Un homme accusé d’un complot inspiré par l’Etat islamique est reconnu mentalement compétent

Un homme du Maryland est devenu mentalement apte à être jugé plus de deux ans après avoir été accusé d’avoir planifié une attaque inspirée par l’Etat islamique contre un complexe commercial et de divertissement près de Washington, DC, a déclaré mardi un juge fédéral.

Un homme du Maryland est devenu mentalement apte à être jugé plus de deux ans après avoir été accusé d’avoir planifié une attaque inspirée par l’Etat islamique contre un complexe commercial et de divertissement près de Washington, DC, a déclaré mardi un juge fédéral.

L’avocat Rondell Henry a déclaré au tribunal vendredi dernier qu’il avait l’intention de poursuivre un plaidoyer d’aliénation mentale. Henry, 31 ans, de Germantown, Maryland, a été inculpé en 2019 pour avoir tenté de fournir un soutien matériel à une organisation terroriste étrangère, le groupe État islamique.

La juge de district américaine Paula Xinis a accepté mardi d’ordonner un examen psychiatrique d’Henry pour déterminer s’il était fou au moment de son infraction présumée. Le juge a également statué qu’Henry était mentalement apte à subir son procès, pouvait comprendre les accusations portées contre lui et être en mesure d’aider à sa défense.

Xinis avait statué en février 2020 qu’Henry n’était pas compétent pour être jugé. Il a prolongé à plusieurs reprises l’hospitalisation ordonnée par le tribunal d’Henry.

Mais le juge a déclaré que le rapport du 31 mars sur l’état de santé d’Henry avait révélé que les experts avaient retrouvé ses capacités mentales et qu’il allait « beaucoup mieux ». L’avocat de la défense Christian Lassiter, défenseur public fédéral adjoint, a déclaré qu’il ne contestait pas les conclusions.

« En fait, je pense que cela correspond directement à ma propre observation directe (Henry) », a ajouté Lassiter.

Quand Xinis a demandé à Henry comment il se sentait, il a répondu : « Je me sens bien. »

« Vous sentez-vous assez bien pour prendre vos propres décisions ? demanda le juge.

« Oui, je le ferais, » dit Henry.

Le juge a déclaré qu’Henry semblait être « en bonne santé et bien, c’est bien ».

Henry est accusé d’avoir volé une fourgonnette U-Haul en Virginie et de l’avoir garée au National Harbor, une destination balnéaire populaire à l’extérieur de la capitale nationale. La police l’a arrêté le lendemain matin après avoir trouvé la camionnette et vu Henry sauter par-dessus la barrière de sécurité.

Henry a déclaré aux enquêteurs qu’il prévoyait de commettre des attentats comme celui au cours duquel un chauffeur a percuté et tué des dizaines de personnes à Nice, en France, en 2016, ont annoncé les autorités. Un procureur fédéral a déclaré qu’Henry avait l’intention de tuer autant « d’infidèles que possible ».

En 2019, un psychologue légiste nommé par le tribunal du Bureau fédéral des prisons a trouvé « de nombreuses preuves » qu’Henry était mentalement inapte à aider à sa défense.

Henry a été détenu dans un établissement médical fédéral à Butner, en Caroline du Nord. Il n’a pas encore de date de procès. Le juge a prévu une audience sur l’état du dossier le 27 juin.

Les procureurs ont déclaré qu’Henry avait regardé des vidéos de propagande de l’Etat islamique sur des terroristes étrangers décapitant des civils et combattant à l’étranger. Les enquêteurs ont déclaré avoir trouvé le téléphone qu’Henry avait jeté sur une autoroute dans une tentative apparente de cacher des preuves, y compris une image d’un drapeau de l’Etat islamique, des combattants armés de l’Etat islamique et l’homme qui a perpétré le massacre de la discothèque Pulse en 2016 à Orlando, en Floride.

Henry est un citoyen américain naturalisé qui a déménagé dans le pays depuis Trinité-et-Tobago il y a plus de dix ans.

L’accusation de terrorisme à laquelle il fait face est passible d’une peine maximale de 20 ans de prison. Henry fait également face à une accusation de véhicule volé, passible d’une peine maximale de 10 ans de prison.

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Jacques Fontaine

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