Une vague d’incendies de forêt brûle certaines parties de l’Europe au milieu d’une vague de chaleur

Lisbonne, Portugal — Une vague d’incendies de forêt a ravagé certaines parties de l’Europe, les pompiers combattant des incendies au Portugal, en Espagne et dans le sud de la France mercredi au milieu d’une vague de chaleur inhabituelle que les autorités ont liée au changement climatique.

Au Portugal, le commandant de la protection civile André Fernandes a déclaré que plusieurs incendies avaient entraîné l’évacuation de plus de 600 personnes. Environ 120 personnes avaient besoin de soins médicaux, dont deux personnes – un civil et un pompier – souffrant de blessures graves, a déclaré Fernandes.

Des avions imbibés d’eau aident 1 300 pompiers à combattre le pire incendie dans la région centrale du pays, tandis que 1 000 autres s’efforcent de contenir un autre incendie.

La canicule européenne a également alimenté des incendies en Espagne et en France – et en Turquie à l’autre bout de la Méditerranée.

Plus de 800 pompiers luttent contre deux incendies de forêt dans la région de Bordeaux, dans le sud-ouest de la France, selon les services d’urgence régionaux. L’incendie s’est déclaré mardi près des communes de Landiras et de La Teste-de-Buch, et les pompiers n’ont pas pu l’éteindre mercredi matin.

Environ 6 500 personnes ont été évacuées des campings et des villages de la zone forestière. Le nombre de blessés n’est pas clair. Les deux incendies ont détruit plus de 1 800 hectares (4 400 hectares) de terrain, ont indiqué les services de secours.

Les images des pompiers montraient des flammes planant à travers les buissons et les prairies, soufflées par des vents violents, et de la fumée noircissant l’horizon.

Les gouvernements locaux interdisent les activités dans les zones forestières à risque. Plusieurs régions du sud de la France sont en alerte incendie en raison du temps chaud et sec et des vents violents. Des incendies de forêt ont englouti la région du Gard dans le sud-est de la France la semaine dernière.

Le Portugal connaît depuis longtemps des incendies de forêt mortels. En 2017, les incendies de forêt ont tué plus de 100 personnes. Personne n’est mort dans les incendies de forêt depuis lors, lorsque le Portugal a amélioré sa gestion forestière et sa stratégie de lutte contre les incendies.

L’année dernière, le Portugal a enregistré son plus faible nombre d’incendies de forêt depuis 2011. Mais des masses d’air chaud et sec soufflées par les vents africains ont poussé les températures sur la péninsule ibérique au-delà de leurs sommets habituels.

La nation atlantique, qui est en état d’alerte élevée pour les feux de brousse depuis la semaine dernière, brûle sous un pic de températures qui devrait envoyer les thermomètres dans la région centrale de l’Alentejo à 46 ° C (115 ° F) mercredi et jeudi. Les autorités ont indiqué que 96% du pays était classé fin juin en sécheresse « extrême » ou « sévère ».

Plus de 3 000 hectares (7 400 hectares) ont été consommés dans le seul quartier de Leiria, juste au nord de Lisbonne, a déclaré le maire Goncalo Lopes à la chaîne de télévision publique portugaise RTP.

L’Espagne voisine a atteint des sommets de 43 C (109,4 F) dans plusieurs villes du sud mardi.

Plus de 400 personnes ont été évacuées mardi en raison de feux de brousse qui ont consumé 3 500 hectares (8 600 hectares) dans l’ouest de l’Espagne.

Les responsables de l’Union européenne ont averti la semaine dernière que le changement climatique était à l’origine des étés très secs et chauds du continent jusqu’à présent, exhortant les autorités locales à se préparer aux feux de brousse.

Cayetano Torres, porte-parole du météorologue national espagnol, a déclaré que la canicule « inhabituelle » et le manque de précipitations de ces derniers mois avaient créé des conditions idéales pour les incendies.

« Ce sont les conditions parfaites pour la propagation du feu, qui lorsque vous ajoutez du vent, vous avez garanti sa propagation », a-t-il déclaré.

Dans le sud-ouest de la Turquie, des flammes ont éclaté dans une zone proche du village de Mesudiye, près de la station balnéaire de Datca, sur la mer Égée, et se sont déplacées vers plusieurs maisons de la région, selon le bureau du gouverneur de la province. Il a indiqué qu’au moins neuf hélicoptères larguaient de l’eau et que cinq avions avaient été déployés pour éteindre l’incendie.

L’été dernier, des incendies provoqués par des vents violents et des températures torrides ont ravagé les forêts des régions méditerranéennes et égéennes de la Turquie. Les incendies de forêt, qui ont tué au moins huit personnes et d’innombrables animaux, sont décrits comme les pires de l’histoire turque.

Le gouvernement du président Recep Tayyip Erdogan a été critiqué pour sa réponse inadéquate et sa préparation à lutter contre les incendies de forêt à grande échelle, y compris son manque d’avions de lutte contre les incendies modernes.

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Reportage de Joseph Wilson depuis Barcelone, Espagne. Angela Charlton à Paris, Renata Brito à Barcelone et Suzan Frazer à Istanbul ont contribué à ce reportage.

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Lancelot Bonnay

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