La présence de la Russie au Moyen-Orient et en Afrique menace l’OTAN | politique nationale

Par ELLEN KNICKMEYER et ZEINA KARAM – Associated Press

BEYROUTH (AP) – L’invasion de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine domine notre attention. Mais avec peu d’attention mondiale, Poutine est également occupé à faire progresser la présence de la Russie au Moyen-Orient et en Afrique – une expansion que les dirigeants militaires et civils considèrent comme une autre menace, sinon immédiate, pour la sécurité en Occident.

La stratégie de Poutine au Moyen-Orient et en Afrique est simple et fonctionne : il recherche des alliances de sécurité avec des autocrates, des putschistes et d’autres qui ont été rejetés ou ignorés par les États-Unis et l’Europe, soit à cause de leurs transgressions sanglantes, soit à cause des rivalités occidentales. . intérêt stratégique.

– En Syrie, le mois dernier, le ministre russe de la Défense a présenté des bombardiers à capacité nucléaire et des missiles hypersoniques au-dessus de la Méditerranée, dans le cadre d’un partenariat de sécurité dans lequel le Kremlin menace désormais d’envoyer des combattants syriens en Ukraine.

— Au Soudan, un chef de la junte qui a pris le pouvoir dans ce pays d’Afrique de l’Est a conclu une nouvelle alliance économique avec le Kremlin, ravivant le rêve russe d’une base navale en mer Rouge.

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— Au Mali, le gouvernement est le dernier de plus d’une douzaine de pays africains riches en ressources à forger une alliance de sécurité avec des mercenaires alliés au Kremlin, selon des responsables américains.

Surtout au cours des cinq ou six dernières années, « ce que vous voyez est une Russie beaucoup plus expéditionnaire et déployant sa puissance militaire de plus en plus loin », a déclaré le général américain à la retraite Philip M. Breedlove à l’Associated Press.

« La Russie essaie de se montrer comme une grande puissance, comme dans un siège dans les affaires mondiales, comme un moteur de la situation internationale », a déclaré Breedlove, le deuxième plus haut commandant militaire de l’OTAN de 2013 à 2016, et maintenant un président éminent au Groupe de réflexion du Middle East Institute à Washington.

Mais avec ses mains déjà occupées à lutter contre la résistance féroce de l’armée beaucoup plus faible de l’Ukraine, les objectifs expansionnistes de Poutine au Moyen-Orient et en Afrique sont considérés par les experts comme une menace potentielle à long terme, et non comme un danger actuel pour l’Europe ou l’alliance de l’OTAN.

« Il menace l’OTAN d’en bas », a déclaré Kristina Kausch, experte en sécurité européenne au groupe de réflexion German Marshall Fund, à propos de l’influence que la Russie gagne. « La Russie s’est sentie encerclée par l’OTAN – et maintenant elle veut encercler l’OTAN », a-t-il déclaré.

Pour atteindre ses objectifs stratégiques, la Russie fournit des militaires conventionnels ou des mercenaires alliés au Kremlin pour protéger les régimes de dirigeants souvent exclus. En retour, ces dirigeants ont remboursé la Russie de plusieurs manières : argent ou ressources naturelles, influence dans leurs affaires et base de rassemblement pour les combattants russes.

Cette alliance a contribué à faire avancer l’ambition de Poutine de ramener l’influence de la Russie dans ses anciennes limites de la guerre froide.

Le nouveau partenariat de sécurité de la Russie l’aide également sur le plan diplomatique. Lorsque l’Assemblée générale des Nations Unies a condamné l’invasion de l’Ukraine par Poutine ce mois-ci, la Syrie a rejoint la Russie en votant contre, et de nombreux gouvernements africains qui avaient signé des accords de sécurité avec des mercenaires russes se sont abstenus.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré vendredi que la Russie ferait venir des recrues de Syrie pour combattre en Ukraine. Les menaces ont été considérées principalement comme une tactique d’intimidation et les responsables américains ont déclaré qu’il n’y avait aucun signe de recrutement syrien en Ukraine. Certains experts en sécurité affirment que des mercenaires russes utilisent le Mali comme terrain de transit pour se déployer en Ukraine, mais les responsables américains n’ont pas confirmé ces informations.

Quelle que soit l’imminence de la menace, les dirigeants américains et européens prêtent de plus en plus attention aux mouvements de Poutine au Moyen-Orient et en Afrique, ainsi qu’à l’alliance croissante de la Russie avec la Chine, lorsqu’ils élaborent des plans pour protéger l’Occident d’une future agression.

La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a déclaré à la mi-février que l’Occident ne pouvait plus ignorer la concurrence pour l’influence à travers l’Afrique, où la Chine dépense des milliards de dollars dans des projets d’infrastructure pour sécuriser les droits miniers, et la Russie assure la sécurité par le biais de mercenaires alliés au Kremlin.

