Une vague de chaleur torride balaie l’Asie du Sud alors que le mercure au Pakistan monte à 50 ° C

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L’Asie du Sud était en proie à une vague de chaleur extrême vendredi, certaines parties du Pakistan atteignant des températures de 50 degrés Celsius alors que les responsables mettaient en garde contre de graves pénuries d’eau et des menaces pour la santé.

Les swats du Pakistan et de l’Inde voisine ont été enveloppés de températures élevées depuis avril dans des conditions météorologiques extrêmes que l’Organisation météorologique mondiale a averties est compatible avec le changement climatique. Vendredi, la ville de Jacobabad, dans la province du Sindh, a atteint 50 ° C (122 degrés Fahrenheit), a annoncé le Département météorologique pakistanais (PMD), les températures devraient rester élevées jusqu’à dimanche.

« C’est comme un feu qui brûle partout », a déclaré l’ouvrier Shafi Mohammad, originaire d’un village de la périphérie de Jacobabad où les habitants ont du mal à avoir accès à une eau potable fiable. À l’échelle nationale, les températures d’avertissement PMD se situaient entre 6 ° C et 9 ° C au-dessus de la normale, la capitale Islamabad – ainsi que les centres provinciaux de Karachi, Lahore et Peshawar – enregistrant des températures d’environ 40 ° C vendredi.

« Cette année, nous sommes passés de l’hiver à l’été », a déclaré le prévisionniste en chef du PMD, Zaheer Ahmad Babar. Le Pakistan connaît un afflux croissant de nourriture depuis 2015, a-t-il déclaré, en particulier dans la province du haut Sind et la province du sud du Pendjab.

« L’intensité augmente, la durée augmente et la fréquence augmente », a-t-il déclaré à l’AFP. L’infirmière Jacobabad Bashir Ahmed a déclaré qu’au cours des six dernières années, les cas de coup de chaleur dans la ville avaient été diagnostiqués au début de l’année – à partir de mai, et non de juin ou de juillet. « Cela ne fait qu’augmenter », a-t-il déclaré.

Bien pire pourrait être à l’horizon pour l’Asie du Sud alors que le changement climatique se poursuit, selon d’éminents climatologues.

‘abri’

Le porte-parole provincial de l’irrigation du Pendjab, Adnan Hassan, a déclaré que le fleuve Indus – la principale voie navigable du Pakistan – avait diminué de 65% « en raison d’un manque de pluie et de neige » cette année. Des moutons seraient morts d’un coup de chaleur et de déshydratation dans le désert du Cholistan au Pendjab, la province la plus peuplée du Pakistan, qui sert également de grange alimentaire nationale.

« Il existe un réel danger de pénurie de denrées alimentaires et de récoltes cette année dans le pays si les pénuries d’eau se poursuivent », a déclaré Hassan. La ministre pakistanaise du climat, Sherry Rehman, a averti cette semaine les habitants de la grande ville de Lahore « de se mettre à l’abri pendant les heures les plus chaudes de la journée ».

Une vague de chaleur a également frappé l’Inde, avec des températures dans certaines parties du Rajasthan atteignant 48,1 ° C jeudi et devraient atteindre 46 ° C à Delhi à tout moment à partir de dimanche. Suman Kumari, 19 ans, un étudiant vivant dans le nord-ouest de Delhi, a déclaré à l’AFP: « Aujourd’hui, il faisait si chaud que je me suis senti fatigué et malade quand je suis revenu de l’université en bus. Le bus ressemblait à un four. Pas de climatisation, il faisait très chaud . Chaleur torride à l’intérieur », a-t-il déclaré.

La plupart des écoles ont déclaré les vacances d’été à partir de lundi pour les classes juniors. Des vagues de chaleur sont également prévues dans certaines parties du nord-ouest de l’Inde, notamment les régions du Rajasthan, du Madhya Pradesh, du Maharashtra et de l’Uttar Pradesh – qui abritent collectivement des centaines de millions de personnes – au cours des prochains jours.

Mais un certain répit est attendu alors que la mousson du sud-ouest avance dans la mer d’Andaman et la baie adjacente du Bengale vers le 15 mai, a déclaré le département météorologique indien. Alors que les coupures de courant aggravent la canicule, l’Inde prévoit de louer des mines de charbon abandonnées à des sociétés minières privées, a déclaré vendredi un responsable gouvernemental, dans le but de stimuler la production.

Le Pakistan est également confronté à de graves coupures de courant, certaines zones rurales ne recevant que six heures d’électricité par jour.

Fonte rapide des glaciers

Le Pakistan, pays de 220 millions d’habitants, affirme qu’il est responsable de moins d’un pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Mais il se classe au huitième rang des pays les plus touchés par les événements météorologiques extrêmes, selon une étude réalisée en 2021 par le groupe environnemental Germanwatch.

La chaleur extrême pourrait également déclencher des répliques qui pourraient frapper la population pakistanaise largement appauvrie. La partie montagneuse du pays abrite plus de 7 000 glaciers, un nombre supérieur à toute région en dehors des pôles.

La fonte rapide des glaciers peut faire gonfler les lacs, qui débordent ensuite et libèrent des flux torrentiels de glace, de roche et d’eau lors d’événements connus sous le nom d’inondations de rupture de lac glaciaire. Le week-end dernier, un important pont routier dans la région du Gilgit-Baltistan a été emporté par des crues soudaines causées par la fonte des glaciers.

En avril, des responsables ont averti que 33 lacs au Pakistan risquaient de déclencher des inondations dangereuses similaires.

(AFP)

Rochelle Samuel

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