Le pilote de guerre qui s’est écrasé du Montana a été immortalisé dans un film français

POISSON BLANC, Mont. (AP) – Le pilote de l’armée de l’air Norbert Herriges effectuait une mission au-dessus de Pourrières, en France, le 12 août 1944, lorsqu’il a été abattu par un pilote de chasse allemand.

Herriges a réussi à sauver son Thunderbolt, mais son parachute ne s’est pas ouvert et lors de l’incident, il a reçu une balle dans la tête. Les propriétaires de la ferme où Herriges a atterri ont caché son corps aux Allemands jusqu’à ce qu’ils soient menacés d’exécution.

Outre les Allemands, les habitants de la ville ont pris son corps et ont célébré les funérailles. Dans une ville d’environ 1 000 habitants au moment de la Seconde Guerre mondiale, 3 000 personnes auraient assisté à Rapport pilote Whitefish.

Le corps de Herriges a finalement été renvoyé pour être enterré dans le cimetière de sa ville natale, Whitefish. Diplômé du Whitefish High School en 1938, Herriges s’est porté volontaire dans l’Army Air Corps en tant que sous-lieutenant dans l’armée de l’air.

Bien qu’apparemment bien connue dans la ville française de Pourrières, l’histoire de la mort d’Herriges et des souvenirs de sa vie n’est racontée que par fragments parmi les membres de sa famille.

Jusqu’à l’année dernière, lorsqu’un cinéaste français a tendu la main pour donner vie à son histoire et à son lien avec la ville.

Margaret Herriges, dont le beau-père est l’un des frères d’Herriges, a reçu un message Facebook du réalisateur Lionel Kabac qui cherchait un membre de sa famille. Kabac tourne un court métrage sur la ville et son histoire.

« Je m’apprête à reconstituer certains faits historiques dont notre bien-aimé Norbert venu dans notre pays pour libérer la France », écrit-il. Il voulait savoir si la famille pouvait fournir des photos et des informations sur Norbert Herriges.

Margaret s’est entretenue avec des membres de sa famille, y compris les quatre frères et sœurs survivants de Norbert, qui ont donné leur bénédiction pour être leurs représentants en assemblant les pièces de l’histoire du film, mais aussi avec la jeune génération de la famille.

« C’était un homme qu’ils respectaient pour avoir sauvé leur ville même s’ils ne l’avaient jamais rencontré », a déclaré Margaret. « Il est aussi mon héros maintenant. »

Une lettre trouvée dans une bouteille sur la tombe d’Herriges en France montre l’importance que lui et d’autres anciens combattants sont morts en combattant pour leur pays.

« Au nom de tous les Français, nous voulons vous dire combien nous regrettons le coup mortel qui vous a si durement touché dans notre pays », lit-on. « Au nom de nos camarades, nous les Français vous remercions de vous être battus pour sauver notre patrie. »

DEUXIÈME enfant de Nick et Anastasia, Norbert est né au Canada en 1919 avant que sa famille ne vienne aux États-Unis. Norbert a épousé sa femme Jean en 1940 et ils ont un enfant, John.

Norbert a travaillé pour les chemins de fer Great Northern en tant que commis de bureau de triage avant de s’enrôler, selon un avis sur le pilote annonçant la grand-messe tenue en son honneur en mai 1961. Il s’est enrôlé dans l’Army Air Corps. Il part outre-mer en mai 1944 avant d’être abattu lors de sa 35e mission dans le sud de la France.

Dan Herriges, le plus jeune enfant de la famille qui avait 4 ans lorsque Norbert est mort, fournit un grand morceau d’histoire pour l’histoire de Norbert. En 1973, Dan et sa femme se sont rendus à Pourrières et à la ferme où le corps de son frère a été retrouvé.

