La France obtient le plus jeune chef de la défense à Sébastien Lecornu, 35 ans

La ministre française de la Défense Florence Parly (à droite) passe le relais à son successeur Sébastien Lecornu (à gauche) lors d’une cérémonie à l’Hôtel de Brienne à Paris, le 20 mai 2022. (Photo de GEOFFROY VAN DER HASSELT/AFP via Getty Images)

Paris – Le nouveau gouvernement français nommé aujourd’hui par le président Emmanuel Macron et la Première ministre Elizabeth Borne voit le sénateur Sébastien Lecornu, 35 ans, nommé nouveau ministre des Armées, le plus jeune à détenir le titre depuis plus de 60 ans.

Elle remplace Florence Parly, une ministre sortante très respectée qui a exercé ses fonctions pendant cinq ans mais n’a pas souhaité continuer au gouvernement. A Lecornu, l’armée française a un ministre avant tout un homme politique tandis que Parly est un fin budget.

Lecornu, qui est titulaire d’un diplôme en droit, n’est pas un nouveau venu au gouvernement ou en politique, mais un novice de la défense – sa seule expérience est en tant que réserviste dans la gendarmerie, qui est la police française à statut militaire. Il est également le plus jeune des 25 ministres de la Défense à avoir existé depuis l’instauration de la Ve République française en 1959.

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Mais être le plus jeune n’était pas nouveau pour Lecornu. Il a été le plus jeune assistant parlementaire à l’Assemblée nationale en 2005 à 19 ans, où il a rencontré Bruno Le Maire, l’actuel ministre des Finances, alors secrétaire d’État aux Affaires européennes. A 22 ans, il devient le plus jeune conseiller ministériel lorsqu’il intègre le cabinet de Le Maire au ministère des Affaires européennes, le suivant plus tard au ministère de l’agriculture.

En 2017, il a été nommé ministre des Affaires étrangères sous le ministre de l’Environnement Nicolas Hulot, devenant ainsi le plus jeune membre du premier gouvernement Macron. Un an plus tard, il est nommé ministre chargé des collectivités territoriales, puis en 2020 il devient ministre des départements et territoires étrangers français et est élu sénateur.

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Selon le quotidien français de qualité Le Monde, « l’ascension de Lecornu a été spectaculaire parce qu’elle a été rapide ». Il reste à voir si les forces armées font venir un ministre qui a à peu près le même âge que la plupart des enfants de généraux.

Lecornu a également pris le relais à une époque de diplomatie militaire compliquée entre la France et les États-Unis, après que la nation européenne a été expulsée de l’accord de sécurité américano-britannique-australien connu sous le nom d’AUKUS l’automne dernier, entraînant l’annulation unilatérale du contrat et choquant l’Australie d’acheter 12 sous-marins électriques à moteur diesel du groupe naval français. La France a pris cette décision comme une gifle, ce qui est encore troublant aujourd’hui, et suffisamment significatif pour que Macron rappelle brièvement l’ambassadeur de France aux États-Unis et en Australie.

Charlotte Baudin

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