La France s’offre la Ligue des Nations au bout du suspens face aux Etats-Unis

Un an après leur victoire aux Jeux Olympiques, les Bleus sont de retour au sommet du volley mondial. Les hommes d’Andréa Giani ont remporté trois sets à deux contre les États-Unis et remporté la Ligue des Nations.
Après un Championnat d’Europe raté en septembre, les joueuses d’Andréa Giani renouent avec la victoire dans une compétition internationale. Les Français ont remporté la Ligue des nations pour la troisième fois de leur histoire après 2015 et 2017, quand elle s’appelait encore la Ligue mondiale. Comme en demi-finale, les Bleus mettent un peu de temps avant de payer leurs services. Mais mieux placés que les Américains, les Français mènent ce premier set. Le passeur Antoine Brizard est dans tous les bons coups et choisit toujours la bonne solution. Jean Patry, Nicolas Le Goff et Earvin Ngapeth cassent la défense américaine. les Français prennent un bel avantage, +9 (16-7). De l’autre côté, l’ancien du Tour, David Smith, permet à son équipe de s’accrocher.

Mais solides à la réception, les Bleus rendent tout. Les États-Unis peinent à trouver la faille. Trevor Clévenot conclut ce premier set d’un magnifique contre (25-16), la France lance sa finale de Ligue des Nations. De retour sur le parquet de l’Unipol Arena de Bologne. Les Français partent sur les mêmes bases, une erreur, une punition. Torey DeFalco et Kyle Russel ne sont pas debout et multiplient les fautes directes. Antoine Brizard a un excellent rapport avec ces centrales qu’ils trouvent parfaitement, Barthélémy Chinenyeze en profite. Premier ballon pour Quentin Jouffroy, le Narbonnais claque un ace et permet à la France de prendre un bel avantage, 21-15. Il est temps pour Earvin Ngapeth de prendre les choses en main. Seul sur l’aile gauche, le joueur de Modène se détend et trouve la diagonale pour offrir six balles de set aux Bleus (24-18), quelques secondes plus tard, il se retrouve plein axe, rebelote (25-19). La France remporte le deuxième set et fait un grand pas vers la victoire. Les hommes d’Andréa Giani sont proches du sacre, mais les Américains ne baissent pas les bras. Ce troisième set voit les buteurs polonais en demi-finale prendre le dessus sur les Bleus. Les blocs tricolores sont moins précis, les réceptions trop approximatives, David Smith et consorts reprennent des couleurs et reviennent dans le jeu en s’imposant 25-15. Les Français perdent leur premier set dans ce 8 de finale. Deux sets à un, les Bleus mènent, mais le match semble avoir tourné, la confiance est américaine. Le succès fuit les Français. Torey DeFalco trouve une position pointue et se montre très efficace à la conclusion pour permettre à son équipe d’être en +3 (9-12). Trevor Clévenot, Earvin Ngapeth puis Jean Patry s’offrent un sursis et permettent au collectif d’Andréa Giani de recoller à -1 (15-16). Les États-Unis sont en tête mais l’équipe de France s’accroche. Jean Patry sauve une première balle de set (21-24). Ngapeth rate son service (21-25, 2-2), Américains et Français se disputeront la victoire au tie-break.

Début du tie-break sous tension. Aucune des deux équipes ne veut mal faire. Antoine Brizard est très efficace au service, la France prend deux points d’avance (4-2). Hors temps mort, le passeur récidive et claque un nouvel as, au point suivant, Ngapeth contre et termine. Andrea Giani souffle (7-2). Les Bleus retrouvent succès et confiance, Brizard, encore une fois, trouve la faille sur sa première main (11-8). Les Etats-Unis sont en danger, et Russel craque sur son service, la France compte quatre balles de match. Il n’en faut qu’un, Antoine Brizard servant, David Smith, le plus français des Américains échoue. La France remporte la Ligue des Nations en cinq sets.

Fernand Lefèvre

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