« C’est vraiment ambitieux, mais il faut être ambitieux »

Chacun des cinq sauteurs en longueur des Jeux paralympiques auxquels Arnaud Assoumani a participé est arrivé avec son propre jalon.

À Athènes en 2004, il a fait ses débuts paralympiques et a remporté sa première médaille, une médaille de bronze au saut en longueur masculin F46. À Pékin 2008, il a élevé cette médaille à l’or. À Londres 2012, il a remporté deux médailles et des souvenirs inoubliables de tribunes bondées et de spectateurs enthousiastes.

Il a remporté une autre médaille de bronze, a dansé et satisfait son amour de longue date pour la culture brésilienne à Rio 2016, et s’est rendu à Tokyo 2020 malgré une pandémie mondiale.

Alors que tous les Jeux ont eu leurs temps forts, même deux ans après la cérémonie d’ouverture, Paris 2024 s’impose déjà comme les Jeux Paralympiques les plus particuliers pour Assoumani.

En plus de viser l’or chez lui, l’Ambassadrice de Paris 2024 a à cœur de diffuser un message d’inclusion qui résonnera longtemps après l’extinction de la flamme du chaudron.

« En participant pour la sixième fois aux Jeux paralympiques, j’ai aussi de grands objectifs, mais il s’agit davantage d’en faire partie et d’être une voix », a déclaré Assoumani. « J’ai une responsabilité et je l’ai ressentie il y a quelques années. »

Une nouvelle motivation

Assoumani, maintenant âgé de presque 37 ans et avec cinq médailles paralympiques à son actif, a pensé à se retirer du sport, en particulier lors du difficile voyage à Tokyo lorsque les athlètes ont dû s’entraîner au milieu d’une pandémie.

L’idée de concourir chez lui le motivait cependant, et encore plus l’impact qu’il pensait pouvoir avoir sur la société française.

« Je ne m’attendais pas à avoir une carrière sportive aussi longue. Je pensais que j’aurais déjà fini il y a quelques années, mais le sens (de celui-ci) a changé en cours de route », a déclaré Assoumani.

« Pour moi, la principale motivation est de pouvoir changer les choses pour la société grâce au sport », a-t-il expliqué. « Pour les choses que j’ai vécues en tant qu’athlète, les choses que j’ai vues et entendues en tant qu’athlète paralympique, avec la discrimination, pas assez d’égalité, j’ai pensé que cela pourrait être un très bon outil pour changer la perception du handicap et sensibiliser à ces questions » .

Tokyo 2020 était les cinquièmes Jeux paralympiques pour Assoumani, qui a fait ses débuts aux Jeux paralympiques d’Athènes en 2004. @Adam Pretty / Getty Images

Assoumani, qui est né sans l’avant-bras gauche, a tenté de se qualifier pour les Jeux olympiques et paralympiques de Londres en 2012. Bien qu’il ait raté de peu la qualification pour les Jeux olympiques, sa tentative lui a donné la vedette dont il avait besoin de parler d’inclusion. et handicap.

« Le message était déjà le même qu’aujourd’hui. C’était pour dire que ce n’est pas parce qu’on a un handicap qu’on n’est pas un être humain. C’est fou et c’est banal de le dire, mais j’ai entendu dire que quand on a un handicap, ça peut être vu comme une identité et je lutte vraiment contre ça », a déclaré Assoumani.

« Je me connecte beaucoup à la campagne #WeThe15 où vous êtes comme n’importe quel autre citoyen », a-t-il ajouté. « Je suis plus ou moins avec ce message : comment le sport peut-il être un moteur, un outil, un catalyseur pour accélérer le changement de société concernant l’adaptation, l’accès au sport, l’accès à la culture, l’accessibilité des transports et la perspective des personnes handicapées ? Les Jeux paralympiques de 2012 à Londres en sont un excellent exemple. Ils ont tellement changé en Angleterre et dans tout le Royaume-Uni dans la société et c’est à cause d’un seul événement. « 

Désireux de diffuser son message d’inclusion, Assoumani se rend régulièrement dans les écoles pour parler des stéréotypes liés au handicap.

