La relance du Tour de France féminin rappelle que « le combat pour l’égalité est loin d’être terminé »

Ancien cycliste professionnel et cinéaste Catherine Bertine soyez prudent lorsque vous choisissez comment décrire le Tour de France Femmes 2022, qui se termine dimanche avec des cyclistes néerlandais Annemiek van Vleuten naviguer vers la victoire.

« Trop de gros titres lisent, ‘premières' », a déclaré Bertine.

D’autres histoires vont avec « l’inauguration » plus précise – la définition : « le premier d’une série d’événements planifiés » – mais toujours trompeuse. « Je pense que le grand public assimile simplement ‘inauguration’ à ‘première' », a-t-il déclaré.

Pour Bertine, cette distinction n’est pas seulement sémantique. Il s’agit de s’assurer que l’histoire n’est pas effacée.

Les progrès du cyclisme féminin ne sont pas une ligne droite

Si vous voulez parler du « premier » Tour de France féminin, il faut remonter à 1955. Cette année-là, 41 athlètes ont concouru en cinq étapes, une course unique disputée séparément de la compétition masculine.

Près de 30 ans plus tard, en 1984, les organisateurs du Tour de France ont accueilli la course féminine parallèlement à l’épreuve masculine, marquant le premier Tour de France féminin officiel. Les cyclistes féminines concourent sur les mêmes pistes, quoique raccourcies, que les cyclistes masculins.

« Il ne m’est pas venu à l’esprit que cela ne continuerait pas », a déclaré American Marianne Martin, qui a remporté le Tour de France féminin en 1984. « C’était vraiment comme le début. Et c’est ainsi qu’il en sera désormais. »

Ce n’est pas le cas.

Le Tour de France féminin a eu lieu cinq fois de plus jusqu’à ce que les organisateurs de la course retirent les athlètes féminines du programme après 1988. Alors que d’autres tentatives ont été faites pour relancer l’événement dans les décennies à venir, le nom officiel « Tour de France » a été interdit.

« Nous avons dû nous battre pour que les femmes aient même accès au nom « Tour de France ». Parce que c’est ce qu’ASO a pris en 1989 », explique Bertine.

Les vainqueurs du Tour de France 1984 Laurent Fignon de France et Marianne Martin des États-Unis ont célébré sur le podium. (AFP via Getty Images)

En 2013, Bertine — avec Emma Poole, Marianne Voset Chrissie Wellington — a lancé ‘Le Tour Entier’ (français pour ‘Whole Tour’).

Ils ont soumis une pétition – signée par plus de 98 000 personnes – au directeur du Tour de France Christian Prudhomme a exigé que les femmes soient autorisées à participer au Tour de France. « Alors que de nombreux sports féminins sont confrontés à des batailles d’injustice, le cyclisme sur route reste l’un des pires contrevenants : moins d’opportunités de course, pas de couverture télévisée, des distances plus courtes, et donc une rémunération et des prix injustes », indique la pétition. Lis.

Bertine, dont le film « Half the Road » traite de l’inégalité des sexes dans le cyclisme professionnel, a déclaré avoir entendu des athlètes soutenir la pétition, mais s’inquiétait des représailles s’ils s’exprimaient en public.

« Beaucoup ont peur de secouer le bateau parce qu’ils craignent que leur propre contrat avec leur équipe ne soit (en danger) », a-t-il déclaré. « Un certain nombre de femmes nous ont contactées et nous ont dit : ‘Je vous soutiens à 100 % mais je dois me taire parce que je suis inquiète pour mon travail.’

L’organisateur du Tour de France ASO – après avoir initialement ignoré la pétition – a finalement créé « La Course by Le Tour de France », une course féminine d’un ou deux jours organisée chaque année entre 2014 et 2021.

C’est cette histoire qui laisse Bertine sans voix lorsqu’il entend les mots « première » ou « inauguration » utilisés pour décrire le Tour de France Femmes 2022.

« Je veux que Marianne Martin obtienne ses aveux. Je veux qu’on n’oublie pas les femmes du Tour de France 1955. Et les femmes de « La Course ». Parce que c’est une grande partie de comprendre combien de temps il faudra pour que cette course porte ses fruits. »

En échange du Tour de France féminin, rappel que le travail n’est pas encore terminé

Alors que le Tour de France féminin en huit étapes de cette année est plus qu’un simple « signe », la mission complète de « Le Tour Entier » n’a pas encore été remplie.

« Je pense qu’être reconnaissant est l’une des pires choses que nous puissions être », a déclaré Lizzie Deignan, cycliste professionnel pour Trek-Segafredo. « C’est le piège dans lequel tombent de nombreuses femmes… il faut parfois être courageuse, audacieuse et franche. Pas toujours confortable.