« Nous avons vu et réalisé que si nous nous retirons de cette compétition en tant que démocratie libérale, alors d’autres combleront cette lacune », a déclaré Baerbock alors que les diplomates occidentaux discutaient de la crise ukrainienne, dans les derniers jours avant l’invasion russe.

L’exemple peut-être le plus audacieux de la Russie qui a élargi sa portée mondiale a été lorsqu’elle a envoyé le mois dernier le ministre de la Défense Sergueï Choïgou à Damas pour superviser le plus grand exercice militaire russe en Méditerranée depuis la guerre froide, alors que l’armée russe préparait les derniers préparatifs de son attaque contre l’Ukraine. .

L’exercice, qui impliquait 15 navires de guerre et environ 30 avions, semblait être chorégraphié pour démontrer la capacité de l’armée russe à menacer les groupes de frappe de porte-avions américains en Méditerranée.

La base aérienne russe de Hmeimeem, sur la côte méditerranéenne de la Syrie, sert d’avant-poste pour lancer des attaques en Syrie depuis septembre 2015. L’offensive russe en Syrie, qui a rasé d’anciennes villes et envoyé des millions de réfugiés en Europe, a permis au gouvernement brutal du président Bachar al-Assad de reprendre contrôle de la majeure partie du pays après une guerre civile dévastatrice.

« La base de Hmeimeem fait désormais partie intégrante de la stratégie de défense de la Russie, non seulement au Moyen-Orient, mais dans le monde entier », a déclaré Ibrahim Hamidi, journaliste syrien et rédacteur diplomatique en chef pour les affaires syriennes au journal londonien Asharq al-Awsat.

En Afrique aussi, la Russie est ouverte à travailler avec des dirigeants connus pour leurs actions antidémocratiques et leurs violations des droits de l’homme.

A la veille de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, des responsables du Kremlin ont rencontré à Moscou un officier de la junte militaire qui a pris le pouvoir au Soudan.

Isolé par l’Occident, le général Mohamed Hamdan Dagolo a chaleureusement répondu à l’offre de la Russie d’une nouvelle alliance à vocation économique. À son retour dans son pays natal, le général Dagolo a annoncé que le Soudan serait prêt à permettre à la Russie de construire la base navale tant attendue de Port Soudan sur la mer Rouge.

Il est loin d’être certain que la Russie puisse en profiter dans un avenir proche. L’invasion de l’Ukraine a mis à rude épreuve ses ressources militaires et financières et a démontré la faiblesse militaire de la Russie, et les sanctions internationales ont paralysé son économie.

Mais à plus long terme, les ports de la mer Rouge pourraient contribuer à jouer un rôle plus important dans la Méditerranée et la mer Noire, à accroître l’accès de la Russie au canal de Suez et à d’autres voies de navigation à fort trafic, et à permettre à la Russie de projeter sa puissance dans les mers d’Oman et d’Inde. mer.

« Ils peuvent certainement créer suffisamment de chaos pour causer des problèmes », a déclaré Breedlove, un ancien commandant de l’OTAN.

L’alliance croissante de la Russie ne concerne pas seulement son armée conventionnelle.

De 2015 à 2021, les forces de sécurité mercenaires russes ont multiplié par sept leur présence dans le monde, avec des opérations dans 27 pays au cours de l’année écoulée, selon le Centre d’études stratégiques et internationales. Le plus notable est le groupe Wagner, que les États-Unis et l’UE considèrent comme un remplaçant de l’armée russe, mais dont le Kremlin nie même l’existence.

De la Libye à Madagascar, les contrats de sécurité attribués au groupe Wagner et à d’autres ont donné à la Russie l’accès aux ressources minérales, une base de déploiement pour le déploiement et des points d’ancrage importants qui ont défié l’influence occidentale là-bas.

Au Mali, les États-Unis et l’Europe ont exprimé leur inquiétude en décembre suite à des informations selon lesquelles le groupe Wagner aurait signé un contrat de sécurité de 10 millions de dollars par mois avec le gouvernement. Les experts disent que Wagner profite du mécontentement local face à l’échec de plusieurs années du déploiement dirigé par la France dans l’Afrique sub-saharienne pour cibler les factions extrémistes.

Le Mali nie tout déploiement de ce type, mais certains au Mali voient l’arrivée de la Russie comme un coup porté au dirigeant colonial du Mali, la France, qui a lutté pour les protéger des extrémistes armés. Ils espèrent de meilleurs résultats de chaque combattant russe arrivant en Afrique subsaharienne. « Vive la Russie ! a crié un homme dans une foule en liesse pour voir la délégation russe dans la capitale en janvier. « Vive le peuple malien !

Knickmeyer rapporte de Washington. Le journaliste d’Associated Press Bassem Mroue a contribué depuis Beyrouth.

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Fernand Lefèvre

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