Encouragez les écoliers à poser des questions, et aucun sujet n’est interdit.

« Nous devons en parler. C’est vraiment important. Surtout dans une société où tout va vite et où l’on ne prend pas autant le temps de discuter, c’est encore plus important pour la nouvelle génération », a déclaré Assoumani.

L’athlète français a également demandé, à deux reprises, au public de créer un nouveau graphisme pour sa prothèse de bras afin d’aider les gens à se connecter davantage au mouvement paralympique.

Le premier dessin, qu’il a utilisé lors de ses compétitions à Londres en 2012, était un motif doré qui lui a valu le surnom de « Golden Arm ». À l’été 2021, Assoumani a lancé un concours similaire, demandant maintenant un design avec lequel il sera en compétition dans ses Home Games.

Il a maintenant décidé du gagnant et prévoit de révéler la nouvelle prothèse plus tard cette saison.

Un conte de deux villes

Des cinq Jeux paralympiques auxquels il a participé jusqu’à présent, Assoumani a été très impressionné par Londres 2012, où il dit que le sport paralympique a vraiment été à l’honneur.

Tout en reconnaissant les défis à venir, Assoumani pense que Paris 2024 devrait s’efforcer d’atteindre des niveaux similaires.

« On est dans une autre période, on est sur un chemin différent et on a aussi notre culture en France, qui n’est pas la même que la culture anglaise, qui est peut-être un peu plus ouverte au changement ou qui peut changer plus vite. donc j’espère qu’on pourra faire aussi bien que Londres et j’aimerais que Paris 2024 ait un impact plus fort », a déclaré l’ambassadeur des Jeux 2024. Je ne sais pas si ça pourrait être plus gros (Londres 2012). Si c’était pareil, ce serait parfait. »

Assoumani dit que les Jeux de Paris 2024 auront une saveur française unique. @Martin Hunter / Getty Images

Le comité d’organisation de Paris 2024 a déjà fixé de grands objectifs pour les Jeux qui vont au-delà de l’arène sportive. Des initiatives existent pour inciter davantage de personnes à pratiquer des sports récréatifs, accroître l’accessibilité des villes françaises et rendre les Jeux plus respectueux de l’environnement.

«Il y a une partie, qui va être une fête spectaculaire. Ce sera incroyable pour les athlètes et pour le public, j’en suis sûr », a déclaré Assoumani. « Ensuite, d’un autre côté, c’est vraiment ambitieux, mais ça va. Il faut être ambitieux avec tous les problèmes avec lesquels on vit. « 

Ce qui distingue également Paris 2024, a déclaré Assoumani, c’est la forte saveur française que les Jeux auront. De nombreux événements paralympiques se dérouleront dans des lieux emblématiques de Paris, comme le Grand Palais et les Invalides.

Au Village olympique et paralympique, les athlètes se verront servir des repas dans le complexe des studios de cinéma de la Cité du cinéma.

Les Jeux paralympiques de 2024 devraient également avoir une plus grande portée au sein de la société française. Il y aura un nombre record de 3,4 billets en vente pour les compétitions paralympiques avec de nombreuses options abordables, à partir de 15 euros, proposées. De plus, Paris 2024 bénéficiera d’une couverture de diffusion record.

« La couverture médiatique sera vraiment nouvelle pour nous car nous aurons plus de 300 heures de direct sur France Télévision. Ce n’est pas quelque chose auquel nous sommes habitués parce que pour Rio et Tokyo, il y a eu 100 heures de direct, donc le triple », a déclaré Assoumani.

« Personnellement, j’ai vraiment envie de mettre la pression sur France Télévision car elle doit faire un super boulot. Londres a fait un travail incroyable en 2012 et nous voulions gagner ces Jeux à ce moment-là. Je pense que nous n’étions pas prêts. Je suis sûr que nous sommes prêts maintenant. »

Fernand Lefèvre

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