L’une des différences les plus frappantes entre le Tour de France féminin et (masculin) est le nombre d’étapes de la course : huit pour les femmes, 21 pour les hommes. Cela est particulièrement frappant si l’on considère le fait que lorsque Martin a gagné en 1984 – plus précisément, le même été que les cyclistes et les marathoniennes ont fait leurs débuts aux Jeux olympiques – les femmes ont couru 18 étapes du Tour de France (contre 23 du côté des hommes). ).

Le Peloton passe dans le vignoble d'Avize lors du Tour de France Femmes 2022.
EPERNAY, FRANCE – 26 JUILLET : le peloton traverse les vignobles d’Avize lors du Tour de France Femmes 2022. (Photo de Dario Belingheri/Getty Images)

De nombreuses cyclistes féminines aimeraient également voir un contre-la-montre ajouté. Le Tour de France (Hommes) de cette année en comprend deux.

« Je pense que cela rendra la course beaucoup plus dynamique et je pense que cela aidera à créer de meilleurs gagnants. » Kristen Faulkner à VeloNews.

Mais l’égalité n’est pas aussi simple que d’ajouter 13 étapes de course.

« Il y a des problèmes complexes qui expliquent pourquoi le Tour de France Femmes n’a pas encore trois semaines », a déclaré Deignan. « Il ne s’agit pas de notre capacité physique à terminer trois semaines… Trente-sept pour cent du peloton féminin ne touche pas un salaire décent, donc s’attendre à ce qu’elles concourent pendant trois semaines – tout en gardant le travail – est irréaliste. »

Ce qui conduit à des problèmes de prix : pour gagner, van Vleuten remporte 50 000 € (environ 52 487 USD) du pot total féminin de 250 000 € (environ 262 437 USD). En comparaison, le vainqueur masculin danois Jonas Vinegaard a reçu plus de 500 000 $ pour ses gains le mois dernier, tandis que les portefeuilles des hommes totalisaient 2 millions de dollars.

Lorsque vous contrôlez le nombre de jours de course, les femmes gagnent 29 cents en prix par rapport à leurs homologues masculins.

Ce problème n’est pas propre au Tour de France. Le cyclisme est loin derrière la plupart des sports en termes de rémunération équitable, bien que les parrainages d’entreprises – y compris le parrainage de Zwift, ainsi qu’un récent engagement de Strava – aient commencé à combler l’écart.

« Il s’agit d’avoir plus de femmes professionnelles sur la ligne de départ », a déclaré Deignan à propos de la promesse de Strava. « Et c’est ce qui nous manque : la prochaine génération. Les obstacles à la participation au niveau professionnel sont toujours importants.

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Annemiek Van Vleuten célèbre sa victoire après la huitième et dernière étape du Tour de France Femmes 2022. (Photo de JEFF PACHOUD/AFP via Getty Images)

Il y a aussi la question de la couverture des courses. « Ils n’ont donné (aux femmes) que deux heures, deux heures et demie de couverture, en commençant au milieu de la course », a déclaré Bertine à propos de la diffusion du Tour de France féminin. « Ce n’est pas bon… surtout si les gars bénéficient des six heures complètes de couverture. »

Il s’agit d’un problème courant dans le sport féminin, où l’on investit depuis longtemps moins d’argent et de temps dans la couverture et le marketing, puis blâmer les joueuses et les produits de ne pas générer une audience plus large.

Deignan, qui est actuellement enceinte de son deuxième enfant, a eu une sorte de révélation en regardant les championnats nationaux britanniques à la maison depuis son canapé.

« (L’émission) a été réalisée avec la caméra embarquée de la moto. Juste ça. Pas de séquences d’hélicoptère… c’est un package très basique et pas génial à regarder. Et c’est comme, wow, voilà à quoi ressemblent les vélos pour femmes parce que nous n’avons pas le même niveau de production, et la production fait une énorme différence. Le sport est un divertissement.

Deignan, qui est née cinq mois après la tenue du dernier Tour de France féminin en 1988, a déclaré qu’elle s’était inspirée de Billie Jean Kingafin de ne pas se contenter de chapelure.

« Il m’a fallu toute une vie pour que nous puissions à nouveau sécuriser cette course… », a-t-il déclaré. « Nous devons continuer à nous battre car, une fois que nous nous reposons et acceptons ces petits pas, c’est là que les progrès s’arrêtent à nouveau.

« Le combat pour l’égalité est loin d’être terminé.

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Jacques Fontaine

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