Verstappen remporte le GP de France alors que Leclerc chute, Hamilton 2e

LE CASTELLET, France (AP) – Max Verstappen a remporté le Grand Prix de France dimanche après la chute de Charles Leclerc en tête, une erreur qui a laissé le pilote Ferrari à 63 points des champions en titre de Formule 1.

La septième victoire de Verstappen en 12 courses cette saison a porté son total de carrière à 27 victoires, toutes avec Red Bull.

« Je pense que nous avions un très bon rythme dès le départ », a-t-il déclaré. «Mais ce n’était pas de chance pour Charles. Je viens de faire ma course. ”

Le septuple champion Lewis Hamilton a terminé deuxième de son 300e Grand Prix – son quatrième podium consécutif et son meilleur résultat dans ce qui a été une saison sans victoire jusqu’à présent – ​​tandis que son coéquipier George Russell a devancé Sergio Perez de Red Bull après un redémarrage tardif pour donner Mercedes un double premier podium cette année.

« C’est un excellent résultat pour l’équipe, un excellent travail George », a déclaré Hamilton, qui devrait transpirer « environ trois kilogrammes » alors que la température de la piste atteint 51 degrés Celsius (124 Fahrenheit) sur le circuit Paul Ricard dans le sud-est de la France.

« Ce fut une course difficile parce que ma bouteille d’eau n’a pas fonctionné », a déclaré Hamilton. « Mais un excellent résultat étant donné que nous avons été si loin de ces gars tout le week-end. »

La course de Leclerc s’est terminée au 18e tour lorsqu’il a perdu l’arrière de sa voiture en sortant du virage 11, tournant à 360 degrés avant de s’écraser contre un mur de pneus. Leclerc était d’abord sans voix, haletant dans son casque avant de dire à son équipe que l’accident avait été causé par un problème d’accélérateur.

Il a ensuite crié avec colère: « Noooooon! »

C’est la troisième fois cette saison que Leclerc ne parvient pas à terminer une course, tandis que Ferrari compte sept DNF en 12 courses. Le flop de Leclerc de dimanche survient deux semaines après qu’un problème d’accélérateur lui a presque coûté le GP d’Autriche.

Leclerc a déclaré plus tard que l’accident était la faute du conducteur.

« On ajoutera tout en fin de saison, mais s’il nous manque 25 ou 30 points cette saison, je ne peux que m’en vouloir », a déclaré Leclerc. « Je ne peux pas reculer, mais c’est un petit détail. Vous ne pouvez pas coller la voiture dans le mur. ”

Verstappen a hésité tôt et Leclerc l’a retenu, mais le Néerlandais a sapé au 17e tour avec un pneu dur. Ferrari n’a pas tenté de contrer la stratégie de Red Bull, mais Leclerc a chuté un tour plus tard.

« C’était une erreur. C’est un peu étrange comment j’ai perdu (la voiture) », a déclaré Leclerc. « Si je reste à ce niveau, je ne mérite certainement pas de gagner le championnat. Deux erreurs, ici et Imola, c’est un peu exagéré. »

Verstappen a demandé à la radio si Leclerc allait bien.

« Je lui ai dit, Max, merci d’avoir demandé », a répondu son équipe.

Lorsque le pilote a changé de pneus sous la voiture de sécurité, l’erreur Ferrari a continué. Carlos Sainz Jr. a reçu une pénalité de cinq secondes pour une sortie dangereuse qui a failli conduire à une collision avec la voiture de Williams.

Sainz avait déjà dépassé Russell et Perez lorsque son équipe lui a dit de faire des stands pour de nouveaux pneus avec 10 tours à faire.

« Allez, les gars, je n’arrive pas à croire que vous me disiez de boxer », grommela Sainz. « Je ne sais pas pourquoi nous avons boxé. Je ne comprends pas. »

Après la course, il a expliqué sa position.

« Chez Ferrari, nous avons été fortement critiqués pour les choses que les autres équipes pourraient vivre dans leurs fenêtres d’arrêt au stand. Nous ne sommes pas une catastrophe comme les gens le disent », a déclaré Sainz. « Ouais, je veux rester dehors, je pourrais regarder les places sur le podium. Les équipes ont plus de données sur leurs écrans. Ils le font avec les meilleures intentions et le meilleur esprit.

« Mon point de vue est que si je ne peux pas dépasser Checo, je vais boxer. En passant devant, j’ai pensé ‘Voyez si je peux m’en sortir.’ À ce stade, les chiffres disaient qu’il n’y avait aucun moyen que je puisse aller jusqu’au bout. Pour le moment, mes sentiments sont différents mais je ne vois pas les chiffres. »

Pendant ce temps, Russell essaie de dépasser Perez à l’intérieur et ils touchent le volant. Perez est allé couper un corner pour revenir à l’avant avec Russell demandant une position de retour. Les stewards l’ont rejeté comme un incident de course et Russell a fini par le subir.

Perez a terminé quatrième devant Sainz, qui a obtenu des points bonus pour le tour le plus rapide.

Fernando Alonso d’Alpine a terminé sixième, suivi de Lando Norris de McLaren, Esteban Ocon d’Alpine, Daniel Ricciardo de McLaren et Lance Stroll d’Aston Martin complétant le top 10.

À l’approche de la mi-course de la course de 53 tours, Haas Mick Schumacher a été interrompu par Zhou Guanyu d’Alfa Romeo et Zhou a reçu une pénalité de 5 secondes.

Sainz a commencé derrière la grille avec Kevin Magnussen en guise de pénalité pour un changement de moteur avant la course.

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Jacques Fontaine

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