus tôt cette année, Lee a signé avec l’agence hollywoodienne CAA. Et il avoue avoir des ambitions hollywoodiennes.

« Travailler à Hollywood sera certainement une bonne expérience pour moi », a déclaré Lee dans une interview à Cannes peu de temps avant la première de « Hunt ». « S’il y en a un qui me convient, un bon personnage, je voudrai certainement le rejoindre. Mais maintenant, j’ai l’impression que le public mondial veut plus de contenu coréen et d’émissions de télévision et de films fabriqués en Corée. Je vais donc travailler en Corée aussi très assidûment. Je peux sembler un peu gourmand, mais s’il y avait un rôle pour moi à Hollywood, je voudrais certainement le faire aussi. »

Mais si l’ascension de Lee au rang d’acteur de plus en plus célèbre dans le monde incarne le pouvoir de la culture pop coréenne aujourd’hui, son film se déroule dans un chapitre antérieur et moins harmonieux de l’histoire coréenne. « Hunt » a lieu plusieurs années après l’assassinat du président sud-coréen Park Chung-hee en 1979 par le chef de l’Agence centrale de renseignement coréenne, un coup d’État qui a inauguré la dictature militaire de Chun Doo-hwan. « Hunt » s’inspire vaguement de la tentative d’assassinat de 1983 orchestrée par la Corée du Nord.

« Les années 80 en Corée ont été celles où nous avons connu la croissance la plus rapide de tous les temps », a déclaré Lee. « Mais la démocratie n’a pas tellement progressé parce qu’il y a une dictature militaire et que les médias sont sous le contrôle total du gouvernement. J’ai donc beaucoup entendu parler de l’ancienne génération et de mes parents au sujet de ce contrôle gouvernemental. J’ai moi-même été témoin des manifestations sur le campus.

« Hunt » suit de manière captivante une paire d’agents (l’un joué par Lee, l’autre par Jung Woo-sung) qui sont tous deux chargés de découvrir une taupe nord-coréenne au sein de l’agence. Lee – non seulement plongeant son orteil dans un modeste début de réalisateur – se montre doué pour assembler des séquences d’action à grande échelle et élaborer une intrigue solide tout en réussissant à garder le suspense sous contrôle.

« Beaucoup de gens m’ont dit que je devrais changer les paramètres pour maintenant », a déclaré Lee, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète. « Mais dans les années 80, il y avait beaucoup de contrôle de l’information et les gens essayaient de profiter des fausses informations et de la désinformation. Je pense que c’est toujours là en 2022. Il y a encore des groupes qui essaient de profiter de ce contrôle de l’information et de la propagande.

« Nous vivons désormais dans un monde global connecté », a-t-il ajouté. « Nous n’avons pas de silos entre nous. S’il y a un problème ou un problème, nous devons tous travailler pour y remédier.

On demande souvent à Lee comment sa vie a changé depuis le « Squid Game » par des journalistes occidentaux peut-être moins familiers avec près de trois décennies en tant que star en Corée dans des films tels que « An Affair », « New World » et « The Housemaid ».

Lee a ri. « C’est naturel parce que beaucoup de gens en Occident ne me connaissaient probablement pas avant le » Squid Game « .

Cela change vite, cependant. Lee reviendra pour la deuxième saison de « Squid Game », dont le créateur de la série, Hwang Dong-hyuk, espérait récemment qu’il serait attendu en 2023 ou 2024. La première saison a vu Lee devenir le premier acteur asiatique à remporter le Screen Actors Guild Award du meilleur joueur masculin. . Lee était tellement choqué – en plus de se considérer comme un outsider, il était un grand fan de « Succession » – qu’il n’a jamais réussi à obtenir le discours qu’il avait écrit dans sa poche.

« Pourtant, » dit Lee avec un sourire et secoua la tête, « cela me semble être un rêve. »

Jacques Fontaine

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