La Grande-Bretagne et la France font de la politique avec la vie des migrants

Un gilet de sauvetage, un sac de couchage et un bateau pneumatique cassé sont vus sur la plage de Wimereux, dans le nord de la France, le vendredi 26 novembre 2021 à Calais, dans le nord de la France | Crédit photo : AP

Il y a plus d’un an, à l’occasion du cinquième anniversaire du naufrage d’Alan Kurdi, un réfugié syrien de trois ans, j’ai émis l’hypothèse dans la presse écrite que peut-être – juste peut-être – sa mort horrible n’aurait peut-être pas été entièrement vaine.

Peut-être, pensai-je naïvement, sa fin horrible, véhiculée si fortement par les images choquantes de son petit corps allongé face contre l’eau sur une plage de Bodrum, en Turquie, pourrait sauver d’autres du même sort.

Malheureusement, je considère sans la détermination égoïste des politiciens et des gouvernements de s’accrocher au pouvoir en étant des modèles au pire de la nature humaine.

La semaine dernière, des décès parmi les réfugiés d’une ampleur jusque-là observée uniquement en Méditerranée sont enfin arrivés dans la Manche, dernière barrière étroite mais néanmoins redoutable pour les migrants espérant atteindre la terre promise que beaucoup considèrent comme la Grande-Bretagne.

27 personnes tentant de traverser la France vers l’Angleterre se sont noyées au large des côtes françaises lorsque leur bateau pneumatique fragile a échoué. Parmi les victimes figuraient sept femmes, dont une enceinte, et trois enfants.

Cela porte à près de 350 le nombre de demandeurs d’asile, dont 36 enfants, qui se sont noyés dans la Manche au cours des 20 dernières années.

Le plus frappant de cette dernière tragédie est la façon dont les réactions des deux gouvernements qui auraient pu l’empêcher, se sont concentrées non pas à travailler ensemble pour empêcher que cela ne se reproduise, mais à se blâmer mutuellement dans la poursuite des agendas politiques nationaux.

Cette année, le gouvernement français n’a pas réussi à empêcher 25 000 personnes de risquer leur vie en traversant le détroit dans de petites embarcations, soit en les empêchant de les jeter par-dessus bord, soit en démantelant les bandes cyniques de passeurs opérant en toute impunité en France.

La semaine dernière, des photos ont émergé de policiers français debout et regardant une énorme explosion se déclencher sur une plage près de Calais. À l’intérieur se trouvaient plus d’une douzaine d’adultes et six enfants, âgés d’environ trois à sept ans.

Pour la France, et pour l’Union européenne au sens large, il y a peu à gagner à atténuer les problèmes post-Brexit de la Grande-Bretagne – en particulier les problèmes directement liés à la xénophobie du Brexit, la promesse du vainqueur du référendum de « reprendre le contrôle de nos frontières ». ”

L’UE ne peut pas laisser d’autres pays européens commencer à penser que le Royaume-Uni est sorti du Brexit.

Après la mort de la semaine dernière, le président français Emmanuel Macron a promis que « la France ne permettra pas que le détroit devienne un cimetière », ignorant les faits établis.

Puis, après que Macron a appelé à une réunion d’urgence des gouvernements, dont la Grande-Bretagne, la France a exagéré la frustration de ses électeurs envers la Grande-Bretagne en n’invitant pas le ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel.

La France a été offensée par la réprimande publique inhabituellement peu diplomatique publiée sur les réseaux sociaux par le Premier ministre Boris Johnson.

Johnson n’est pas bien connu pour sa maîtrise de la diplomatie. Mais cela n’explique pas à lui seul pourquoi il a pensé qu’il était bon d’annoncer ses exigences pour que la France effectue des patrouilles conjointes avec le personnel britannique et accepte de reprendre les migrants qui réussiraient à traverser la Manche.

Ce n’est pas de la diplomatie. Il s’agit d’une levée sauvagement publique du drapeau isolationniste par un gouvernement battu presque quotidiennement par des accusations de dépravation et d’incompétence, et désespéré de prouver à des électeurs de plus en plus désillusionnés que le Brexit a une sorte d’objectif réel.

Pendant ce temps, Patel subit une pression croissante de la part des législateurs conservateurs d’extrême droite pour « prendre une position ferme » contre les immigrants illégaux – un objectif qu’il a adopté avec enthousiasme.

Ouvrir des routes sûres vers la Grande-Bretagne pour les migrants tuerait certainement du jour au lendemain le modèle commercial de trafic de personnes, mais cela décevrait trop d’électeurs conservateurs et leurs législateurs.

Plus choquant, à un moment donné, Patel a proposé une loi qui aurait érigé en infraction, passible de 14 ans de prison, le fait d’aider quiconque tentant de pénétrer illégalement en Angleterre par bateau.

Sans surprise, le Royal National Lifeboat Institute, dont l’équipage de bateaux bénévoles très respecté est venu en aide à des milliers de réfugiés en difficulté à des degrés divers dans le détroit, a été surpris par la réaction spontanée.

Pendant ce temps, alors que les «adultes» européens se chamaillaient et manœuvraient à des fins politiques, les enfants se sont noyés et, comme ils l’ont fait, on s’est peu concentré sur les causes des problèmes de migration britanniques.

Le « facteur d’attraction » le plus important et le moins reconnu qui attire les migrants en Grande-Bretagne est peut-être l’anglais, qui a été adopté dans une grande partie du monde au cours des siècles de grandes aventures impérialistes britanniques.

Lorsque des personnes désespérées voient la migration comme la seule solution possible à une situation impossible, naturellement ceux dont l’anglais est une langue seconde sont attirés par l’Angleterre.

Quant aux circonstances qui déclenchent la migration, économique ou autre, n’oublions pas que bon nombre des crises qui créent aujourd’hui un tel désespoir au Moyen-Orient et au-delà découlent de l’ingérence coloniale britannique dans le passé.

Maintenant, alors que la vague de migration monte sur la côte sud de l’Angleterre, il n’est pas exagéré de dire qu’elle arrive. Le moins que l’on ait à faire est de s’accrocher à son passé impérialiste et d’agir de manière apolitique pour sauver la vie de ceux qui ont été jetés à terre par les courants de l’histoire britannique.

En accord avec le Bureau de Syndication

Jonathan Gornall est un contributeur invité. Les opinions exprimées sont personnelles.

Fernand Lefèvre

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