Comment l’iPod a changé la technologie cellulaire

Apple a déclaré qu’il cesserait de fabriquer son iPod emblématique cette année, après plus de deux décennies. À sa sortie, l’iPod était une alternative élégante aux lecteurs de CD ou de cassettes encombrants. Et la fonction « cercle tactile » sous l’écran bicolore ressemble à une révolution.

Au fil des ans, l’iPod est devenu de plus en plus petit : pas d’écran, juste un clip et quelques boutons sur le mignon petit iPod Shuffle. Au moment où le dernier modèle d’iPod Touch est sorti il ​​y a trois ans, l’iPod ressemblait plus à une autre innovation inspirée, l’iPhone.

Cela nous a fait réfléchir à la façon dont les appareils changent la technologie mobile. L’animatrice Kimberly Adams s’est entretenue avec Patrick McCray, qui enseigne l’histoire de la technologie et des sciences à l’Université de Californie à Santa Barbara. Il a dit que c’était la taille de l’iPod qui était révolutionnaire. Ce qui suit est une transcription éditée de leur conversation.

Patrick McCray (Photo gracieuseté de l’UCSB)

Patrick Mc Ray : Le disque dur est très petit, il mesure donc moins de 2 pouces. Et l’iPod de première génération avait une capacité de stockage qui semblait à l’époque très importante, à savoir 5 gigaoctets. Mais sa petite taille et ses petites dimensions font que le produit lui-même peut être très petit et, bien sûr, se glisse très bien dans votre sac à main ou votre poche.

Kimberley Adams : Qu’est-ce qui rend le disque dur si petit, si innovant ?

McCray : Donc, si vous remontez à 1988, il y avait deux physiciens travaillant indépendamment, un en France et un en Allemagne. Et ils ont presque simultanément découvert ce qu’on appelle la magnétorésistance géante, la découverte que de petits changements dans le magnétisme peuvent produire des signaux électriques étonnamment forts. C’était une invention de la physique de base qui a permis à des entreprises comme IBM de construire des disques durs supersensibles qui pourraient être plus petits mais aussi plus compacts et stocker plus de données. Et puis il s’est avéré être la technologie clé qui a ensuite aidé à activer l’iPod lorsqu’il a été introduit par Apple en 2001.

Adam : La semaine dernière, Apple a annoncé qu’il mettrait fin à l’iPod. Alors, étant donné que vous êtes un historien de la technologie, comment vous sentez-vous ?

McCray : Eh bien, la technologie a suivi son cours. Et l’iPod fonctionne bien. Je veux dire, il est en vente depuis plus de deux décennies. Je me souviens d’avoir eu l’un des premiers quand ils sont sortis, qui à l’époque avait l’air absolument époustouflant et révolutionnaire. Et cette semaine, quand j’ai découvert qu’ils allaient être interrompus, je suis sorti et j’ai acheté l’un des nouveaux iPod Touch. Et, encore une fois, c’est incroyable de voir comment la technologie a changé. Ils n’ont plus de disque dur comme je l’ai décrit. Mais maintenant, toute la capacité de mémoire est, bien sûr, à l’état solide, comme la technologie du lecteur flash, comme vous l’avez sur votre iPhone. Et le nouveau que j’ai acheté a 256 gigaoctets de mémoire, par rapport aux 5 gigaoctets d’origine. C’est donc un changement assez impressionnant sur deux décennies.

Adam : Oui, parlons davantage de ce que cela signifie dans l’histoire de la technologie. Où se trouve l’iPod ?

McCray : Cela représente une augmentation de la capacité à apporter plus de musique et plus de podcasts. Une fois que vous pouvez transporter toute cette créativité dans votre poche, cela peut aider à stimuler certaines activités avec des podcasts et des choses comme ça.

Adam : À l’époque, lorsque l’iPod est sorti pour la première fois, la technologie capable de stocker autant d’informations dans un si petit boîtier était une invention assez importante. Comment pensez-vous que nos vies pourraient être différentes aujourd’hui sans cela ?

McCray : Je pense que la beauté de l’iPod est qu’il faut une conception de produit commercial vraiment étonnante qui a également une capacité technologique incroyable avec un disque dur super petit, [and] Apple le connecte également à l’iTunes Music Store. Ensuite, vous avez un écosystème qui permet aux gens d’acheter facilement de la musique, de la télécharger et de voyager avec.

Adam : Qu’allez-vous faire de votre nouvel iPod ?

McCray : Je vais l’utiliser pour voyager. Je veux dire, je suis plutôt content de l’avoir comme le seul type de musique que je peux avoir dans un avion et de mettre simplement mon iPhone dans mon sac et de ne pas m’en soucier, puis d’avoir juste la petite chose qui a ma musique et mes podcasts dedans. Et heureusement, il ne se connecte pas aux messages, aux e-mails et à des choses comme ça. Et tout ce que je peux faire, c’est m’asseoir et écouter « Marketplace ».

Audio connexe : plus de nos auditeurs

Une de nos auditrices, Crystal Ligori, nous a envoyé l’histoire de son iPod :

Photo d'un iPod Shuffle à côté d'une pile de timbres-poste.
iPod Shuffle Crystal Ligori (Photo publiée avec l’aimable autorisation de Ligori)

« En 2008, je viens de recevoir l’iPod Shuffle. Pour ceux qui ne le savent pas, il est un peu plus gros qu’un timbre-poste et possède des commandes très simples pour jouer, mettre en pause ou sauter une chanson. Ce qu’il n’a pas, c’est un écran d’affichage, il n’y a donc aucun moyen de connaître le nom de la chanson ou de l’artiste pendant que vous écoutez.

« Je venais de sortir avec quelqu’un et je rentrais chez moi pour les vacances, me plaignant du manque de musique pour le voyage. Mon copain de l’époque en a profité pour me faire une sorte de mix tape, que j’ai écouté en boucle pendant une semaine. Pendant des mois. Je n’ai jamais su le nom du groupe ou le titre du morceau du mix, mais je le notais chaque fois que j’entendais des chansons dans la nature – des artistes comme Ray LaMontagne, Minus the Bear, Frightened Rabbit.

«Et se faufiler dans la liste de lecture, c’était l’original – enfin, un peu original – c’était une couverture qu’il a faite de Mr. To Be With You. Gros, le tout chanté au son d’un chat qui miaule. J’ai su à ce moment-là que c’était ma personne. Treize ans plus tard, l’iPod est toujours dans la maison de mon mari et moi à Portland, Oregon, une technologie oubliée et le début d’une histoire d’amour. »

Merci à tous ceux qui ont envoyé des souvenirs iPod.

Lancelot Bonnay

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