Rapport: Hong Kong arrête un cardinal catholique romain et d’autres

HONG KONG (AP) – Les autorités de Hong Kong ont arrêté mercredi un cardinal catholique romain, un chanteur et au moins deux autres personnes soupçonnées de collusion avec des forces étrangères pour mettre en danger la sécurité nationale de la Chine, selon des informations.

Le cardinal Joseph Zen, la chanteuse-actrice Denise Ho, l’avocate Margaret Ng et l’universitaire Hui Po-keung ont été arrêtés par la police de la sécurité nationale de Hong Kong, a déclaré le groupe de défense des droits de l’homme basé au Royaume-Uni Hong Kong Watch.

Les arrestations semblent être liées à leur rôle de superviseurs du Fonds d’aide humanitaire 612, qui fournit une assistance juridique aux personnes qui ont participé aux manifestations pro-démocratie de 2019 contrecarrées par les forces de sécurité, a déclaré le groupe. Le fonds fermera en 2021, a-t-il déclaré.

Des dizaines de militants pro-démocratie ont été arrêtés en vertu de la loi sur la sécurité nationale imposée à la ville par Pékin en 2020 à la suite de manifestations. Les médias indépendants de la ville ont été écrasés et sa législature réorganisée pour l’emballer avec les loyalistes de Pékin.

Zen, l’archevêque à la retraite de Hong Kong, est un féroce critique de la Chine et a dénoncé l’accord du Vatican de 2018 avec Pékin sur la nomination des évêques, qui, selon lui, était une vente de chrétiens clandestins en Chine.

Le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, a déclaré que le Saint-Siège « étudie avec inquiétude la nouvelle de l’arrestation du cardinal Zen et suit l’évolution de la situation avec une extrême inquiétude ».

Ho a également été franc dans sa défense des droits civils et politiques. Son manager, Jelly Cheng, a confirmé l’arrestation de Ho mais a déclaré qu’il n’avait aucune autre information.

Hui a été arrêté à l’aéroport international de Hong Kong alors qu’il tentait de quitter la ville, a déclaré Hong Kong Watch.

« L’arrestation d’aujourd’hui signale sans aucun doute que Pékin a l’intention d’intensifier sa répression des droits et libertés fondamentaux à Hong Kong », a déclaré le directeur général du groupe, Benedict Rogers.

« Nous exhortons la communauté internationale à mettre en lumière cette répression brutale et à demander la libération immédiate de ces militants », a déclaré Rogers.

La Maison Blanche a également appelé les autorités chinoises et hongkongaises à cesser de cibler les défenseurs de Hong Kong et à libérer immédiatement Zen et d’autres personnes « injustement détenues et inculpées », a déclaré mercredi l’attachée de presse adjointe Karine Jean-Pierre.

Plusieurs militants éminents de Kong Kong ont fui vers Taïwan, la Grande-Bretagne ou ailleurs, tandis que des milliers d’autres Hongkongais ont choisi de fuir la ville, suscitant des inquiétudes quant à l’avenir économique du centre financier asiatique de 7,4 millions d’habitants.

Les arrestations font suite à l’élection dimanche du nouveau chef de Hong Kong, John Lee, un ancien chef de la sécurité radical qui a avancé sans combat dans un processus contrôlé par Pékin.

L’Union européenne et les ministres des Affaires étrangères des pays industrialisés du Groupe des Sept – le Canada, la France, l’Allemagne, l’Italie, le Japon, la Grande-Bretagne et les États-Unis – ont condamné l’élection comme étant fondamentalement antidémocratique et une trahison du principe « un pays, deux systèmes ». lequel Hong Kong était censé maintenir son propre système politique, juridique et économique pendant 50 ans après la fin de la domination coloniale britannique.

Le gouvernement et la police de Hong Kong n’ont pas immédiatement commenté les arrestations signalées.

Maya Wang, chercheuse principale sur la Chine à Human Rights Watch, a déclaré qu’elle comprenait qu’une cinquième personne, l’ancien membre du Conseil législatif Cyd Ho Sau-lan, avait également été arrêtée.

Arrêter Zen pour ses activités pacifiques « devrait être un nouveau creux surprenant pour Hong Kong, reflétant la chute libre des droits de l’homme dans la ville au cours des deux dernières années », a déclaré Wang dans un communiqué.

Jacques Fontaine

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