Festival de Cannes : « Boy from Heaven » pose des questions sur la politique et la religion en Egypte

Le cinéaste suédois Tarik Saleh a projeté son dernier film « Boy from Heaven » au 75e Festival international du film de Cannes et attend maintenant avec impatience de voir s’il peut décrocher la très convoitée Palme d’Or.

Dans le film, le jeune protagoniste Adam, qui est le fils d’un pêcheur d’une petite ville égyptienne, se voit offrir le privilège d’étudier à l’Université Al-Azhar du Caire, qui est un pilier de l’islam sunnite.

Peu de temps après son arrivée au Caire, le plus haut chef religieux de l’université, le grand prêtre, est décédé subitement.

Cela a incité Adam à devenir un pion dans la lutte de pouvoir vicieuse entre l’élite religieuse et politique égyptienne.

« Je suis comme un messager, vous savez, parce que je suis suédois et je suis égyptien et moi, ma mère est protestante, mon père est musulman. Donc je suis un émissaire. Et je dis, fondamentalement, les humains aspirent à la même chose partout dans le monde. Ils veulent quelque chose de mieux pour leurs enfants », a déclaré Salah.

« Je pense que le message est, vous me demandez la dernière ligne du film, ‘qu’avez-vous appris?’ Vous apprenez quelque chose de nouveau. Vous ne savez pas que cet endroit existe. C’est l’endroit le plus important de l’islam sunnite. Vous ne saviez pas qu’il existait avant de voir ce film. C’est bizarre. L’islam fait l’actualité tous les jours. Pourquoi ne pas tu ne sais pas que ça existe ? »

« Boy From Heaven » est le deuxième film de Salah à plonger dans le ventre de l’Égypte moderne – et du monde arabe en général – après le thriller politique de 2017 « The Nile Hilton Incident », qui dépeint l’abus du pouvoir politique et la corruption policière.

« Nile Hilton » a remporté le grand prix du jury à Sundance et a été interdit en Égypte.

« Je pense qu’il y aura deux vérités. Vous savez, je pense que ce sera la vérité officielle, ils peuvent choisir s’ils prétendent que le film n’existe pas ou s’ils l’attaquent comme une attaque contre l’Égypte. La vérité non officielle », a déclaré Salah.

« Avec » The Nile Hilton Incident « , mon dernier film interdit en Égypte, j’ai reçu tellement de lettres de fans de policiers égyptiens qui ont adoré le film. Vous savez, ils ont adoré le film parce qu’ils étaient comme » wow, ouais, c’est un grand film sur nous, tu sais?’ Et ils savent que c’est vrai. Vous savez, parce que la corruption est partout. Je veux dire, elle est exposée dans les rues. Vous voyez des policiers prendre de l’argent quand, vous savez, vous, vous savez, partout.

Salah dit qu’il espère remporter la Palme d’Or. son arrivée a été retardée parce qu’on lui a dit dans l’après-midi si cela ferait l’objet d’un débat.

« On nous a dit la veille. Donc la veille de la conférence de presse. Donc tous les distributeurs français se parlaient, vous savez, de qui était dedans et de qui était sorti et da da da. Donc à sept heures, vous savez, j’ai reçu un appel du distributeur. C’est mon français qui dit « Ça n’a pas l’air bien. 12 films confirmés. Et non, désolé Tarik », a déclaré Saleh.

Quelques instants après sa déception initiale, Saleh a quitté sa maison et s’est rendu sur une place voisine pour parler au téléphone avec son père, mais pendant qu’ils discutaient, Saleh a reçu un autre appel téléphonique l’informant que le film avait été sélectionné pour un prix prestigieux.

« Mon distributeur français a appelé sur une autre ligne et je l’ai remis et il a dit » nous sommes là « . Et j’ai commencé à crier au milieu de la place. J’étais genre ‘oui, oui !’ Et vous savez, les gens ont commencé à se retourner, vous savez, et c’était un Arabe qui criait dans une boîte. »

La réaction des gens sur la place, potentiellement terrifiés par l’homme d’origine égyptienne qui crie fort, est liée au contenu du film et à sa représentation des musulmans dans le monde.

« Au final, l’islam est dépeint comme un monstre, comme un croque-mitaine. Et c’est innocent. Vous savez, c’est une façon pour, vous savez, votre chef ou le chef en Suède de se cacher derrière qu’il y a un monstre dangereux à l’extérieur. Ils n’ont donc pas à être tenus responsables des coupes qu’ils font à notre bien-être et à notre société », a déclaré le cinéaste.

Le cinéaste suédois a réalisé des longs métrages, des vidéoclips, des documentaires et des séries télévisées, dont « Westworld » et « Ray Donovan ». Son drame policier de 2017 « The Nile Hilton Incident » a été nominé pour un prix César en France et a remporté le Grand Prix du Jury au Festival du film de Sundance.

La 75e édition du Festival de Cannes se déroule du 17 au 28 mai 2022.

Charlotte Baudin

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