« J’avais des informations sur ce qui lui était arrivé lorsque nous nous sommes rendus là-bas », a déclaré Dan. « J’ai parlé au propriétaire du ranch qui est le fils du propriétaire du ranch quand c’est arrivé. »

Le couple propriétaire du ranch sait qu’il sera critiqué pour avoir caché le corps de Norbert, mais ils veulent s’assurer que les Allemands ne le trouveront pas. Ensuite, ils ont déplacé son corps en ville et dans une morgue, puis ont organisé des funérailles pour lui avant de l’enterrer dans un cimetière local.

Et visitez la mairie où ils ont des entrées dans la liste des villes de la mort de Norbert et des autres personnes mortes au combat. Un obélisque au début des années 2000 était dédié sur la place de la ville à Norbert.

« Ils ont fait de Norbert un élément important du patrimoine de la ville », a déclaré Dan.

Il y a environ 20 ans, l’un des pilotes qui a volé avec Norbert a correspondu avec Dan pour lui fournir plus d’informations sur les événements de ce jour fatidique de 1944. Norbert a décollé de Serragia, en Corse, un aérodrome militaire en France pour une mission et a fini par le tirer. deux pilotes allemands avant de descendre de l’avion.

Lorsque le corps de Herriges a été retrouvé, il avait reçu une balle dans la tête soit dans les airs en descendant son parachute, soit après avoir touché le sol, selon ses souvenirs.

Après la fin du film « Un Ete en Provence », la ville a accueilli plus tôt cette année une projection du film et une cérémonie où ils ont renommé la place de la ville en l’honneur de Norbert. Dan et sa femme se sont de nouveau rendus en France cette fois pour représenter la famille.

« C’était une très grande fête », a déclaré Dan. « Norbert est juste leur homme depuis 1944. »

Dan a déclaré que la ville avait gardé la mémoire de Norbert vivante et que la célébration était une journée émouvante.

« Ils ont fait du très bon travail pour quelqu’un qu’ils ne connaissent même pas », a-t-il déclaré. « Il a été une partie assez importante du village pendant 70 ans. »

Lors de son discours lors de la cérémonie, Dan a partagé ses souvenirs et ceux de ses frères de leur frère et a remercié les habitants de la ville.

Dan a de vifs souvenirs du jour où son frère a quitté la maison assis sur ses genoux pendant que Norbert lui chantait certaines des chansons populaires de l’époque. Frère Roland a dit que Norbert était son « héros volant ».

Sœur Anastasia se souvient de lui comme d’un jeune homme très gentil qui a étudié la menuiserie au lycée et a construit une grande table de cuisine et un placard pour leur mère.

Margaret avait la responsabilité de collecter les photos de Norbert et les détails à donner aux cinéastes.

« J’ai appris le plus en parlant à toutes les tantes et oncles », a déclaré Margaret. « Les voir se reconnecter et à quel point c’était émouvant pour eux était puissant. »

Il a déclaré que les recherches et les films ultérieurs l’avaient mis en relation avec des membres de sa famille qu’il n’avait jamais rencontrés auparavant. Même si le fils de Norbert est décédé, une partie des recherches amène la famille à renouer avec ses petits-enfants.

« Cette histoire a vraiment eu un effet unificateur sur notre famille car il y avait beaucoup de fierté en jeu », a-t-il déclaré. « Fierté des sacrifices consentis par Norbert, mais aussi parce que la famille a une grande histoire de service militaire. »

Le réalisateur soumet une partie du film sur Norbert à l’entrée de divers festivals de cinéma, il n’a donc pas été rendu public. Mais la famille Herriges espère pouvoir projeter le film lors de leur réunion de famille prévue en 2022.

« Lors de la réunion de famille de l’été, il y a eu des discussions avec mon frère et ma sœur, et nous avons gardé sa mémoire vivante », a déclaré Dan.

« J’espère qu’en voyant ce film, quelqu’un décidera qu’il veut en savoir plus sur les membres de sa famille qui sont membres du service », a-t-il ajouté.

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Pour voir la bande-annonce du film, rendez-vous sur https://vimeo.com/584516772.

Fernand Lefèvre

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